Esclavitud indígena – Historia de Brasil

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LA esclavitud indígena ocurrido desde el comienzo de la colonización portuguesa en Brasil. Al llegar a la costa brasileña, los europeos comenzaron a explorar la nueva tierra y cargaron sus barcos con pau-brasil e indígenas, que fueron llevados a Europa y ya esclavizados, especialmente en las actividades domésticas.

Es a partir de la demarcación y distribución de las capitanías hereditarias y el inicio de las actividades productivas que los europeos comenzaron a utilizar la mano de obra indígena como mano de obra esclava. De esta manera, lo indígena constituyó la base de la economía colonial, aún en formación.

Convertir a los indígenas en esclavos fue un desafío para los portugueses. Necesitaban mantener una relación amistosa con los indígenas para garantizar la ocupación del nuevo territorio y asegurar su defensa. Eran quienes defendían a los europeos de los ataques de otros grupos, además de ayudar con el conocimiento de senderos, alimentos y lugares en tierras desconocidas.

Fueron muchos los grupos indígenas que habitaban tierras brasileñas en el siglo XVI y las prácticas de disputa entre ellos eran bastante comunes, generando incluso prisioneros. Al comienzo de la colonización, los prisioneros -que serían destinados a rituales antropofágicos- eran vendidos a los portugueses, quienes comenzaron a utilizarlos como mano de obra esclava. Pero estos pocos casos no fueron suficientes para garantizar la producción que esperaban los europeos. Desde el momento en que el encarcelamiento pasó a ser visto como un negocio por los portugueses, la configuración de las relaciones laborales cambió.

La cuestión moral fue una preocupación constante entre los portugueses. Era necesario pensar en una forma de garantizar la esclavitud mientras continuaba la alianza con algunos grupos. Para ello, los colonos separaron a los indígenas en aliados y enemigos, garantizando así un trato diferenciado a los distintos grupos indígenas.

Tomé de Souza, primer gobernador general en 1549, quien determinará la relación entre portugueses e indígenas y establecerá dos acciones. El primero se refiere a las garantías a los aliados indígenas. Éstos tenían derecho a la libertad, que consistía en la remuneración y la propiedad colectiva de la tierra. La segunda es la garantía de la presencia de los jesuitas, que estaban muy involucrados con el tema indígena.

Entonces se permitió la esclavitud en dos situaciones: en el rescate de prisioneros de otros grupos y en lo que llamaron una guerra justa, que estaba garantizada si los indígenas atacaban a los portugueses. Estos dos casos sirvieron a menudo como pretexto para obtener más esclavos, en situaciones que a veces eran fabricadas.

A medida que se desarrollaba la economía colonial, como en el caso del azúcar en el noreste, los colonos comenzaron a utilizar mano de obra esclava africana. Aunque la mano de obra indígena siguió existiendo, ya no formaba la base de la mano de obra colonial. Si bien en el Nordeste la sustitución del trabajo indígena por el trabajo africano ha sido más evidente, no significa que el primero haya dejado de ocurrir.

En el siglo XVII, los jesuitas buscaban la prohibición de las expediciones de São Paulo – Bandeiras – al interior, que tenían como objetivo conquistar cautivos. Incluso con la aprobación del Papa y del Rey para la prohibición, en la práctica fue difícil contener a los bandeirantes.

Recién en el siglo XVIII se declara la libertad indígena, que, a pesar de los diversos aspectos que muestran su declive, esta forma de explotación laboral aún era bastante común entre los paulistas.

Finalmente, cabe señalar que el sometimiento de indígenas y africanos fue la base de todo el proceso de colonización, basado en justificaciones religiosas, morales y científicas. Además, cabe señalar que ni los indígenas ni los africanos fueron pasivos ante la colonización y son protagonistas de la resistencia a través de revueltas o incluso de la justicia colonial, ya que se adaptaron al sistema legal para resistir la colonización.

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