División Lycopodiophyta – Lycopodia – Plantas

A licofitas pertenece a División Lycopodiophyta (o también Lycophyta) e incluyen alrededor de 1200 especies (figura 1). Estas plantas tienen xilema y floema, es decir, tienen tejidos conductores. Además, presentan raíces, tallos y hojas, pero no presentan flores ni semillas, por lo que se les llama plantas vasculares sin semillas. Los tejidos conductores fueron importantes innovaciones evolutivas, contribuyendo a la ocupación del medio terrestre y también al aumento del crecimiento en altura de las plantas. Los grupos más comunes de licófitos son licópodos y el Selaginella.

Figura 1 – Representantes de la División Lycopodiophyta. (A) Lycopodia. (B) Selaginella. Fotos: ViktoriaIvanets (A), Christopher PB (B) / Shutterstock.com

Como en todas las plantas, los licófitos también presentan en su ciclo de vida una alternancia de generaciones, es decir, pasan por una fase haploide (norte), llamado gametofito, que se alterna con la generación diploide (2n), conocido como esporofito. Los gametos se producen en el gametofito, y en este lugar también se produce la fecundación, es decir, la unión del gameto femenino al gameto masculino formando el cigoto, que se dividirá y dará lugar al esporofito. El esporofito produce esporas por meiosis, que generarán nuevos gametofitos, completando el ciclo. A diferencia de las briofitas, en las licofitas predomina la fase esporofítica, que es más grande y compleja. El gametofito está poco desarrollado y contribuye a la nutrición del esporofito solo al comienzo de su crecimiento. Con la formación de raíces y hojas, el esporofito ya no depende del gametofito, que retrocede.

Los licópodos viven desde las regiones árticas hasta los trópicos, con muchas especies epífitas (plantas que viven en otras, pero no eliminan nutrientes, solo los usan como soporte) (Figura 1A). Como producen solo un tipo de espora, se clasifican como plantas homosporosas. El gametofito formado es bisexual, es decir, presenta tanto anteridas (lugares de síntesis de gametos masculinos) como arquegonos (lugares de síntesis de gametos femeninos). Dependiendo de la especie, el gametofito formado puede ser fotosintético o no. El agua es necesaria para que se produzca la fertilización, ya que el anterozooide (gameto masculino) nada hacia la oosfera (gameto femenino). El esporofito formado depende de la nutrición del gametofito, pero con el tiempo se vuelve independiente. El ciclo de vida de un licopodio se ilustra en la figura 2.

Figura 2 – Esquema del ciclo de vida de un licopodio. Ilustración: Kazakova Maryia / Shutterstock.com

La mayoría de los licófitos pertenecen al grupo de Selaginella (Figura 1B). Aunque muchas crecen en áreas húmedas, algunas plantas pueden ocurrir en regiones secas como el desierto o la caatinga. En estos lugares, permanecen dormidos (en estado latente) y se reproducen solo en épocas de lluvia. Por esta característica, se les conoce como plantas revividoras o plantas de resurrección.

A diferencia del licopodio, el Selaginella se clasifica como heteroporato, es decir, tiene dos tipos de esporas. Las esporas se denominan microsporas y megasporas y se producen en el microsporangio y el megasporangio, respectivamente. Los microsporangios originan gametofitos masculinos, llamados microgametofitos, y los megasporangios forman gametofitos femeninos, llamados megagametofitos. Estos dos gametofitos son extremadamente reducidos en comparación con las estructuras de las plantas homosporadas.

Referencia bibliográfica:

Cuervo, P.; Evert, RF y Eichhorn, SE 2007. Biología vegetal. 7ª ed. Río de Janeiro: Guanabara Koogan, 830 p.

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