Diatomeas – Filo Bacillariophyta – Hongos del Reino

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La clasificación biológica utilizada por los expertos en la materia incluye la diatomeas en el filo Bacillariophyta (clase Bacillariophyceae). Sin embargo, existen estudios que relacionan estos organismos con algas pardas, crisófitas, xantófitas y organismos previamente relacionados con hongos, oomicetos y algunos protozoos del grupo cromalveolato, o cromalveolato. Además, las diatomeas, las crisófitas, las xantofitas, las algas pardas y otros organismos se subdividen en stramenópilas. Hay alrededor de 100,000 diatomeas registradas, pero los expertos creen que este número es una subestimación, ya que el número real alcanza millones de especies, incluidos los registros fósiles que datan de hace unos 180 millones de años. Se encuentran en todos los ambientes acuáticos, ocurren en proporciones gigantescas, llegando a millones de individuos. La mayoría se encuentran en el fitoplancton, pero algunos viven fijados en sustratos en el fondo de ambientes acuáticos (bentónicos); hay reportes de especies en ambientes terrestres húmedos; crecen sobre plantas (epífitas), animales (epizoicas) o sobre sedimentos (epilíticas). Los hay que viven en simbiosis con esponjas o foraminíferos.

Morfología y características generales

Las diatomeas son unicelulares o coloniales; los flagelos están ausentes, pero pueden aparecer en los gametos; la sustancia de reserva energética es un polisacárido hidrosoluble, la crisolaminarina y otro tipo son los lípidos, almacenados en vacuolas. La pared celular consta de válvulas en dos mitades, las frústulas, que se superponen y están compuestas de sílice opalina polimerizada (SiOdos . Nueva HampshiredosO), con aberturas para conectar con el ambiente externo. Los frústulas son peculiares y dividen a estos organismos en dos grandes grupos en función de la simetría:

diatomeas céntricas: tienen simetría radial, cuya relación superficie/volumen es mayor que las emplumadas y, por tanto, flotan con mayor facilidad, volviéndose abundantes en ambientes marinos y lacustres.

Diatomea céntrica, del género suriella. Foto: Dra. Norberto Lange / Shutterstock.com

diatomeas pennadas: tienen simetría bilateral.

Pennate diatomea, también del género suriella. Foto: Dra. Norberto Lange / Shutterstock.com

Algunas diatomeas tienen una hendidura longitudinal sobre la frústula llamada rafe, que secretan mucílago y sirven para adherirse a los sustratos.

Los cloroplastos de las diatomeas tienen clorofila. los y C, que están enmascarados por carotenoides como la fucoxantina y la xantofila. Las diatomeas pennadas tienen dos cloroplastos, mientras que las diatomeas céntricas tienen varios. La mayoría de las especies son autótrofas, con algunas obligatorias; están aquellos heterótrofos que fagocitan materia orgánica disuelta.

Ciclo de vida

reproducción asexual

Ocurre por división celular (división binaria) con separación de las frústulas a las células hijas que reducen el tamaño y reconstituyen la otra válvula. Después de una serie de divisiones celulares, las diatomeas pueden reducir su tamaño a niveles críticos y, entonces, puede intervenir la reproducción sexual con la formación del cigoto y se restablece el tamaño del organismo. En otros casos, la reproducción sexual está influenciada por cambios en el entorno físico.

reproducción sexual

En las diatomeas céntricas existe la fecundación oógama, donde uno de los gametos es más grande e inmóvil y el otro más pequeño y flagelado. Mientras que en las diatomeas pennadas puede ocurrir fecundación isógama, cuando los gametos son iguales y en este caso ambos están flagelados.

El ciclo de vida se caracterizó como un haplobionte diplot, donde el organismo adulto diploide (2n) produce gametos haploides (no), caracterizando la meiosis gamética, registrada también en animales pardos y verdes y algas marinas. Estos gametos luego se fusionan (fecundación) y dan lugar al cigoto diploide, que se diferencia por mitosis en el organismo adulto y comienza un nuevo ciclo.

Los estudios han registrado que la reproducción sexual a gran escala condujo a la deposición de frústulas que dieron como resultado capas de sedimento de sílice en el fondo de los mares del sur.

Bibliografía recomendada:

http://tolweb.org/Eukaryotes/3 (referido a julio de 2018)

http://tolweb.org/Stramenopiles/2380 (referido a julio de 2018)

Bicudo, CEM & Menezes, M. (orgs.) 2006. Género de algas continentales de Brasil (clave para identificación y descripciones). ed. Rima, 2do. edición, São Carlos, SP. 502p.

Evert, RF & Eichhirn, SE 2014. Raven/ Biología vegetal. 8ª edición, Guanabara Koogan, Río de Janeiro, pp.278-316

Fidalgo, O. & Fidalgo, MEPK 1967. Diccionario Micológico. Rickia – Serie Criptogámica del “Archivo de Botánica del Estado de São Paulo”. Instituto de Botánica, São Paulo. 232 págs.

Judd, WS, Campbell, CS, Stevens, PF y Donoghue, MJ 2009. Sistemática vegetal: un enfoque filogenético. Artmed, 3er. edición, Porto Alegre, RS. 632p.

Lee, RE 2008. Ficología. 4ª edición, Cambridge University Press, Nueva York. 561 págs.

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