Edad de Piedra – Prehistoria

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La Edad de Piedra está marcado por el inicio de la fabricación de utensilios en piedra por parte del ser humano. La humanidad comenzó a construir utensilios de piedra de manera continua y regular, con una forma y un propósito específicos. Es esta producción de objetos lo que diferencia a los humanos de otros animales.

El género Homo está fechada hace aproximadamente 2 millones de años. Y el período de actividad humana con dominio y fabricación en piedra se conoció como Paleolítico. Este corte culmina con el inicio de la agricultura, o la Revolución Agrícola o Revolución Neolítica, ocurrida hace aproximadamente 10.000 años, que inicia la Edad de piedra pulida.

Los arqueólogos imaginan que se debieron utilizar otras materias primas para la fabricación de objetos y utensilios, sin embargo, los materiales pétreos fueron los únicos que sobrevivieron hasta nuestros días, lo que permitió a los estudiosos estudiarlos e interpretarlos en el presente. Si bien el marco temporal es muy largo, se entiende que fue una época de transformación, en la que los humanos se fueron adaptando a la naturaleza, desarrollando técnicas y mejorando sus formas de vivir y sobrevivir.

La gran mayoría de artefactos fueron producidos con una intención concreta y práctica: cuchillos de caza, por ejemplo. Sin embargo, la mejora de algunos materiales posibilitó las primeras manifestaciones artísticas. Las pinturas y grabados marcaron la producción de estos grupos humanos y suelen ser conocidos por pinturas o figuras rupestres. Las primeras formas de arte aparecieron hace entre 35 y 30 mil años. Inicialmente las figuras eran más abstractas, pero, poco a poco, las figuras fueron adquiriendo características reales y se acercaron más a lo que se conocía desde entonces.

Pintura rupestre en la cueva de Lascaux, Francia. Foto: Everett – Art / Shutterstock.com

Los primeros humanos que dominaron y cortaron las piedras, tenían la práctica de producir materiales golpeando piedras para producir una punta afilada. Estos artefactos fueron especialmente útiles para cortar carne y pieles de animales. Sin embargo, hace aproximadamente 700 mil años, el Homo erectus, comenzó a tallar las piedras. Esta acción solo fue posible gracias al dominio del fuego, que tenía varios propósitos: mantener alejados a los animales, encender los campamentos temporales por la noche y, sobre todo, cocinar. La comida cocida fue otro punto significativo para el aumento de la población y para la supervivencia de los seres humanos.

Puntas de lanza hechas de piedra hace miles de años. Foto: Juan Aunion / Shutterstock.com

Así, la Edad de Piedra se puede dividir en dos momentos: lo que llamamos Paleolítico, o Edad de piedra astillada, y el Neolítico, o Edad de piedra pulida. En el período que llamamos Paleolítico vivimos de forma nómada y fue entonces cuando se desarrollaron las primeras herramientas y utensilios para su uso en actividades de caza y recolección. También fue un período marcado por el predominio del fuego y las primeras manifestaciones artísticas y religiosas. La era Neolítica estuvo marcada por el inicio de un estilo de vida sedentario que marcó lo que Gordon Childe denominó la Revolución Neolítica o Revolución Agrícola, que duró aproximadamente 10.000 años y fue cuando se produjo el predominio de la agricultura y la domesticación de los animales, así como una sociedad social. división del trabajo en las comunidades.

El dominio del fuego y el desarrollo de técnicas para la construcción de herramientas fueron fundamentales para el aumento de la población, para la supervivencia humana y para el inicio del proceso de sedentarización. Aunque a este período se le conoce como prehistoria, término cargado de prejuicios, se entiende que hubo uso del razonamiento lógico y la inteligencia humana en el modo de vida de hombres y mujeres de la Edad de Piedra.

Periodo paleolitíco

El Período paleolítico o Edad de piedra  es el primer período de la Prehistoria y, junto con el período Neolítico, componen la llamada “Edad de Piedra”, ya que la piedra era la principal materia prima utilizada en la elaboración de herramientas. Tenga en cuenta que el término Paleolítico significa «edad de piedra antigua», mientras que Neolítico significa «edad de piedra nueva».

