Ecotone – Ecología – InfoEscola

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ecotonos Son ambientes de transición entre dos ecosistemas vecinos. Estos lugares están formados por los límites de diferentes comunidades cerradas. De esta forma, algunas de las especies de cada una de estas comunidades alcanzan sus límites de distribución en la región del ecotono, ya que generalmente no están adaptadas para sobrevivir en el ecosistema que les sigue. Otras especies, sin embargo, tienen mayor tolerancia ambiental y su distribución puede extenderse a través de la región del ecotono e incluso incluir el ecosistema vecino. Algunas especies se distribuyen únicamente en la región del ecotono, ya que encuentran su ambiente ideal precisamente en esta zona de transición, que contiene algunas de las características de ambos ecosistemas.

Los ecotonos a menudo se forman por diferencias en los factores ambientales de dos áreas, como el tipo de suelo y la lluvia. La distribución de las especies está determinada por estos factores ambientales (factores abióticos) y por las interacciones entre especies, como la competencia y la depredación (factores bióticos).

Las plantas juegan un papel importante como productoras en la estructura de un ecosistema, formando su base. El patrón de distribución de las comunidades animales consumidoras responde entonces al patrón observado en las comunidades vegetales. Así, cuando existe una zona de transición entre distintas comunidades vegetales, esta zona también funciona como zona de transición entre comunidades animales. Aunque muchas especies pueden percibir un ecotono, no todas las especies ven afectadas sus distribuciones. Esto depende de cuán dependiente sea una especie de las características de un ecosistema específico.

Los ecotonos se pueden caracterizar como una región más amplia donde se observan cambios graduales entre dos áreas y como una región fronteriza donde diferencias marcadas separan comunidades muy distintas. Un ejemplo de este tipo de ecotono sería la interfaz entre la tierra y el agua.

La característica heterogénea de las regiones de ecotono hace que muchas de ellas presenten una variedad de nichos y, en consecuencia, una alta biodiversidad, lo que indica que los procesos de especiación son comunes en estas regiones. Esta especiación acaba generando un elevado número de especies endémicas, es decir, especies que se dan únicamente en ese lugar. Sin embargo, algunos ecotonos no tienen la endemicidad como característica llamativa, sino que están formados por una combinación de especies de comunidades adyacentes, presentando mayor o menor diversidad.

De todos modos, un ecotono se presenta como una región única siendo considerada indicadores potenciales de respuesta al cambio climático y reguladores de flujos entre ecosistemas. En Brasil, el IBAMA mapeó los biomas y ecorregiones nacionales, definiendo también sus ecotonos. El ecotono Cerrado-Amazônia, por ejemplo, resultó ser más grande que los biomas de la Costa y Campos Sulinos, correspondiendo al 4,85% del territorio nacional. Con cerca del 60% de su superficie deforestada, este ecotono se ubica casi en su totalidad dentro del arco de deforestación de la Amazonía, donde se encuentra la mayor concentración de bosques secos del país. También fueron registrados el ecotono Caatinga-Amazônia, que cubre el 1,7% del territorio nacional, y el ecotono Cerrado-Caatinga, con el 1,3% del territorio nacional.

Referencias:

Kark, S. & Rensburg, BJV 2006. Ecotonos: ¿Áreas marginales o centrales de transición? Israel Journal of Ecology & Evolution, 52: 29-53.

Malanson, GP 1997. Efectos de retroalimentaciones y lluvia de semillas en patrones de ecotono. Ecología del Paisaje, 12: 27-38.

Ricklefs, RE 2009. La Economía de la Naturaleza. 5ª ed. Editorial Guanabara Koogan: Río de Janeiro, 503 p.

Sitios web:

http://www.mma.gov.br/informma/item/1132-ibama-conclui-mapeamento-das-ecorregioes-brasileiras

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