Estratificación social – Sociología

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Estratificación social designa un campo de estudio dedicado a clasificar a los individuos y grupos sociales según su estatus social y poder económico. De alguna manera, estos estudios buscan comprender cómo se organiza jerárquicamente una sociedad. ¿Qué distingue a los que tienen más poder de los que no tienen ningún poder? O, ¿qué hace a unos ricos ya otros miserables? Estas preguntas son cuestiones relativas a la estratificación social.

Dos autores de la sociología son referentes de estos estudios, ellos son Karl Marx y Max Weber. Aunque el primer autor siempre está asociado a los estudios económicos, también se dedicó a la crítica de la economía política y, en consecuencia, a los estudios sobre los aspectos sociales de la economía y sus efectos. El segundo busca explicar las posiciones de clase más allá de su carácter económico, asociándolo a aspectos simbólicos, como el prestigio. Marx llama posiciones de clase social, mientras que Weber las denomina estamentos.

La distribución desigual de los recursos, ya sea riqueza, estatus, prestigio social o poder, define una sociedad estratificada. Por lo tanto, el estatus social de una persona puede definirse por diferentes factores, que van desde el género hasta la riqueza. El cruce entre estos factores, que varía entre autores y campos de estudio, coloca a los individuos en sus posiciones sociales.

Los estudios sobre estratificación social son importantes porque permiten comprender cómo se distribuyen el poder, la riqueza y el estatus en una sociedad determinada. A partir de esto, es posible pensar en las desigualdades más allá de los factores económicos o la concentración del ingreso, afinando el conocimiento de los conflictos y problemas que están más relacionados con aspectos simbólicos que económicos (BOURDIEU, 2008).

Los libros de texto de historia suelen traer análisis sobre aspectos sociales que están directamente relacionados con la estratificación social en diferentes civilizaciones y momentos históricos. Cuando hablamos de la división de una sociedad como la medieval en tres estamentos, siervos, nobles y clero, estamos hablando de estratificación social. Como se ve, el estado puede asignarse o adquirirse; el segundo también se llama meritocracia. Sin embargo, también se observa que estos análisis involucran preguntas además de la clasificación social y el posicionamiento: ¿es posible cambiar de clase, estatus o posición? Depende de la sociedad, de la rigidez de sus reglas sociales y culturales, de las oportunidades económicas y de muchos otros factores.

Por ello, los estudios sobre movilidad de clases analizan las trayectorias de familias, individuos y grupos sociales para comprender si existe movilidad entre generaciones. En este caso, la estratificación social se cruza con otro tipo de análisis para refinar el conocimiento sobre las posiciones sociales y las oportunidades de cambio. Por ejemplo, cuatro aspectos están directamente relacionados con el cambio de clase intergeneracional: educación, ocupación profesional, área de residencia, género y estado civil (HOLLINGSHEAD, 1975).

Por tanto, la estratificación es un tema importante para discutir las desigualdades sociales, la concentración del ingreso, el estatus social, los mecanismos de distribución del ingreso y las políticas públicas en general para reducir las desigualdades.

Referencias bibliográficas:

BOURDIEU, P. La distinción – crítica social del juicio. Zouk, Porto Alegre, 2008.

HOLLINGSHEAD, AB Four Factor Index of Social Status (Trabajo no publicado, 1975). Yale Journal of Sociology Volumen 8 Otoño, 2011.

BREEN, RICHARD y ROTTMAN, DAVID B., Estratificación de clases: una perspectiva comparativa, Londres, HarvesterWheatsheaf, 1995

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