Economía brasileña durante el Imperio – Historia

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La proclamación de la independencia en 1822 hizo posible una ola de cambios de todo tipo: sociales, políticos, culturales y económicos. Fue durante el siglo XIX cuando los nuevos productos ganaron espacio en las exportaciones y se intensificó la llegada de inmigrantes europeos, impulsando también nuevas relaciones económicas.

Durante todo el período colonial, el producto de mayor inversión fue el azúcar. Los ingenios del noreste estaban todos orientados a la producción y refinación de azúcar, y la mayor parte de la tierra se utilizaba para el cultivo de caña de azúcar. Sin embargo, fue a mediados del siglo XIX cuando otro producto comenzó a ganar espacio en la producción nacional: el café. Cultivar azúcar era más caro, requería más trabajadores y demandaba más tierra, mientras que el café era un producto más barato de producir, requería menos tierra y era posible con menos trabajadores, lo que significaba que era un producto más rentable. A esto se suma la cuestión de la modernización y la aceleración del tiempo que experimentan las industrias con sus máquinas de vapor que hacen parecer que el tiempo corre más rápido. La modernidad -y el trabajo moderno- requería el consumo de estimulantes, como lo era el café. Así, varias naciones del mundo comenzaron a consumir cada vez más café y Brasil comenzó a producir cada vez más. Hubo, por tanto, un cambio geográfico: si durante la época de la colonización el principal producto se encontraba en el Nordeste, durante el Imperio el nuevo producto destacado se producía en el Sudeste.

Inicialmente, el café se producía en Río de Janeiro y, poco a poco, la producción se fue trasladando hacia el interior, hasta llegar al estado de São Paulo, que tenía el terreno ideal para su plantación. Fue a mediados del siglo XIX cuando el café ganó protagonismo en las relaciones económicas del país y, en consecuencia, São Paulo pasó a desempeñar un papel protagónico en la vida política nacional, culminando con la Proclamación de la República el 15 de noviembre de 1889. Hasta en ese período, la vida urbana no estaba tan estimulada: Río de Janeiro, capital del Imperio, concentraba la vida política y también las noticias. Las otras ciudades tenían poca agitación, y por lo tanto tenían poco movimiento en la economía.

La creciente inversión en la producción de café no significó el fin de la producción de azúcar. El azúcar siguió siendo un producto importante en la economía nacional, pero enfrentó dificultades, ya que Cuba producía azúcar y se destacaba en su elaboración, y su ubicación era privilegiada para el comercio, especialmente con los Estados Unidos de América, uno de los principales consumidores de azúcar en el mundo Además del azúcar, el Nordeste continuó invirtiendo en la producción de algodón, aunque en menor escala. También participa en la diversificación de las exploraciones económicas del caucho en el Norte del país. El consumo de caucho fue estimulado por la industrialización en el mundo, y se convirtió en la materia prima de varios productos que comenzaron a fabricarse a partir de entonces.

Inglaterra apareció como el principal comprador de productos hechos en Brasil, siendo el principal destino de las exportaciones nacionales, de la misma forma que también fue el país que más productos exportó a Brasil. De allí salieron las principales noticias que circularon en el país, principalmente en Río de Janeiro.

Pero no sólo de productos de exportación, como el café, vivió el imperio. Era necesario tener producción para el mercado interno. Así, estados como Minas Gerais y Rio Grande do Sul se destacaron en la producción de insumos. Minas con café, leche, frijoles y otras frutas y verduras y Rio Grande do Sul con ganado.

El sur de Brasil también vio ocurrir otro fenómeno en ese momento: el comienzo de la inmigración. Portugueses, alemanes e italianos llegaron principalmente al sur y sureste y se establecieron en base a la pequeña propiedad privada, muy diferente al latifundio monocultivo tan extendido por todo el país. La economía durante el siglo XIX sufrió cambios repentinos (del azúcar al café; la llegada de inmigrantes al sur y sureste del país) y fue el café el que ganó protagonismo y el mercado exterior.

Referencia:

FAUSTO, Boris. Historia de Brasil. São Paulo: Editorial de la Universidad de São Paulo, 2007.

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