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Casa solar
Casa solar

Energía suministrada por el sol.

INDUSTRIA

La energía solar se emite en forma de radiación luminosa: 41% en el visible, 52% en el infrarrojo y 7% en el ultravioleta cercano. La Tierra captura algo más de 150.000 millones de megavatios. A diferencia de otras energías renovables, la energía solar está disponible en todo el planeta. Europa recibe una media de 3 kWh por metro cuadrado todos los días (en comparación con los 7 kWh de los desiertos más soleados). Si bien la energía solar parecía tener un futuro brillante en la década de 1970, aún no ha encontrado su lugar en el concierto energético mundial. Pero su abundancia y su presencia universal en el mundo justifican la búsqueda de mucha investigación con miras a su explotación.

Energía solar térmica

La energía solar se puede utilizar para calentar un fluido caloportador para producir calefacción o agua caliente. Esta es la ruta solar térmica, la más económica y cuyo uso está muy extendido en algunos países. Los sensores son generalmente canalones de chapa negra, en cuyo interior se encuentran los tubos de agua a calentar, y que suelen estar cerrados por vidrio, impidiendo el retorno de la radiación infrarroja al espacio. El uso pasivo de la energía solar (arquitectura, materiales de construcción adecuados y acristalamientos) también permite gestionar de forma inteligente el aporte de calor. El alto costo de las grandes instalaciones de almacenamiento para proporcionar calefacción durante la noche generalmente conduce a una preferencia por un relé con calefacción a gas. El almacenamiento entre estaciones solo se puede imaginar si tenemos un gran nivel freático no circulante o si creamos una reserva de agua artificial, por ejemplo, en una cúpula de sal que primero se habría lavado. En climas cálidos, estos sensores de bajo potencial también pueden calentar la mezcla de refrigerante en un ciclo de refrigeración por absorción, que proporciona aire acondicionado.

La captación de energía solar de alto potencial en hornos solares (Odeillo, en Francia) o plantas solares, al enfocarse en una caldera mediante un juego de espejos, ha dado lugar a la producción de algunos prototipos (Targassonne, en Francia), pero que no resultó ser competitivo.

Fotovoltaica solar

La transformación directa de la energía de la luz solar en electricidad utiliza células fotovoltaicas. Estos se utilizan comúnmente en naves espaciales. También son la base del funcionamiento de determinados relojes o calculadoras. Pero el elevado coste de las células fotovoltaicas convencionales, fabricadas con silicio monocristalino dopado con átomos metálicos, dificulta su uso a gran escala. Basamos nuestras esperanzas en canales nuevos y más económicos, como el de las celdas “totalmente de plástico”. El almacenamiento de electricidad requiere baterías pesadas y voluminosas. El uso de energía solar fotovoltaica para la producción de electricidad permanece limitado a áreas aisladas o de difícil acceso a la red eléctrica.

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