Donatarios de las capitanías – Historia de Brasil

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donatarios de capitanía eran administradores de grandes extensiones territoriales denominadas Capitanías Hereditarias. Parte de un proyecto para el mantenimiento y defensa de las posesiones portuguesas en el Nuevo Mundo, éstas constituyeron un plan estratégico contra el embate de otras naciones europeas, especialmente la francesa, holandesa e inglesa en los primeros años del “descubrimiento”.

La elección de los primeros capitanes donatarios se basó en un concurso entre la gente de la nobleza y los enriquecidos por el mercantilismo. Estas personas se vieron favorecidas por la cercanía de su relación con la Corona. Los seleccionados deberán invertir de su propio bolsillo en el proyecto de constitución y organización de capitanías, materializando el proyecto geopolítico portugués en América. Los donatarios tenían gran autoridad, pero no eran los dueños de la tierra, sólo tenían posesión de los territorios mientras pudieran defenderlos, mantenerlos y cultivarlos. Así, tenían autonomía para cultivar, administrar y explotar los recursos existentes en los donatarios, pero sólo podían transmitirlos a sus descendientes si podían mantener la administración y las ganancias de las exploraciones y cultivos de las tierras concedidas.

Entre los años 1534 y 1536, las tierras al este de la Línea Tordesillas (1494) y al oeste del Océano Atlántico se dividieron en 15 lotes. La primera sección de la Capitanía de Maranhão fue concedida a Aires da Cunha y João de Barros; el segundo tramo a Fernando Álvarez de Andrade; Ceará a Antônio Cardoso de Barros; Río Grande a João de Barros y Aires da Cunha; las mercedes de Itamaracá, Santo Amaro y Santana fueron otorgadas a Pero Lopes de Sousa, hermano de Martín Afonso de Souza, quien recibió la merced de São Vicente; Pernambuco se concedió a Duarte Coelho; Bahía de Todos los Santos a Francisco Pereira Coutinho; Ilhéus a Jorge de Figueiredo Correa; Porto Seguro a Pero do Campo Tourinho; Espírito Santo a Vasco Fernandes Coutinho y São Tomé a Pero de Góis da Silveira.

Básicamente, los capitanes donatarios debían entregar a la Corona el 10% de las ganancias obtenidas por la explotación colonial, además de ser responsables de recaudar el quinto (20% de los impuestos sobre los metales preciosos extraídos en la colonia) para la Corona. Entre sus derechos estaría la posibilidad de fundar pueblos, otorgar sesmarias y ejercer justicia en la capitanía. Además, podría esclavizar a los indígenas para usarlos como mano de obra. A pesar de los privilegios de los concesionarios, la mayoría de las capitanías fracasaron. Entre las causas de la quiebra de la gran mayoría podemos destacar: falta de recursos económicos para el mantenimiento administrativo; la inexperiencia de la mayoría de los donatarios, pues algunos desconocían por completo la realidad colonial; falta de interés por parte de algunos por la implementación de proyectos a largo plazo; las precarias condiciones de los sistemas de comunicación y transporte y, en especial, los conflictos que se desarrollaron en gran escala con las poblaciones indígenas que habitaban esas regiones.

Lanzados a sus propios recursos y carentes de géneros esenciales para mantener sus defensas, los capitanes donatarios cedieron paulatinamente a la resistencia de grupos indígenas opuestos al establecimiento portugués en sus territorios. Los indígenas a menudo incendiaban las plantaciones y entraban en conflicto directo con los invasores. Fue con el establecimiento de las Capitanías Hereditarias que los conflictos con las poblaciones indígenas tomaron grandes proporciones. El fracaso de las capitanías llevó a la creación del Gobierno General de Brasil (1548) y nuevas estrategias para invadir territorios indígenas y esclavizar a sus habitantes.

En el siguiente enlace puede encontrar más detalles sobre los beneficiarios:

Referencias:

CAMPOS, Mateo. Scholar reconstruye capitanías hereditarias y afirma que los libros escolares están equivocados. El globo. 08 de julio 2014, Sociedad. Disponible en: https://oglobo.globo.com/sociedade/educacao/estudioso-reconstroi-capitanias-hereditarias-afirma-que-livros-escolares-estao-errados-13170302; Acceso el: 19 oct. 2017.

CINTRA, Jorge Pimentel. Reconstruyendo el mapa de capitanías hereditarias. Anais do Museu Paulista: Historia y cultura material, v. 21, núm. 2, pág. 11-45, 2013. Disponible en: http://www.scielo.br/pdf/anaismp/v21n2/a02v21n2.pdf; Acceso el: 19 oct. 2017.

HOLANDA, Sérgio Buarque de; CAMPOS, Pedro Moacyr; FAUSTO, Boris (Orgs.). Historia general de la civilización brasileña. Río de Janeiro: Bertrand Brasil, 1997.

MOTA, Myriam Becho; BRAICK, Patricia Ramos. Historia: de las cuevas al tercer milenio. São Paulo: Moderna, 2013.

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