Eva mitocondrial – qué es, teoría del ancestro común – Biología

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El análisis del ADN mitocondrial reveló la existencia de un ancestro común a todos los humanos, de origen africano y que vivió en este continente hace unos 150.000 años.

El surgimiento de la Eva mitocondrial

LA Eva mitocondrial es uno de los principales componentes de la teoría’fuera de Africa‘, (en portugués, ‘Hipótesis del origen único’). Ampliamente difundida en el medio científico y conocida por la sociedad en general, esta teoría defiende que los primeros seres humanos (especie Homo sapiens) surgió en el continente africano hace aproximadamente entre 150 y 200 mil años, y migró a otras regiones del planeta hace entre 60 y 50 mil años. Esta teoría cobró fuerza tras la publicación de un artículo en la prestigiosa revista científica naturaleza en 1987, escrito por los biólogos Rebecca Cann, Mark Stoneking y Allan Wilson.

Estos autores analizaron el ADN mitocondrial (herencia matrilineal) de 147 personas de diferentes zonas geográficas del mundo, y concluyeron que la mujer que habría dado lugar a la parte de los humanos actuales es de origen africano y vivió hace 150.000 años, convirtiéndose conocida mundialmente como la Eva mitocondrial. Sin embargo, es importante resaltar que esta teoría puede no ser la única responsable de explicar el origen del hombre moderno, ya que análisis del material genético de 25 poblaciones alrededor del mundo revelaron que algunas secuencias presentes en el código genético tienen su origen en ancestros que Vivió en Asia durante al menos 130 mil años, por lo tanto, antes de que el hombre abandonara el continente africano.

¿Quién fue la Eva mitocondrial?

La Eva mitocondrial no fue la primera mujer en habitar el planeta Tierra, es decir, no es nuestro ancestro más antiguo (es decir, el primer individuo humano). Se estima que la Eva mitocondrial, originalmente denominada como ‘madre afortunada‘ (en traducción libre, ‘madre afortunada’) por los científicos que hicieron su descubrimiento, vivía en una pequeña comunidad en África hace unos 150.000 años, junto con otras mujeres y hombres. En este sentido, la Eva mitocondrial sería nuestro ancestro común más reciente.

¿Qué diferencia a Mitochondrial Eve de otras mujeres ancestrales?

Dado que las simulaciones de los científicos apuntan a la existencia de otras mujeres que viven en comunidad con el ancestro de ADN mitocondrial, la pregunta sigue siendo: ¿podrían estas otras mujeres también ser consideradas como “Evas” mitocondriales? La respuesta es no, y se explica en las particularidades del ADN mitocondrial. Esta secuencia genética que se encuentra en nuestras células se almacena en las mitocondrias, y a diferencia del ADN nuclear (que es una combinación del código genético del padre y de la madre), el ADN mitocondrial corresponde a información genética que proviene únicamente de la madre, y su transmisión se produce matrilinealmente (es decir, sólo las mujeres transmiten el ADN mitocondrial). Por lo tanto, la Eva mitocondrial es una mujer que tuvo al menos una hija, y así sucesivamente, a través de todas las generaciones hasta el día de hoy. Por lo tanto, todos los humanos compartimos su material genético (ADN mitocondrial), aunque este ha sufrido varias mutaciones a lo largo de la historia evolutiva.

Críticas a la hipótesis de la Eva mitocondrial

Si bien puede ser tentador utilizar inferencias sobre el ADN mitocondrial para explicar la historia evolutiva de toda la humanidad, los biólogos evolutivos como Alan Templeton advierten sobre los peligros de hacer generalizaciones a partir de una sola teoría. Estos científicos llaman la atención sobre el hecho de que las secuencias que componen el genoma humano tienen distintas historias evolutivas; por ejemplo, mientras la mayoría de los estudios revelan una alta similitud (80%) entre el ADN de los humanos y los chimpancés, otros señalan que el 10% del código genético humano es más similar al ADN de los gorilas. Por lo tanto, usar solo ADN mitocondrial para explicar la historia evolutiva de toda la humanidad se considera un método defectuoso y los enfoques que integran diferentes secuencias de ADN son más apropiados.

Referencias:

Eureka Brasil: Ciencia escrita por científicos y educadores. Disponible en: http://eurekabrasil.com/Eva-mitocondrial-matriarca-da-humanidade/

Revista Pesquisa Fapesp. Alan Templeton. Disponible en: https://revistapesquisa.fapesp.br/alan-templeton/

Revista Pesquisa Fapesp. Alrededor del mundo. Disponible en: https://revistapesquisa.fapesp.br/pelo-mundo-afora/

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