Evolución Divergente – Biología – InfoEscola

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El naturalista Charles Robert Darwin escribió su argumento global a favor de la evolución por selección natural y publicó en noviembre de 1859 su libro Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural o la conservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida (Sobre el origen de las especies), siendo aceptado como uno de los libros más influyentes e importantes de todos los tiempos. Otros científicos han propuesto teorías de la evolución pero no han podido explicar de manera convincente el mecanismo por el cual se habría producido el proceso, como Jean Baptiste de Lamarck (1744-1829). El mecanismo de Darwin para el proceso evolutivo fue convincente y aceptado, de modo que no hubo dudas científicas lógicas que disputar. La selección natural, según la teoría de la evolución moderna, es la principal fuerza que cambia la frecuencia de los genes, la composición del acervo genético. Otros agentes pueden cambiar la composición del acervo genético de una población, tales como: mutaciones, flujo de genes, deriva genética y mestizaje preferencial.

LA genética de poblaciones es una nueva rama de la biología que surgió de la síntesis de los principios mendelianos con la evolución darwiniana. Una población se define como un grupo local de individuos potencialmente reproductores de la misma especie. Con esto podemos considerar especies como un grupo de poblaciones con el potencial de cruzarse en la naturaleza. Se reconocen otros conceptos de especie, como el fenético y el ecológico, pero las variaciones en el concepto de especie impiden que una definición universal de especie sea aplicable a todos los animales, plantas y microorganismos. Sin embargo, muchas especies se distinguen entre sí por estar reproductivamente aisladas. Puede que este no sea el evento fundamental de la especiación, pero es un evento clave para el origen de nuevas especies.

A partir de un carácter homólogo es posible reconstruir el proceso evolutivo volviendo hacia el ancestro más reciente común a dos o más especies. Una homología o un carácter homólogo es un carácter compartido por dos o más especies presentes en su ancestro común. Si ese ancestro tiene el mismo carácter, entonces el carácter de las dos especies descendientes es similar a través de su ascendencia evolutiva común y es una homología. Si el ancestro común tiene una condición diferente respecto a dicho carácter, entonces el carácter evolucionó independientemente en las dos especies descendientes y es una homoplasia. Una homoplasia es un carácter compartido por dos o más especies que no estaba presente en su ancestro común. Las homologías pueden revelar relaciones filogenéticas. Las homoplasias no pueden.

La especiación es la evolución del aislamiento reproductivo entre dos poblaciones. Hay dos procesos principales por los cuales puede evolucionar el aislamiento reproductivo. El primero es por el subproducto de divergencia evolutiva (o evolución divergente) entre dos poblaciones, la otra por favor directo en un proceso llamado reforzamiento. Existe una amplia evidencia y conocimiento teórico sobre la especiación como un subproducto de la divergencia de la población que proviene de experimentos de laboratorio y observación biogeográfica. La teoría del refuerzo es controvertida y la evidencia no es concluyente.

Existen varias condiciones geográficas de las poblaciones en especiación existentes. La especiación alopátrica es el proceso por el cual una nueva especie evoluciona geográficamente aislada de su ancestro. En la especiación parapátrica, la nueva especie evoluciona en una población geográficamente contigua. La especiación simpátrica ocurre cuando una nueva especie evoluciona en el mismo rango geográfico que su antepasado. La mayoría de los biólogos aceptan que se produce la especiación alopátrica. Los otros dos procesos evolutivos se consideran más dudosos.

Las nuevas especies pueden originarse a partir del subproducto de la divergencia en las poblaciones alopátricas según la evidencia de laboratorio que ilustra cómo las poblaciones de una especie que evolucionan por separado en algún momento experimentan especiación (desarrollan aislamiento reproductivo) y observaciones biogeográficas.

Cuando dos poblaciones separadas geográficamente están evolucionando de forma independiente, diferentes genes se fijarán en cada una, ya sea por deriva o por adaptación a diferentes entornos. La teoría de la especiación alopátrica sugiere que, como resultado, estas dos poblaciones también desarrollarán, al menos algunas veces, cierto grado de aislamiento reproductivo.

Referencias bibliográficas:

Cuervo, PH; Eichhorn, SE; Evert, RF Biología Vegetal. 8ª ed. Guanabara Kogan. Rio de Janeiro. 2014

Marcos Ridley. Evolución. 3. ed. Porto Alegre: Artmed, 2006.

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