El aprendizaje es una forma de autocuidado

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Manténgase saludable alimentando y ejercitando su cerebro

Estrés, ansiedad, desilusión… 2020 parece traer nuevas formas de agregarlas a tu vida diaria. Manejar el estrés es una habilidad clave, considerando cuán dañino puede ser el estrés para su salud y sus hábitos. La Clínica Mayo sugiere que el estrés prolongado puede causar dolores de cabeza, ansiedad, pérdida de sueño y una serie de problemas de comportamiento como automedicación, comer en exceso y retraimiento social. Estos pueden convertirse en problemas de salud, sociales y de salud mental.

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Foto de Külli Kittus en Unsplash

Nuestras vidas están llenas de estrés de bajo nivel que nos agota. Si bien la respuesta al estrés es crucial en situaciones de vida o muerte, lo que la mayoría de nosotros experimentamos es una sensación de ansiedad de bajo nivel que no nos ayuda a enfrentar los desafíos de nuestra vida. En cambio, este tipo de estrés nos distrae, al tiempo que reduce nuestra inmunidad, interfiere con nuestro sueño y nos quita el disfrute de los pequeños placeres de la vida cotidiana.

Lidiar con el estrés es complicado, pero aprender algo nuevo puede tener importantes beneficios para la salud mental.

Aprender hace que tu cerebro sea más saludable

Los estudios indican que aprender una nueva habilidad, como un idioma extranjero o un instrumento musical, puede ayudar a combatir los síntomas de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

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Foto de Robina Weermeijer en Unsplash

En general, aprender algo nuevo aumenta la densidad de la mielina, el químico aislante alrededor de las células cerebrales que mejora prácticamente todos los aspectos de las funciones cognitivas. El proceso de aprendizaje también puede ayudar a estimular la neurogénesis, o el crecimiento de nuevas células cerebrales, lo que ayuda a evitar el deterioro cognitivo en la vejez.

Pero, incluso si aún no está preocupado por el deterioro cognitivo relacionado con la edad, estimular su pensamiento e imaginación a través del aprendizaje lo ayuda a mejorar su salud y función cognitiva en general.

Aprender ayuda a crear hábitos más saludables

En su libro, “El poder del hábito”, Charles Duhigg explica que puedes transformar radicalmente tus rutinas inculcando un “hábito clave”. Describe cómo los pequeños cambios que las personas introducen en sus rutinas pueden trasladarse a prácticamente todos los aspectos de sus vidas.

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Foto de Anupam Mahapatra en Unsplash

Construir un ritual de aprendizaje puede ser un hábito clave para su rutina de cuidado personal. Al programar y tomarte el tiempo para practicar diligentemente una habilidad, creas un espacio en tu vida para trabajar en ti mismo. Incluso si comienza dedicando 15 minutos a practicar la habilidad elegida, le resultará más fácil hacer otras cosas positivas por sí mismo.

También es probable que vea los resultados de la práctica regular, lo que le da ese impulso de confianza para ver sus resultados. Una vez que haya progresado en una habilidad con solo 15 minutos al día, verá otras metas de vida más fáciles de alcanzar. De repente, puede sentirse motivado para hacer más ejercicio, comer más saludablemente y dedicar más tiempo a moldear su cerebro y cuerpo hacia el estado deseado.

El aprendizaje hace crecer sus redes de apoyo social

La gente rara vez practica hacer las cosas sola. Incluso una habilidad solitaria hará crecer una comunidad a su alrededor. Al iniciar un nuevo hábito de aprendizaje, también ingresa a un club y una comunidad. Ya sea baile en línea, ajedrez o marketing digital, se enfrenta a los mismos descubrimientos y desafíos que muchos otros profesionales dedicados.

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Foto de Nina Strehl en Unsplash

Aprender algo nuevo proporciona conexiones sociales que ayudan a construir su red de apoyo. Al unirte al club, no solo abres nuevos caminos profesionales y conoces a tus amigos, sino que literalmente extiendes tu vida. Una y otra vez, la investigación sugiere que tener fuertes lazos con una comunidad ayuda a mejorar su salud, bienestar, función cognitiva y calidad de vida. Incluso parece darle una ventaja en la lucha contra las enfermedades y vivir más tiempo.

Aprender te da un superpoder

Una vez que domine los conceptos básicos de una nueva habilidad, practicarla a propósito y empujarse un poco fuera de su zona de confort puede resultar en entrar en un estado de «flujo». En Psicología, fluir es un estado de inmersión en una actividad que ocurre cuando estás haciendo algo que amas, con la cantidad justa de desafío. Este estado está asociado con una miríada de beneficios para la salud, además de contribuir a la satisfacción general de su vida.

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Foto de Chase Clark en Unsplash

El aprendizaje ayuda a crear estados de flujo, que se asocian con mejores resultados de salud mental y un mayor disfrute de la vida en general. Al adoptar un nuevo pasatiempo o habilidad (o expandir sus habilidades existentes), está creando mayores oportunidades para experimentar el flujo. Incluso sin considerar el trabajo útil que puede realizar, el simple hecho de experimentar un estado de flujo mejorará su vida.

Aprender nuevas habilidades te ayuda a tener más recursos

Aprender nuevas habilidades le brinda mayores oportunidades de crecimiento profesional. Al agregar una nueva habilidad o expandir su repertorio de conocimientos, puede ver lo que hace profesionalmente desde una perspectiva más amplia. Al invertir en usted mismo (y también cosechar todos los beneficios cognitivos y psicológicos anteriores), se está volviendo más valioso para su equipo.

Ahora, si bien el crecimiento profesional es bueno en sí mismo, sentirse relevante y experimentar el éxito es en realidad ridículamente bueno para su salud mental. Alcanzar metas te ayuda a sentirte mejor contigo mismo. También te ayuda a construir resiliencia, esa propiedad que motiva a las personas exitosas a levantarse después de una decepción. Al cultivar la resiliencia y crear un historial de logros para usted mismo, también se está ayudando a sentirse menos ansioso y más saludable en general.

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Foto de Etty Fidele en Unsplash

Adquirir nuevas habilidades o profundizar su conocimiento invirtiendo en aprendizaje continuo puede ayudarlo a sentir un mayor grado de autoestima, relevancia y conexión social. Si bien aprender francés o practicar un instrumento musical no es una panacea para los problemas graves de salud mental, invertir en ti mismo puede mejorar tu bienestar general. El acto de aprender algo nuevo puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad, ayudar a mantener tu cerebro saludable y proporcionar vías para las conexiones sociales basadas en algo que te apasiona.

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