Esporofito – Reproducción vegetal – Biología

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esporofito es un término de origen griego que significa estructura diploide (2n) responsable de la producción de esporas; presentes en organismos cuyo ciclo de vida tiene alternancia de generaciones. Este tipo de ciclo se caracteriza por tener dos fases, una haploide (no) y otro diploide (2n). Se cree que la alternancia de generaciones surgió cuando el cigoto (2n) dividida por mitosis en lugar de meiosis, dando como resultado un individuo diploide. La alternancia de generaciones está bien documentada en embriofitas (plantas terrestres) y para algunas macroalgas (algas rojas, verdes y pardas). Para estos organismos la fase haploide (no) está representado por el gametofito, cuya función es la producción de gametos; mientras que la fase diploide (2n) está representado por el esporofito, responsable de la producción de esporas. Cuando las fases presentan diferencias morfológicas, como sucede en los embriofitos, se dice que el ciclo de vida es heteromórfico. Mientras que para la mayoría de las algas, no hay diferencias y el ciclo de vida se conoce como isomorfo.

La función principal del esporofito es producir esporas, que están formadas por células individuales capaces de dividirse por mitosis y dar lugar a organismos. Las esporas se consideran células reproductivas, que no requieren la fusión de otra célula para dar lugar a otro organismo, como sucede con los gametos. Las esporas se encuentran en las algas; otros protistas; hongos; antocerotes, hepáticas y musgos (anteriormente denominados briófitos), y helechos y licofitos (anteriormente denominados pteridofitos).

Al analizar la historia evolutiva de grupos de plantas verdes (incluidas las algas verdes), una de las características para la conquista del medio terrestre está relacionada con la transición del medio acuático al terrestre. Esta transición también involucra el ciclo de vida de los organismos, comenzando con los antocerotes, las hepáticas y los musgos que habitan principalmente en ambientes húmedos, ya que todavía necesitan agua para reproducirse. Como parte de este ciclo, el gametofito masculino libera anterozoides (no), las únicas células flageladas que nadan hasta llegar al óvulo, producido por el gametofito femenino (no). Después de la fecundación, el cigoto se forma2n), que se desarrolla en un embrión, permaneciendo dentro del gametofito y recibiendo nutrientes hasta diferenciarse en un esporofito joven. Por lo tanto, el esporofito (2n) es totalmente dependiente del gametofito (n), con una fase duradera y predominante sobre el esporofito. Cuando se comparan los antocerotes, las hepáticas y los musgos con otras plantas terrestres, existen muchas diferencias, comenzando por la morfología, ya que no tienen tejidos vasculares y, por lo tanto, se denominan plantas avasculares. De esta forma, se presentan como plantas rastreras alcanzando la mayoría los 10 cm de altura, pero hay registros de plantas que llegan hasta los 30 cm y raramente los 50 cm. Sin embargo, las primeras plantas en presentar tejidos vasculares fueron los helechos y las licofitas. La emergencia de estos tejidos favoreció la independencia del esporofito, que pasó a ser predominante en el ciclo de vida. Se cree que los primeros esporofitos que dominaron el medio ambiente provienen de plantas fósiles y que dichos esporofitos produjeron solo un tipo de espora y se mencionaron como plantas homosporosas. Muchos helechos y licofitos son homosporosos. Sin embargo, en el transcurso de la evolución, surgió otra condición, la heterosporía, que caracteriza a las plantas con esporofitos que producen dos tipos de esporas. Esta nueva condición apoya la idea de la aparición de plantas con semillas.

Por lo tanto, al analizar la transición del gametofito dominante a la fase esporofítica, se observa una gran reducción del gametofito en las plantas con flores (angiospermas), donde los gametofitos se separan en grano de polen (microgametofito) y saco embrionario (megagametofito). El esporofito, ahora dominante e independiente del gametofito, es la parte observable de las plantas, como árboles, arbustos y helechos.

Bibliografía recomendada:

http://www.mobot.org/MOBOT/research/APweb/ (mencionado en agosto de 2018)

http://tolweb.org/tree/ (referido a agosto de 2018)

Evert, RF & Eichhirn, SE 2014. Raven/ Biología vegetal. 8ª edición, Guanabara Koogan, Río de Janeiro, pp.278-316

Judd, WS, Campbell, CS, Stevens, PF y Donoghue, MJ 2009. Sistemática vegetal: un enfoque filogenético. Artmed, 3er. edición, Porto Alegre, RS. 632p.

Ferri, MG 2012. Botánica: morfología externa de las plantas (organografía). 15ª edición, São Paulo: Nobel. 149 págs.

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