Período Paleolítico o Edad de Piedra Astillada Cuevas utilizadas en el Paleolítico, ubicadas en la región de Matera, Italia

El Paleolítico, considerado uno de los más largos de la historia, (desde el surgimiento de la humanidad, alrededor de 4,4 millones de años hasta el 8000 a.C.) cubre aproximadamente el 99% de la existencia de la sociedad humana, dividiéndose en dos momentos:

  • Paleolítico inferior (2000000 a 40000 a.C.)
  • Paleolítico superior (40000 a 10000 a.C.)

Prehistoria

La prehistoria es el primer período de la historia de la humanidad y se divide en tres momentos:

Características clave: Resumen

Durante este período se desarrollaron las primeras herramientas (cuchillos, hachas, arpones, lanzas, arcos, flechas, anzuelos), aunque no hubo una gran sofisticación en la técnica de producción. Usaban herramientas a diario, por ejemplo, para recolectar frutas, raíces, construir pequeños refugios o matar animales.

La piedra fue la principal materia prima utilizada y, a diferencia del período Neolítico (edad de piedra pulida), el Paleolítico representa la edad de la piedra astillada, nombre que indica la incipiencia y sencillez de las técnicas utilizadas. Los instrumentos paleolíticos consistían en piedras, madera, huesos y cuernos.

El nomadismo fue una de las principales características del hombre paleolítico que caminó la mayor parte de su vida en busca de refugio y alimento. Los hombres, que generalmente vivían en bandadas, eran cazadores y recolectores, ya que la agricultura y el pastoreo solo aparecieron en el período posterior (Neolítico), cuando los individuos comenzaron a cultivar la tierra y a domesticar animales.

Así, como el hombre de esa época no producía alimentos, es decir, no plantaba ni criaba animales, la base de la alimentación eran los animales que cazaban, los peces que pescaban y la recolección de granos, raíces y frutos; por ello, los hombres paleolíticos se clasifican como “cazadores-recolectores”.

No construían casas, vivían en cuevas para protegerse del clima (heladas, lluvia, tormentas, etc.) así como de los animales. Sin duda, el mayor descubrimiento realizado durante este período fue el fuego, después de todo, con él, los hombres podían cocinar sus alimentos, mantenerse calientes y aun así ahuyentar a los animales peligrosos.

Ciertamente, el control de incendios fue uno de los mayores logros de ese período. Primero el fuego se encontró de forma natural, es decir, por un rayo de la tormenta. Posteriormente descubrieron otro método, mediante la fricción entre piedras o trozos de madera, que producía chispas.

Insertado en un clima hostil con cambios climáticos acentuados, el hombre paleolítico comenzó a desarrollar técnicas de protección para el cuerpo, es decir, las prendas, producidas en gran parte con pieles de animales.

Arte en el Paleolítico

El Arte Paleolítico engloba las pinturas realizadas en las rocas dentro de las cuevas, llamadas arte rupestre y arte paterno. Hay un carácter realista y naturalista en las pinturas, expresado por las figuras de hombres y animales, así como en la composición de figuras abstractas.

Período Neolítico

El Período neolítico (de 8000 a.C. a 5000 a.C.), también llamado Edad de piedra pulida es el segundo en la prehistoria y su principal característica es el desarrollo de sociedades agropastorales.

Período Neolítico o Edad de Piedra Pulida «Dolmen Poulnabrone», Portal de la tumba del Neolítico, Irlanda

Este período se denomina Edad de Piedra Pulida, ya que los instrumentos comienzan a producirse puliendo la piedra y trabajando en el filo.

En este sentido, cabe mencionar que el período anterior, el Paleolítico, se denomina Edad de Piedra Astillada, ya que la piedra no recibió este tratamiento. Del griego, el término neolítico (neo «nuevo «y Líthos «piedra») significa «piedra nueva» o «nueva edad de piedra».

