Extinción – Biología

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En biología decimos que una especie ha entrado extinción cuando desaparece definitivamente, hecho que se produce cuando muere el último individuo de la especie. Sin embargo, pensando en especies que se reproducen sexualmente, la extinción se vuelve inevitable incluso cuando todavía queda un individuo vivo (o solo individuos de un solo sexo), a menos, por supuesto, que haya gametos preservados y se lleve a cabo un proceso de inseminación artificial.

Cuando una especie desaparece solo en una determinada región, pero aún se puede encontrar en otras, se dice que se ha producido una extinción local. O, cuando desaparece en la naturaleza pero los individuos permanecen en cautiverio, la especie se considera extinta en la naturaleza. Estos casos, sin embargo, pueden revertirse mediante programas de cría en cautiverio y reintroducción en la naturaleza.

La desaparición de una especie puede parecer un evento extremo e inesperado, pero es algo recurrente cuando se evalúa desde un punto de vista histórico. Incluso se estima que la gran biodiversidad que existe actualmente representa solo el 1% de todas las especies que han existido alguna vez en el planeta.

La extinción puede ocurrir de forma natural, como resultado de cambios ambientales a los que una especie no se ha podido adaptar, o de la competencia con otras especies, es decir, simplemente a través del proceso de selección natural. Este proceso natural se llama extinción de fondo.

Las extinciones masivas, un fenómeno en el que se pierde una gran proporción de la biodiversidad en un período geológico relativamente corto, son mucho más drásticas, pero también fueron relativamente comunes a lo largo de la historia de la Tierra. Hay evidencia de que al menos cinco grandes eventos de extinción masiva ocurrieron en los períodos Ordovícico, Devónico, Pérmico, Triásico y Cretácico. Los dinosaurios, por ejemplo, fueron diezmados en el Cretácico (~65 millones de años), en la extinción masiva más reciente, que también habría sido responsable de la extinción del 76% de las especies existentes en ese momento.

Algunos científicos argumentan que actualmente estamos experimentando una sexta gran extinción masiva, ya que estamos perdiendo especies a un ritmo alarmante. Sin embargo, a diferencia de las otras cinco grandes extinciones, causadas por catástrofes naturales como fluctuaciones climáticas históricas, eventos tectónicos e impactos de meteoritos, esta ahora está siendo causada por humanos, ya que las principales razones de la disminución de la biodiversidad son la destrucción de los recursos naturales. hábitat y otros impactos de origen antrópico.

Hay innumerables ejemplos de especies que están en riesgo inminente de desaparecer. En marzo de 2018, con la muerte de Sudán, el último rinoceronte blanco del norte macho (Ceratotherium simum cottoni), la subespecie estaba aún más cerca de la extinción, quedando solo las hembras. Aquí en Brasil tenemos el caso emblemático del Guacamayo de Spix (cyanopsitta spixii), ya extinguido en la naturaleza, pero aún encontrado en cautiverio. Estos individuos restantes son parte de un programa de reproducción que tiene como objetivo reintroducirlos en la caatinga en los próximos años.

Referencias:

Guacamayo de Spix. ICMBio. Consultado el 08/2018.

Barnosky, A. et al. ¿Ya llegó la sexta extinción masiva de la Tierra? Naturaleza. 2011.

Extinciones: Georges Cuvier (2/2). Entendiendo la Evolución – IB-USP. Consultado el 08/2018.

Platt, J. RIP Sudán, el último rinoceronte blanco del norte macho. El Revelador. 2018

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