Energía eólica – Desarrollo sostenible

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Energía eólica es la energía de la fuerza de los vientos, por lo que se considera como una de las formas en que se manifiesta la energía del sol, porque el viento es el movimiento del aire debido al calentamiento irregular de la atmósfera por la radiación solar. Esta energía contenida en el viento se puede utilizar para generar electricidad. Es una energía limpia y renovable, por lo que se utiliza cada vez más en todo el mundo.

Plantas de energía eólica. Foto: Walter Caterina / Shutterstock.com

La transformación de la energía eólica en energía eléctrica se realiza mediante un dispositivo llamado aerogenerador (o turbina eólica). Los aerogeneradores tienen hélices que se mueven con la fuerza de los vientos. Inicialmente, la energía cinética del viento se transforma en energía mecánica y luego en energía eléctrica. Generalmente, un sistema eólico se puede utilizar en tres aplicaciones diferentes:

  • Sistemas aislados: son pequeños, se utilizan para abastecer a determinadas regiones en las que no es factible ampliar la red eléctrica;
  • Sistemas híbridos: utilizan más de una fuente para la generación de energía, por ejemplo, puede estar compuesta por aerogeneradores y paneles fotovoltaicos, entre otras fuentes. Se utilizan para atender a un mayor número de usuarios;
  • Sistemas conectados a la red: utilizan un gran número de aerogeneradores, como en los parques eólicos. Toda la energía producida se entrega directamente a la red eléctrica.

El uso de la energía eólica en la generación de electricidad depende principalmente de la velocidad del viento. Un sistema eólico tiene su máxima eficiencia a una determinada velocidad del viento y pequeños cambios en esa velocidad pueden generar grandes cambios en el desempeño económico de un parque eólico. Por lo tanto, la información detallada sobre la velocidad y la dirección del viento es esencial para instalar un sistema eólico. A partir de esta información, es posible determinar el tipo de aerogenerador que se utilizará y la mejor ubicación para su instalación.

Los países líderes en el uso de energía eólica son China, Estados Unidos y Alemania. Brasil tiene un alto potencial eólico, principalmente en las regiones Noreste, Sur y Sudeste del país. El uso de este potencial es aún pequeño, pero en los últimos años la participación de la energía eólica en el sector eléctrico brasileño ha mostrado un rápido crecimiento, principalmente luego de la creación del Programa de Incentivo a Fuentes Alternativas de Energía Eléctrica (Proinfa), que se llevó a cabo en 2002.

Turbinas de viento. Foto: Sergiy1975 / Shutterstock.com

Entre los beneficios de la generación eólica se encuentran la no emisión de dióxido de carbono a la atmósfera, reducción de la dependencia de combustibles fósiles, mejora de la economía local, generación de empleo y diversificación de la matriz energética. En Brasil, la energía eólica representa una importante fuente de complementación de la energía hidroeléctrica, de la que el país depende en gran medida.

A pesar de ser considerada una fuente de energía limpia y renovable, la energía eólica tiene algunos impactos negativos, como la contaminación acústica y visual. El ruido del funcionamiento de los aerogeneradores puede resultar perturbador para la población local, pero en los últimos años el desarrollo tecnológico ha permitido una reducción significativa de este ruido. Los parques eólicos suelen instalarse en zonas libres para el mejor aprovechamiento de los vientos, por lo que son muy visibles, cambiando el paisaje. Mucha gente reacciona negativamente al nuevo paisaje. También se deben considerar los impactos sobre la fauna, como la colisión de aves y murciélagos con los aerogeneradores y la pérdida de hábitat. Para reducir estos impactos, se deben estudiar a fondo las zonas donde se instalarán los parques eólicos.

Referencias:

Melo, E. Eólica: aspectos de inserción, tecnología y competitividad. Estudios avanzados, 27: 77, 2013.

Picolo, AP, Ruhler, AJ & Rampinelli, GA Un enfoque de la energía eólica como alternativa a la enseñanza de temas de física clásica. Revista Brasileña de Educación Física, 36: 4, 2014.

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