Evolución Aplicada – Biología – InfoEscola

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La biología evolutiva nació del deseo del hombre de comprender la gran diversidad de organismos en el mundo natural y la historia de la vida en la Tierra. Y es que, gracias al vasto conocimiento acumulado desde la publicación de los trabajos de Charles Darwin y Alfred Russel Wallace, esta disciplina se ha extendido a todas las áreas de la biología.

Si bien varias disciplinas de la biología se preocupan por comprender cómo funcionan los organismos, la biología evolutiva puede relacionarse con todas ellas y llevarnos a la respuesta de varios porqués. Desde un punto de vista bioquímico, por ejemplo, podemos entender cómo funcionan las mitocondrias, pero desde una perspectiva evolutiva, podemos preguntarnos por qué nosotros y tantas otras formas de vida tenemos estos orgánulos.

Hoy, además de darnos respuestas sobre la historia de la vida en la tierra y los procesos que conducen a su diversidad, la biología evolutiva va más allá de la ciencia básica y tiene aplicaciones en varias áreas que han venido atendiendo las necesidades de la sociedad, como la medicina, agricultura y conservación de la biodiversidad.

Medicamento

La biología evolutiva es extremadamente relevante para la comprensión de ciertos fenómenos relacionados con la salud humana. La mayor incidencia de anemia de células falciformes en ciertas regiones endémicas de malaria de África, por ejemplo, solo puede entenderse completamente a la luz de la evolución. Ahora se sabe que la alta frecuencia de hemoglobina defectuosa en estas regiones se mantiene por selección natural, ya que los alelos de la enfermedad también confieren resistencia a la malaria.

Uno de los problemas de salud pública más serios de nuestro tiempo, la rápida evolución de la resistencia a los medicamentos en varios patógenos solo puede entenderse completamente desde la perspectiva de la selección natural. Y, si hoy el uso de antibióticos se trata con mucho más cuidado que en el pasado, se lo debemos a la teoría de la evolución.

Agricultura

La evolución de la resistencia también es un problema en la agricultura, ya que diversas plagas, como insectos y hongos, desarrollan resistencia a los plaguicidas. Por tanto, el conocimiento sobre la evolución es fundamental en la búsqueda de soluciones a este problema, que también tiene implicaciones para el medio ambiente y la salud pública. De hecho, una de las estrategias utilizadas para contener el problema es promover, en las plantas, la selección de genes que confieren resistencia, lo que también está relacionado con la evolución.

Conservación

En cuanto a la conservación de la biodiversidad, la biología evolutiva puede señalar áreas geográficas que requieren mayores esfuerzos de conservación, ya sea por la baja riqueza de especies, el gran número de especies endémicas o la baja variabilidad genética, factores que pueden detectarse mediante sistemáticas filogenéticas, evolutivas biogeografía y genética de poblaciones (todas las disciplinas relacionadas con la biología evolutiva).

El establecimiento de corredores ecológicos entre áreas fragmentadas, por ejemplo, puede ser crucial para proteger poblaciones aisladas de los efectos negativos de la endogamia (apareamiento entre parientes), si su variabilidad genética es baja. Y los métodos para determinar si esto es necesario caen dentro del alcance de la genética de poblaciones (también parte de la biología evolutiva).

Entre las múltiples aplicaciones de la biología evolutiva para la sociedad, también podemos mencionar sus contribuciones a la gestión pesquera, a la industria farmacéutica, a la previsión de los efectos del cambio climático e incluso en otros campos como la lingüística, la ingeniería y la economía.

Referencias:

Futuyma, DJ Evolución, Ciencia y Sociedad (2002).

Waizbort, R.; Luz, M. Medicina Evolutiva: Incorporando la Teoría de la Evolución en la Formación de Profesionales Brasileños de la Salud. Revista Brasileña de Educación Médica. 2017

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