Historia de los dinosaurios

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La Historia de los dinosaurios comenzó hace millones de años. Este grupo de reptiles gigantes vivió en el planeta Tierra durante la Era Mesozoica, que comenzó hace unos 252 millones de años, extinguiéndose hace 65 millones de años, al final de esa era.

Son los animales más grandes que jamás hayan habitado el planeta. La palabra dinosaurio (del latín dinosaurio) significa «lagarto terrible».

Historia de los dinosaurios

Recuerda que la Era Mesozoica, también llamada Era de los Dinosaurios, se divide en tres períodos:

  • Periodo Triásico: duró entre 245 y 208 millones de años y marca la aparición de los primeros dinosaurios del planeta.
  • Período Jurásico: duró entre 208 y 146 millones de años, estando marcado por el desarrollo y aparición de más especies de dinosaurios, así como por el incremento en la diversificación de la fauna del planeta.
  • Período Cretácico: duró entre 146 millones y 65 millones de años, siendo el período de apogeo de los dinosaurios. Además, la fauna y flora del planeta se ha desarrollado aún más, con una mayor variedad de especies.

La palabra Dinosaurio tiene origen griego y significa «reptil terrible», el nombre biológico del grupo Dinosauria fue realizado por el paleontólogo y anatomista inglés Richard Owen, en 1842. En este grupo, Owen incluyó a los animales recién descubiertos que identificó como bastante diferentes de los reptiles conocidos. Los dinosaurios se incluyen en un superorden de un grupo de arcosaurios fin del periodo Triásico y que fueron dominantes durante la era mesozoico. Sin embargo, sus características eran diferentes a las de otros arcosaurios porque tienen una posición diferente de las extremidades en relación con el cuerpo y la cavidad abierta del fémur.

Los dinosaurios vivieron en la Tierra desde el comienzo de jurásico (Hace 225 millones de años) hasta el final de Cretáceo (Hace 65 millones de años), un período insertado en la era Mesozoica. La divergencia de los arcosaurios ocurrió hace unos 230 millones de años, en el período Triásico, cuando el Extinción Permo-Triásico eliminó aproximadamente el 95% de la vida en la Tierra. La evolución de los dinosaurios determinó rápidamente las características del nuevo grupo, en la etapa en la que poblaban la Tierra eran los animales más grandes que existen. Los saurópodos, uno de los grupos de dinosaurios, por ejemplo, representan los animales más grandes que han vivido en el planeta hasta ahora.

El superorden Dinosaurio se divide en otros dos órdenes cuyo diferencial, entre otras características anatómicas, es la estructura de la pelvis. Pero la taxonomía de este grupo todavía se discute entre los científicos. A su vez, los dinosaurios se dividieron en seis grupos: Terópodos, los depredadores más grandes de la Tierra; Saurópodos, como se mencionó anteriormente, los animales más grandes que jamás hayan existido en el planeta; Ceratópsidos, con adornos en la cabeza; Estegosaurios, con placas en la espalda; Anquilosaurios, con «armadura» y «garrote» en la cola; y Ornitópodos, llamados dinosaurios con pico de pato.

Eoraptor, el primer género conocido de dinosaurios, presenta fósiles que datan de 235 millones de años. Es considerado por los paleontólogos como el ancestro común de todos los dinosaurios, lo que sugiere que los primeros dinosaurios fueron pequeños depredadores bípedos. La especie más antigua conocida es brasileña, fue descubierta por el paleontólogo Sérgio Furtado Cabreira, en Rio Grande do Sul, y recibió el nombre provisional de ULBRA PVT016, por el equipo de investigadores de Cachoeira do Sul también llamado Ulbra.

Hay más de diez teorías que intentan explicar el extinción de dinosaurios, el más aceptado es el que aborda el Evento KT. Según él, al final del período Cretácico, hace aproximadamente 65 millones de años, un asteroide golpeó la Tierra provocando que se elevara suficiente polvo para bloquear el paso de la luz solar. El hecho generó una reacción en cadena, las plantas, que necesitaban hacer la fotosíntesis, murieron, los dinosaurios herbívoros se quedaron sin nada para comer y luego los dinosaurios carnívoros también se quedaron sin comida. Así los dinosaurios se extinguieron, dejando solo el linaje que ya había dado lugar a las primeras aves.

Tipos de dinosaurios

Las principales características de los dinosaurios, considerando que son reptiles, son: animales ovíparos, piel escamosa y temperatura corporal variable.

Historia de los dinosaurios

Se han descubierto alrededor de 700 especies de dinosaurios, entre herbívoros y carnívoros, y los grupos más conocidos son:

  • Terópodos: dinosaurios bípedos considerados uno de los carnívoros más grandes del planeta. En esta clase, muchos de ellos eran omnívoros, entre los que se destacan: Giganotosaurus, Megalosaurus y Tyrannosaurus.
  • Saurópodos: dinosaurios cuadrúpedos, considerados uno de los animales más grandes de la Tierra. Tenían un cuerpo grande con cuello y cola largos y cabeza pequeña. Se destacan las siguientes familias: Brachiosauridae, Diplodocidae y Titanosauridae.
  • Queratopsidos (Queratopsia): dinosaurios cuadrúpedos y herbívoros; este grupo tenía golpes en la cabeza, es decir, una especie de cuerno. De las familias se destacan los Ceratopsidae y Leptoceratopsidae.
  • Estegosaurio (Estegosaurio): dinosaurios cuadrúpedos y herbívoros con cuerpos gigantes y cabezas más pequeñas. Este grupo tenía placas óseas en el dorso siendo los géneros más importantes: Stegosaurus, Kentrosaurus y Lexovisaurus.
  • Anquilosaurio (Ankilosauridae): dinosaurios herbívoros que contenían un caparazón en la espalda que les servía de armadura. Además, su cola estaba formada por espinas, y la punta tenía una especie de garrote que los protegía de varios depredadores. Destacan Ankylosaurus, Euoplocephalus y Pinacosaurus.
  • Ornitópodos: grupo de dinosaurios herbívoros también llamado “dinosaurio pico de pato”, ya que la boca tenía forma de pico. Tenían un sistema de masticación bien desarrollado y algunas especies eran bípedas y otras cuadrúpedas. En esta clase destacan Anatosaurus, Bactrosaurus y Parasaurolophus.

Extinción de dinosaurios

Aunque muchas teorías intentan explicar la desaparición de estos reptiles gigantes del planeta, actualmente la más aceptada es que hace unos 65 millones de años un meteorito de 10 kilómetros de diámetro golpeó la península de Yucatán en México, diezmando y extinguiendo las especies que la habitaban. .

Esto provocó un cambio climático drástico en el planeta, que resultó en una enorme capa de polvo que bloqueó la luz solar.

Gracias a los estudios arqueológicos podemos confirmar la existencia de estos seres que habitaban el planeta. Muchos huesos de dinosaurios se exhiben en varios museos de todo el mundo.

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