Descubrimiento de Brasil – Historia

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Siempre hemos aprendido, desde que iniciamos nuestros estudios de Historia, que Brasil fue descubierto en 1500 por el navegante Pedro Álvares Cabral. Hay que tener en cuenta que esto fue solo una parte del período conocido como Expansión Marítima y que hay un gran contexto histórico que debe ser reportado para entender el llamado “Descubrimiento de Brasil”.

A principios del siglo XIV, Europa se enfrentó a una profunda crisis en todos los sectores. La nobleza se dividió en conflictos y guerras. En ese mismo período se produjo la llamada Peste Negra, una enfermedad traída por las ratas y que diezmó a la mitad de la población europea. Es en este contexto donde comienzan las revueltas campesinas y el hambre. Los bienes disponibles eran limitados y provocaron conflictos entre campesinos y señores y estancamiento. Toda esta crisis contribuyó a la expansión marítima. Algunos libros también abordan la importancia de Dom Henrique y su famosa Escuela de Sagres y la ubicación geográfica que tiene Portugal, facilitando la navegación.

En el siglo XV, Portugal se convierte en un reino unificado y centralizado, menos sujeto a agitaciones y disputas, a diferencia de Francia, Inglaterra, España. En torno al rey, se agruparon varios sectores influyentes como la nobleza y la burguesía, en los que ambos se vieron favorecidos por la expansión.

Para los comerciantes existía la perspectiva de un buen negocio; para el rey, era la forma de obtener nuevas fuentes de ingresos (mercantilismo); para los nobles, servir a la Corona era un signo de recompensa. Para complicar las cosas, en 1453, los turcos ocuparon la ciudad de Constantinopla, cerrando el camino a través del mar Mediterráneo para llegar a las Indias. Así, los portugueses también tuvieron la necesidad de encontrar una nueva ruta para llegar a las Indias. En 1499, Pedro Álvares Cabral fue enviado a las Indias y, el 22 de abril de 1500, llegó a la región de lo que hoy es Porto Seguro (Bahía), que recibió el nombre de Ilha de Vera Cruz, ya que se pensaba que era un isla, cambiando a Terra de Santa Cruz y finalmente Brasil.

Llegada de Pedro Álvares Cabral a la región de Porto Seguro (BA). Pintura de Oscar Pereira da Silva, 1904.

Aún no se sabe con certeza si el desvío que tomó Cabral hacia tierras brasileñas fue deliberado o no. La evidencia señalada por los historiadores es que el navegante llegó a Brasil a propósito, ya que hay registros de que otros europeos ya habían llegado antes que Cabral.

Incluso con las nuevas tierras, Portugal sigue comerciando en las Indias, ya que las especias allí encontradas eran bastante rentables. Todavía no se había encontrado oro en Brasil, solo se exploró el pau-brasil, ya que su madera era muy valiosa y su pintura se vendía en Europa. Así se produjo el trueque, que fue el intercambio entre los nativos y los portugueses: los nativos recibieron desde los últimos objetos desconocidos para ellos, como espejos, pitos, espadas de hierro y, a cambio, los portugueses recibieron trabajo en la extracción de madera. y cargando a las carabelas, es decir, mano de obra autóctona. Recién en 1530 se inició la colonización.

Por tanto, está claro que el origen de Brasil está en la Expansión Marítima y en la búsqueda de metales preciosos, con el apoyo, principalmente, de la burguesía portuguesa. Asimismo, los historiadores no están de acuerdo con el término “descubrimiento de Brasil”, que todavía es muy utilizado y trabajado en las aulas, cuando ya existía una población nativa en el nuevo territorio. Así, el término que más se acerca a la historiografía actual es «llegada de los portugueses a Brasil«.

Referencias bibliográficas:

DEL PRIORE, María, VENANCIO, Renato. Una breve historia de Brasil. São Paulo: Editora Planeta do Brasil, 2010.

DORÉ, Andrea. Antes de que exista Brasil: los portugueses en la India entre las estrategias de la corona y las tácticas individuales. HISTORIA, São Paulo, 28 (1): 2009.

FAUSTO, Boris. Historia de Brasil. São Paulo: Edusp, 1996.

COSTA, Mark. La Historia de Brasil para los que tienen prisa. Río de Janeiro: Valentina, 2016.

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