Descubrimiento de Brasil: resumen de la llegada de los portugueses

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O «Descubrimiento de Brasil sucedió en 22 de abril de 1500, cuando los portugueses llegaron a las tierras que hoy pertenecen a Brasil.

Este evento, que marcó la historia de nuestro país, fue el resultado del esfuerzo intelectual y de varias expediciones marítimas realizadas por navegantes portugueses.

Los estudiosos cuestionan cada vez más el término «descubrimiento» por no describir con precisión este hecho histórico. Esto se debe a que «descubrimiento» es un término eurocéntrico, ya que significa que no hay habitantes en las tierras encontradas por los portugueses.

Por tanto, la expresión «Llegada de los portugueses a Brasil”Sería más preciso, ya que reconoce la existencia de pueblos indígenas en estas tierras.

Resumen del descubrimiento de Brasil

El “Descubrimiento” de Brasil debe, sobre todo, ser considerado en el contexto de las Grandes Navegaciones y Descubrimientos Marítimos, promovidas en los siglos XV y XVI por castellanos y portugueses.

En este momento, Portugal y el Reino de Castilla (que formaría la futura España) se hicieron a la mar en busca de nuevas tierras y, principalmente, metales preciosos. Con ello, sabemos que años antes que los portugueses, navegantes al servicio de la corona de Castilla ya habrían avistado tierras en el sur de América.

¿Quién descubrió Brasil?

La historia oficial estableció el nombre de Pedro Alvares Cabral como el primero en encontrar las nuevas tierras.

Estas expediciones marítimas se llevaron a cabo con el mayor secreto, ya que Portugal y Castilla competían entre sí por descubrir tierras más allá de Europa.

De esta forma, muchos navegantes avistaron las tierras de América del Sur y así precedieron a Pedro Álvares Cabral.

Podemos mencionar a Vicente Yáñez Pinzón, Diego de Lepe, João Coelho da Porta da Cruz y Duarte Pacheco Pereira. Esto habría mandado una expedición secreta en 1498, para confirmar la existencia de tierras brasileñas.

La expedición a Brasil

La escuadra que llegó a Brasil era bastante numerosa y estaba compuesta por navegantes experimentados.

Su principal objetivo era llegar a las Indias para negociar tratados comerciales, luego del exitoso viaje realizado por Vasco da Gama en 1498. Sin embargo, antes de ir a Asia, debían revisar las tierras que existían hacia el oeste.

Sin embargo, debido a las hostilidades de los pueblos locales, Vasco da Gama recomendó el uso de la fuerza para realizar el comercio de especias en las Indias; de ahí la grandeza de la próxima escuadra.

El 9 de marzo de 1500, trece barcos partieron de Lisboa. Contenían suministros para más de dieciocho meses y alrededor de mil cuatrocientos hombres. Al mando estaba el noble Pedro Álvares Cabral, acompañado de eruditos como el navegante Duarte Pacheco Pereira.

Entonces, el 22 de marzo, los navegantes bordearon la isla de Cabo Verde, desde donde se dirigieron hacia el oeste, cruzando el Océano Atlántico.

Durante mucho tiempo se creyó que estas tierras habrían sido descubiertas por casualidad. Sin embargo, la experiencia de los navegadores revela que no se perderían tan fácilmente. Asimismo, según los cuadernos de bitácora, no se registraron tormentas.

Llegada de los portugueses a Brasil

El día de la llegada de los portugueses a Brasil, que tuvo lugar el 22 de abril de 1500, se celebra como el Día del Descubrimiento de Brasil, 22 de abrily recuerda esa fecha histórica.

Sin reportes de ningún tipo de dificultad o imprevistos, la escuadra de Cabral recorre aproximadamente 3.600 kilómetros en un mes, hasta encontrar las primeras señales de tierra.

Descubrimiento de Brasil
«Desembarco de Pedro Álvares Cabral en Porto Seguro«, Oscar Pereira da Silva (1922)

Al llegar a la costa sur del actual estado de Bahía, las carabelas de la flota portuguesa avistaron una montaña, que recibió el nombre de Monte Pascoal. En esa fecha, 22 de abril, una pequeña incursión de la flota aterrizaría en la costa, lugar que pasó a conocerse como Porto Seguro.

Inmediatamente, se ordenó a Gaspar de Lemos, un veterano navegante y comandante del buque de suministro, que regresara a Portugal. Entregaría el relato de Pero Vaz de Caminha, el famoso Carta, al rey Dom Manuel I sobre el descubrimiento de Brasil.

El encuentro con los nativos

Dos días después de su llegada, los portugueses conocieron a los indígenas que habitaban la región. Cabral luego embarcó a algunos indígenas en su carabela.

La costa de Bahía fue ocupada por los indios Tupinambás y Tupiniquins, mientras que los Aimorés vivían en el interior.

En la carabela, los indios probaron – y no les gustó – la comida portuguesa y quedaron asombrados por los animales, como las gallinas.

Según Pero Vaz Caminha, cuando vieron objetos hechos de plata y oro, los indígenas dieron a entender que los conocían y señalaron la tierra. Así, los portugueses pensaron que tenían esos metales, lo que no fue confirmado por su investigación.

La extrañeza también vino de los portugueses, que no entendieron el hecho de que los indios estaban desnudos. Asimismo, como no encontraron estatuas que representaran dioses, concluyeron que los nativos no tenían religión.

Origen del nombre de Brasil

Posteriormente, el 26 de abril, se celebró la primera misa en suelo brasileño, a cargo de fray Henrique de Coimbra.

Después de decir misa y renovar los suministros de la escuadra, Pedro Álvares Cabral se dirigió a las Indias. Como creían que la tierra descubierta era solo una isla, la llamaron Ilha de Vera Cruz, que luego sería reemplazada por Terra de Santa Cruz, ya que los navegantes se dieron cuenta de que era un continente.

Descubrimiento de Brasil
«Primera misa en Brasil«, Victor Meirelles (1859-1861)

Finalmente, decidieron llamarlo Brasil en 1511, debido a la gran cantidad de árboles de pau-brasil en la región. Aun así, algunos autores europeos se refirieron a las nuevas tierras como «la tierra de los loros», debido a la gran cantidad de estas aves que se encuentran en la región.

A pesar del hallazgo y el informe realizado al rey, la Corona portuguesa tenía otras prioridades. Por tanto, en un principio, no se envió ninguna expedición para ocupar las tierras encontradas. Los portugueses solo comerciaban con los indios a cambio de palo de Brasil.

La noticia de la riqueza de las nuevas tierras también atrajo el interés de franceses, holandeses e ingleses, con quienes la Corona portuguesa no había firmado ningún tratado como el de Tordesillas.

Por tanto, a partir de 1530, Martim Afonso de Souza organizó una expedición para apropiarse de las nuevas tierras.

Curiosidades sobre el descubrimiento de Brasil

  • El «Descubrimiento de Brasil» se convierte en un referente cultural a partir del siglo XIX, cuando existía la preocupación por escribir la historia de Brasil.
  • La banda de rock Legião Urbana bautizó su sexto álbum con el nombre «O Descobrimento do Brasil», aunque ninguna canción menciona el hecho histórico.

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