El uso de la tecnología del ADN recombinante en el tratamiento de la diabetes mellitus

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La ingeniería genética se define como el conjunto de procesos que permiten la identificación, manipulación y transformación del genoma de los organismos vivos. Así, es posible manipular el ADN existente en las células de los seres vivos y recombinar genes, produciendo transgénicos, clones y desarrollando terapias genéticas. La primera aplicación de estas terapias y una de las principales fue la creación de insulina sintética mediante tecnología de ADN recombinante para personas con diabetes. mellitus.

Esta enfermedad crónica se caracteriza por una baja producción de insulina por parte del páncreas o un mal uso por parte del organismo. Según estimaciones de la OMS (Organización Mundial de la Salud), el número de portadores de la enfermedad llega a casi 200 millones de personas, representando el 9% de la mortalidad mundial y siendo la 12ª causa de muerte en el mundo. En Brasil, el número de diabéticos alcanza los 10 millones.

Dado que la diabetes es una enfermedad progresiva, casi todos los pacientes requieren tratamiento farmacológico, ya que las células beta del páncreas alcanzan un estado de falla con el tiempo. Muchos de estos tratamientos se realizan con insulina, una hormona peptídica y proteica cuya función es reducir el índice de glucosa en la sangre, es decir, se encarga de llevar el azúcar que contienen los alimentos a las células, que lo utilizan para generar energía. . Para suplir la falta de esta hormona en el organismo de quienes padecen la enfermedad, se crearon algunas técnicas.

En el pasado, la insulina que se administraba a los diabéticos se extraía del páncreas o de la orina de los cerdos. Actualmente, con el desarrollo de la ciencia, es posible crear esta hormona en el laboratorio. Esta insulina se sintetiza a partir de bacterias, especialmente Escherichia colidonde se inserta el gen de interés a replicar.

Las bacterias tienen en su citoplasma pequeños anillos de ADN, llamados plásmidos, que son diferentes al cromosoma bacteriano. Estos anillos tienen autonomía de replicación y alta capacidad de recombinación, lo que les permite ser ampliamente utilizados en ingeniería genética y funcionar como vectores de clonación.

La tecnología del ADN recombinante consiste en el aislamiento de genes de interés, realizado mediante técnicas de clonación molecular. Utilizando vectores de clonación, la secuencia es insertada por la enzima ADN ligasa y con el gen de interés aislado, los fragmentos de ADN son incorporados al genoma del organismo, modificándolo. Por lo tanto, en la producción de insulina, el gen humano es aislado y cortado por enzimas de restricción e insertado en el plásmido también aislado del Escherichia coli. A partir de ahí, se forma un plásmido recombinante y se inserta en la célula bacteriana, que codifica el gen de la insulina humana, produciéndola.

Esta técnica se puede caracterizar como uno de los primeros procesos biotecnológicos en el mundo y coadyuvante en el tratamiento de la diabetes principalmente porque la molécula de insulina sintética es más similar a la que produce el organismo, ofreciendo una tasa de rechazo mucho menor que las insulinas de origen animal y reducción de efectos secundarios, contribuyendo a un aumento en la calidad de vida de los pacientes.

por Gabriel Soares

Aprendiz del Departamento de Calidad

Empresa Junior Biotec Junior – Gestión 2015

www.biotecjr.com.br

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