ExoMars – Misión de exploración de Marte

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El programa ExoMars, de la Agencia Espacial Europea (ESA), tiene como objetivo buscar pistas sobre la existencia de vida en Marte durante algún tiempo de la historia del planeta. La ESA creó tecnologías para investigar el medio ambiente de Marte; Estas tecnologías también son una muestra de los desafíos y las nuevas ideas para la exploración espacial en la próxima década, 2020.

Ilustración de exomars rover.  Fuente: ESA / NASA.

Ilustración de exomars rover. Fuente: ESA / NASA.

Actualmente, ExoMars tiene dos misiones planeadas en su programa: la primera es el lanzamiento y aterrizaje del módulo demostrador llamado Schiaparelli, que fue lanzado el 14 de marzo de 2016, y la segunda es un rover (un robot con ruedas manipulado por un equipo de expertos en Tierra ) que se lanzará en 2020.

Reseña del programa

El programa ExoMars tiene como objetivo demostrar una gama de tecnologías desarrolladas por la ESA en asociación con instituciones privadas y universidades locales. En general, el programa tiene como objetivo demostrar tecnologías que:

  • Entrar, descender y aterrizar con cargas en la superficie de Marte;
  • Muestre movilidad en la superficie con un rover;
  • Muestre cómo acceder al subsuelo del planeta para obtener muestras;
  • Y cómo preparar, distribuir y analizar estas muestras.

Mientras hace demostraciones, la ESA también quiere:

  • Busque signos de vida pasada y presente en Marte;
  • Investigar cómo varía el agua y el entorno geoquímico;
  • Y cómo se forman los gases atmosféricos en Marte.

La misión de 2016, el módulo Schiparelli, tiene una tecnología llamada Orbiting Gas Tracking (TGO). TGO lleva instrumentos científicos para detectar y estudiar gases atmosféricos como el metano. El módulo también contiene sensores para evaluar su propio desempeño. La misión 2020, con el rover, llevará un taladro y un conjunto de instrumentos dedicados a estudiar la geoquímica y la posible biología (o astrobiología) del sitio.

Misión ExoMars 2016

El módulo Schiaparelli, la primera misión del programa ExoMars, está programado para llegar en octubre de 2016. Los principales objetivos de esta misión son encontrar evidencia de metano y otros gases atmosféricos que sirvan como rastros para ser firmas biológicas o geológicas del pasado o del presente. vive en el planeta.

Misión ExoMars 2020

Esta segunda parte de la misión, prevista para 2020, lanzará un rover en suelo marciano que llegará al planeta rojo nueve meses después de su lanzamiento. El rover viajará alrededor de Marte en busca de signos de vida, además de recolectar muestras de suelo y analizarlas con instrumentos de última generación.

el planeta marte

Marte.

Marte.

Marte siempre ha despertado el interés de la gente, ya sea a través del cine, o a través de las preguntas que solemos hacernos: ¿estamos solos en el Universo? Durante mucho tiempo, científicos de todo el mundo han estado planificando el trabajo, estableciendo metas e incluso compitiendo entre sí para descubrir cada vez más cosas sobre el planeta rojo.

Las primeras preguntas sobre la vida en Marte se hicieron en el siglo XIX cuando el astrónomo italiano Giovanni Schiparelli observó las características claras y oscuras de los rastros en el suelo marciano y lo llamó «canali» o canal. Esto dio la impresión de que se estaban construyendo canales en Marte, una construcción artificial hecha por algún tipo de vida extraterrestre.

Desde entonces, muchas personas han llegado a creer en la vida marciana y esto se ha convertido en una creencia popular en todo el mundo. Comenzaron a surgir muchas ideas de que la vida inteligente había construido los canales de Marte, comenzando la era de la Exobiología (que hoy ha sido casi completamente reemplazada por la Astrobiología). Estas ideas despertaron el gran interés no solo de astrónomos y físicos sino también de visionarios, escritores y filósofos, dando lugar a varios mitos de la vida en Marte.

Referencias:
http://exploration.esa.int/mars/46048-programme-overview/
http://exploration.esa.int/mars/46124-mission-overview/
http://exploration.esa.int/mars/48088-mission-overview/
http://exploration.esa.int/mars/44997-the-red-planet/

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