Evolución de los insectos – Biología

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La evolución se puede definir en biología como el proceso de cambio que conduce a la aparición de nuevas características o grupos distintos a lo largo del tiempo. La evolución biológica de los seres vivos aparece con el libro «El origen de las especies” de Charles Darwin en 1859. Las ideas de Darwin revolucionaron el pensamiento científico que hasta entonces se basaba en el creacionismo (la idea de que las especies fueron creadas por Dios y que no cambiaron con el tiempo).

Las ideas evolutivas propuestas por Darwin más los conocimientos existentes sobre la transmisión de características a través de los genes, provenientes del trabajo de Gregor Mendel, ayudaron en la construcción del conocimiento sobre el origen y evolución de las especies.

Los cambios ocurren en las especies a través de la reproducción y transmisión de la información genética, la selección natural de los individuos en el ambiente, las mutaciones genéticas, entre otros. De un ancestro común surgen ramas o grupos de individuos que se especializan y dan lugar a nuevas especies.

La forma de representar al ancestro y sus descendientes se hace a través de cladogramas o árboles filogenéticos.

Evolución de los insectos

Hasta hace poco, la edad estimada de aparición de los primeros insectos era de 420 a 400 millones de años, junto con otros artrópodos y algunas plantas que probablemente aparecieron en el período (CALOR, 2009). Pero, esa información se vino abajo.

insectos Foto: Protasov AN / Shutterstock.com

En la revista científica Ciencias Recientemente se han publicado investigaciones que muestran que los insectos aparecieron hace aproximadamente 480 millones de años y después de 80 millones de años desarrollaron sus alas y la capacidad de volar. En esta investigación se estudiaron 1478 genes de 144 especies de todos los grupos de insectos.

Los resultados, publicados en este número de la revista Science, reconstruyen el árbol filogenético de los insectos y responden antiguas preguntas sobre el origen y la evolución de la mayoría de las especies de la clase existente más grande.

En la investigación también se relacionan con la capacidad de vuelo de los insectos con la presencia de plantas terrestres que han comenzado a crecer verticalmente. Esto demuestra que la relación insecto-planta es muy antigua.

La aparición de alas y metamorfosis fue importante en el proceso evolutivo de los insectos. Con base en el estudio de insectos fósiles, se reconocen cuatro etapas en la evolución de los insectos: insectos sin alas, desarrollo de alas, plegamiento de alas, metamorfosis (GALLO, 2002)

Referencias

CALOR, AR 2009. Insecta. Disponible en: Museo Virtual de Zoología, Universidad Federal de Bahía, (http://www.mzufba.ufba.br/insetos.html). Capturado el 16/05/2017

Instituto Biológico. Universidad de San Pablo. La historia de la vida: observación de patrones. Disponible en: http://www.ib.usp.br/evosite/evo101/IIHistory.shtml. Consultado el: 16/05/2017

MISOF, Bernhard, LIU, Shanlin, MEUSEMANN, Karen, PETERS, Ralph S. DONATH, Alexander, MAYER, Christoph, et. Alabama. La filogenómica resuelve el momento y el patrón de evolución de los insectos. revista ciencia, v. 346, pág. 763-767, 2014. Disponible en: http://science.sciencemag.org/content/346/6210/763?sid=809adc85-c231-4acc-a438-1c9e6fa8828f. Consultado el: 16/05/2017

VER Ciencia. Los insectos surgieron hace 480 millones de años, según estudio.[online] del 07/11/2014. Disponible en: http://veja.abril.com.br/ciencia/insetos-surgiram-ha-480-milhoes-de-anos-diz-estudo/. Consultado el: 16/05/2017.

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