Edulcorantes artificiales – Salud – Información escolar

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La creciente preocupación por la salud ha dado lugar a edulcorantes artificiales, sustancias químicas sintéticas bajas en calorías capaces de impartir un sabor dulce a alimentos y bebidas, reemplazando el azúcar común.

Algunos de estos compuestos no son metabolizados por el cuerpo humano, otros se metabolizan, pero pronto se excretan, sin un efecto acumulativo considerable, otros aún se sintetizan lentamente, manteniendo estables los niveles de azúcar en sangre. Debido a estas propiedades, los edulcorantes artificiales se insertan en las dietas de personas diabéticas y obesas, permitiendo el consumo de alimentos dulces, pero menos calóricos.

Éstos son algunos de los edulcorantes artificiales más comunes:

  • Sacarina: sustancia artificial derivada del aceite descubierta en 1879, es unas 200 veces más dulce que la sacarosa. Se usa ampliamente como edulcorante principalmente en la producción de refrescos bajos en calorías. Deja un sabor amargo en la boca.
  • Ciclamato de sodio: descubierto en 1937, es unas 30 veces más dulce que la sacarosa. Se utiliza como edulcorante artificial no calórico en varios tipos de alimentos y bebidas, y en la composición de algunos medicamentos. Muy estable y puede someterse a altas temperaturas. Si se ingiere en grandes cantidades puede provocar diarrea.
  • Aspartamo: descubierto en 1965, es unas 180 veces más dulce que la sacarosa y uno de los más utilizados en la actualidad, principalmente en la elaboración de bebidas. Está contraindicado para personas con fenilcetonuria, ya que uno de sus metabolitos es el aminoácido fenilalanina. Además de las bebidas, el aspartamo también se utiliza en la fabricación de aproximadamente otros 6.000 productos, como chicles, polvos para postres, rellenos, yogures, edulcorantes de mesa y algunos medicamentos como vitaminas y pastillas.
  • Neotame: es el más potente de todos los edulcorantes artificiales, unas 8 mil veces más dulce que la sacarosa. No deja ningún sabor residual en la boca y su sabor es muy similar al del azúcar común. La producción de bebidas dietéticas se destaca cuando se trata del uso de neotame.

El consumo de edulcorantes artificiales también es beneficioso para prevenir la caries dental. Se sabe que la caries es el resultado de la fermentación de carbohidratos por la microbiota de la placa dental. Estos microorganismos no son capaces de fermentar edulcorantes sintéticos, evitando así la aparición de caries.

Existe una preocupación constante por el riesgo de efectos secundarios que pueden causar estos productos, en particular, la mayor propensión al cáncer. Por este motivo, en algunos países ya se han prohibido varios tipos de edulcorantes artificiales, como la sacarina, que ya ha sido suspendida en Francia y Canadá.

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