Especie – Concepto biológico de especie

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Especies (del latín: especies, “tipo” o “apariencia”) es la unidad básica del sistema que utilizamos para clasificar los organismos, la taxonomía. La taxonomía agrupa a los organismos vivos en niveles jerárquicos que comparten similitudes, categorías taxonómicas. Las especies son la unidad fundamental de estas categorías, que a su vez se organizan en grupos más amplios (género, familia, orden, clase, phylum, reino y dominio son los principales).

En la vida cotidiana hacemos distinciones entre organismos de forma intuitiva. Es fácil ver que la cebolla y el ajo son especies distintas, ya que difieren en su apariencia. Pero las diferencias visuales no siempre diferencian las especies: ves el brócoli y la coliflor como tipos diferentes, pero se tratan como una sola especie. brassica oleracea. Entonces, ¿qué diferencia a una especie de otra? ¿Es el hombre quien los delimita arbitrariamente o son los organismos de hecho divididos en entidades reales?

Prácticamente todos los biólogos están de acuerdo en que las especies son unidades naturales fundamentales, sin embargo, su definición ha sido uno de los temas centrales de la biología y no existe un consenso universal. En los últimos siglos, la comprensión de lo que es una especie ha cambiado mucho, desde una visión basada esencialmente en la apariencia (concepto morfológico), a conceptos más elaborados que reflejan la historia evolutiva de los organismos. Actualmente, hay más de 25 conceptos, pero la mayoría de ellos tienen limitaciones.

El más difundido es el concepto de especie biológica, que define a las especies como grupos de poblaciones que están potencialmente reproductivamente aisladas de otras. El fundamento para definir especies en términos de aislamiento reproductivo es que este es un evento clave en el proceso de especiación. Así, en teoría, una vez que se establece el aislamiento reproductivo entre dos linajes, es seguro decir que se volvieron evolutivamente independientes. Sin embargo, es bastante difícil probar el aislamiento reproductivo en la práctica y el concepto biológico tiene varias limitaciones. No se aplica, por ejemplo, a varios organismos (por ejemplo, especies asexuales o extintas). Además, hay especies que difieren en varios aspectos evidentes y que aún así intercambian genes entre sí, como es el caso del oso gris y el oso polar.

Otro concepto que vale la pena mencionar es la filogenética. Según él, una especie es la “punta” de una filogenia, es decir, el grupo más pequeño de individuos diagnosticables que comparten el mismo patrón de ascendencia. La principal limitación de este concepto es determinar el grado de diferencia necesario para que las especies se consideren separadas. Otro ejemplo, el concepto ecológico, define las especies en términos de nicho ecológico.

Los diferentes conceptos de especie (biológicos, filogenéticos, ecológicos y muchos otros), sin embargo, no son excluyentes. Dos especies están reproductivamente aisladas y difieren en morfología, ecología, etc., satisfaciendo así conceptos diferentes, sin embargo, no todas estas condiciones estarán siempre presentes.

Una de las fuentes de controversia en el reconocimiento de especies es que, para la mayoría de las definiciones, el concepto (teoría) y la delimitación (práctica) no están claramente separados. Según el concepto de especie unificada (todavía no muy extendida) la solución a esto sería tratar a las especies como linajes que evolucionan por separado, ya que esta sería la única propiedad fundamental de una especie y que es compartida por los diversos conceptos existentes. Las propiedades fundamentales de los diversos conceptos de especies existentes (morfología, aislamiento reproductivo, patrón de ascendencia, ecología) se tratan en este concepto unificado como propiedades secundarias, que solo sirven como criterios operativos y líneas de evidencia para la delimitación de especies.

Lea también:

Referencias:

Conceptos de especies y delimitación de especies. De Queiroz, K. (2007).

Entendiendo la Evolución. IB-USP.

Reece, Jane B. et al. Campbell Biología. 10ª Edición. Porto Alegre: Artmed. 2015.

Ridley, Mark. Evolución. 3ra Edición. Porto Alegre: Artmed. 2006

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