En términos climáticos y geológicos, hubo un gran cambio en el período Neolítico, ya que aumentó el nivel de los mares, se produjo la formación de desiertos, provocando el desplazamiento de diversas poblaciones, que comenzaron a vivir cerca de los ríos.

Divisiones de Prehistoria

La prehistoria es el período más antiguo de la historia de los hombres, lo que indica el surgimiento de la humanidad. Se divide en tres grandes períodos, también llamados Edades, que van desde la aparición del ser humano hasta la invención de la Escritura:

Características clave: Resumen

El período Neolítico está relacionado principalmente con la sedentarización del hombre y, en consecuencia, con el desarrollo de las actividades agrícolas y de pastoreo.

Así, con este cambio de postura, se inauguró una nueva forma de vida, a partir de la cual el hombre neolítico comenzó a relacionarse con la naturaleza cultivando plantas, así como a domesticar animales.

Tenga en cuenta que el hombre del período prehistórico anterior (Paleolítico) era nómada, es decir, constantemente despegaba en busca de refugios y comida (cazadores y recolectores),

Por este motivo, el Neolítico se considera un hito importante en el desarrollo de la sociedad y los cambios en las relaciones socioculturales, que los historiadores han denominado el “revolución neolítica«O»Revolución agrícola y pastoral”.

El trabajo con la tierra, el cultivo de alimentos (trigo, arroz, maíz, mandioca, papa, etc.) y la crianza de animales (bueyes, cerdos, ovejas, caballos, etc.) fue fundamental para el desarrollo de las sociedades en el país. período neolítico, así como para el crecimiento de la población.

Esto fue posible gracias al dominio de las técnicas agrícolas y pastoriles. Los hombres comenzaban a abastecerse de alimentos y, por lo tanto, a sobrevivir en las estaciones más difíciles para encontrar alimentos. De hecho, podemos intuir que la expectativa y la calidad de vida de los hombres del Neolítico ha aumentado en relación al período anterior.

Sin embargo, algunos historiadores creen que la vida en los pueblos en el Neolítico redujo, en parte, la esperanza de vida de algunos núcleos de pueblos, ya que podrían haber favorecido la proliferación de enfermedades y epidemias, provocando la muerte de gran parte de la población. ; y en algunos centros, por ejemplo, que solo cultivaban cereales, padecían deficiencias nutricionales.

Es importante dejar claro que este proceso de cambio de vida del hombre se dio de forma lenta y no por eso, todos los individuos dejaron de ser nómadas, cazadores y recolectores.

Entre los principales innovaciones tecnicas visto en el período Neolítico tenemos:

  • Producción de instrumentos de piedra pulida (cuchillos, hachas, azadas);
  • Construcción de casas para refugio (madera, piedra, arcilla, follaje, etc.)
  • Objetos de cerámica (utensilios para cocinar y almacenar alimentos)
  • Desarrollo del tejido (pelo y cuero de animales y fibras vegetales)

A finales del Neolítico, hacia el 4000 a.C., la metalurgia comienza a desarrollarse con la producción de cobre, bronce y hierro, que poco a poco sustituirá a la piedra, materia prima más importante de la Edad de Piedra. El desarrollo de la metalurgia ha permitido la creación de varios instrumentos muy resistentes y de las más variadas formas.

Arte en el Neolítico

Con la creación de nuevas técnicas para pulir la piedra, en este período se comenzaron a producir muchos objetos artísticos de cerámica y piel de animales. Nótese que la gente no consideraba estos objetos como obras de arte, los cuales tenían un carácter utilitario, es decir, fueron producidos para ser utilizados, ya sea para transportar alimentos, bebidas, ropa.

Por otro lado, los objetos de arte producidos por los artistas (considerados seres iluminados) adquieren un carácter religioso, es decir, sobrenatural y mágico, por ejemplo, en los amuletos y símbolos religiosos creados en ese período.

Así, muchos de ellos fueron utilizados en rituales y cultos, que estaban envueltos en una atmósfera de magia. Además, el hombre neolítico comienza a construir refugios y casas, siendo por tanto considerados los primeros arquitectos de la humanidad.

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