Émile Durkheim –

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Émile Durkheim

Sociólogo francés (Épinal 1858-París 1917).

Heredero del positivismo, Émile Durkheim adoptó sus métodos y objetivos. Quería hacer de la sociología una ciencia objetiva, de acuerdo con el modelo de las ciencias experimentales, y se propuso estudiar las estructuras que aseguran la integración de los individuos y la cohesión de las sociedades.

Consenso y solidaridad

Proveniente de una familia de rabinos, Émile Durkheim se trasladó a París para prepararse para la École normale supérieure y se graduó en filosofía en 1882. Tras cinco años de docencia en la escuela secundaria, fue nombrado profesor de pedagogía y ciencias sociales en la Universidad de Burdeos. luego, en 1902, se convirtió en titular de la cátedra de enseñanza en la Sorbona. Su trabajo Desarrollo educativo en Francia no se publicará hasta 1938.

«Un hecho social es cualquier forma de hacer las cosas, fija o no, capaz de ejercer una coacción externa sobre el individuo», dice Durkheim, quien agrega que es necesario «considerar los hechos sociológicos como cosas». ser estudiado desde fuera, como hechos físicos. Por tanto, también es necesario deshacerse de los prejuicios y “prejuicios” que entorpecen el conocimiento científico. Como el médico, el sociólogo debe comenzar por establecer una definición clara de lo normal y lo patológico aplicable a cada sociedad que desea estudiar. Este es el significado último de Reglas del método sociológico (1894).

En el centro de la sociología está, para Durkheim, el concepto de «conciencia colectiva», que se define por «el conjunto de creencias y sentimientos comunes al miembro promedio de una sociedad». No hay sociedad sin un cuerpo de normas y prohibiciones, que constituyen su esencia misma para ser fuente de consenso. Es esta preponderancia moral de la sociedad sobre el individuo lo que presenta un carácter eminentemente sano. Y es característico de una sociedad sana promover el desarrollo de la solidaridad entre sus miembros. Sin embargo, como explica el libro De la división del trabajo social (1893), el tipo normal de solidaridad varía según el grado de modernidad de la sociedad considerada, según el grado de diferenciación social que allí reina.

Durkheim primero distingue el solidaridad mecánica, que caracteriza a las sociedades llamadas “arcaicas”: los miembros de la comunidad se parecen, tienen los mismos sentimientos porque se adhieren a los mismos valores: el individuo, en el sentido moderno del término, no existe. En la solidaridad orgánica, que caracteriza a las sociedades llamadas «modernas», el consenso se logra diferenciando entre los individuos, cada uno de los cuales cumple su propia función y, sin embargo, son esenciales para la vida de la comunidad; esta es la sociedad donde reina la «división del trabajo» (» La división del trabajo varía como resultado directo del tamaño y densidad de las sociedades ”).

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Anomia y sus remedios

A partir de lo normal, Durkheim puede estudiar lo patológico, como lo hace en De la división del trabajo social que, más sistemáticamente aún, en su tercer gran trabajo, Suicidio (1897). Las sociedades evolucionan: el cambio social es entonces un factor de diversas crisis y perturbaciones. Sin embargo, si las sociedades están «enfermas», según Durkheim, no hay contradicción inherente en el cuerpo social de modo que nada pueda curarlo. Hablar de «enfermedad» es hablar de un estado transitorio que el sociólogo tiene la tarea de hacer aún más transitorio.

Esta enfermedad, la llama Durkheim anomia que define como una ausencia de reglas comúnmente aceptadas. El debilitamiento de los vínculos que unen al individuo a la sociedad constituye el hecho principal de las sociedades que se enfrentan a la prueba de la industrialización: el desarrollo de la economía le parece, en efecto, demasiado rápido para que la sociedad pueda establecer reglas que lo hagan. agitación incesante. Como cualquier médico en posesión de un diagnóstico, Durkheim debe recomendar remedios. Aquí nuevamente, su pensamiento ofrece la imagen de un rigor perfecto y una coherencia perfecta, como lo demuestran tanto sus obras como sus conferencias (Educación y sociología, 1917; Lecciones de sociología, 1923).

Frente a la inmensa masa de hombres que representa una nación moderna, el individuo solo puede sentirse solo, desproporcionado frente a una multitud anónima. Por lo tanto, la reconstitución de una sociedad solo puede hacerse, según Durkheim, en el nivel donde las palabras retienen un significado, es decir, en el nivel de grupos humanos lo suficientemente pequeños como para que los hombres puedan mantener relaciones de sociabilidad real y para que el grupo que constituyen tiene una realidad moral para cada uno de ellos. Estas pequeñas sociedades constituirán entonces los vínculos que conectarán al individuo con la gran sociedad.

Durkheim y Weber

Émile Durkheim y Max Weber fueron golpeados, como muchos otros, al final de la xixmi s., por la oposición entre ciencia y religión. El triunfo del primero pareció condenar al segundo. Si bien ambos creían que una sociedad solo podía mantener su coherencia a través de creencias comunes, encontraron que el desarrollo del conocimiento científico cuestionaba la adhesión a los valores de un orden trascendente legado por la tradición. Como sociólogos, consideraban que las religiones tradicionales estaban al borde del agotamiento. De ahí su convicción común de que las sociedades «modernas» atravesaban una fase de cambio, que, sin embargo, cada una de ellas interpretaba de manera diferente.

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