Extremófilos – Biología – InfoEscola

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Estamos acostumbrados a ver animales en ambientes como ríos, bosques o incluso en nuestro patio trasero. Sin embargo, hay especies de animales que viven en condiciones ambientales extremas. Esta increíble adaptación se debió tanto a la evolución como a la capacidad de usar muchas cosas de estos entornos para su ventaja. Llamamos a estos asombrosos animales extremófilos, es decir, organismos capaces de vivir en ambientes extremos. Estos organismos son muy peculiares tanto en su forma como en su poder de adaptación y supervivencia.

El origen de estos animales se confunde, en parte, con el origen de la Tierra misma. Una de las hipótesis más defendidas es que la vida en la Tierra surgió alrededor de fuentes hidrotermales en los fondos oceánicos. Los extremófilos existen en diferentes formas, siendo procariotas (seres formados por células simples) o eucariotas (seres con células complejas), además de ser unicelulares (que contienen una sola célula) o pluricelulares (que contienen varias células).

Hay al menos cinco tipos principales de extremofilia:

  • Adaptación en ambientes salinos: halófilos;
  • Adaptación a altas temperaturas: termófilos e hipertermófilos;
  • Adaptación a temperaturas muy bajas: psicrófilos;
  • Adaptación a extremos de pH: acidófilos y alcalófilos;
  • Adaptación a altos niveles de radiación: microorganismos radiorresistentes.

El término extremófilo fue utilizado por primera vez en 1974 por MacElroy. Usó el término al referirse a ambientes extremos cuyas características excluirían a la gran mayoría de las especies de vida conocidas en el planeta. Los ambientes templados, que albergan gran parte de la vida terrestre, son aquellos con una temperatura de hasta 40 grados, valores de pH cercanos a la neutralidad, salinidad relativa a la de los océanos, presión atmosférica y radiación similar a la de la superficie terrestre en condiciones normales. Aparte de eso, solo los organismos con una adaptación muy eficiente pudieron sobrevivir en ambientes fuera de las características mencionadas anteriormente.

Los extremófilos se estudian ampliamente en la astrobiología, que es una rama de la astronomía que tiene como objetivo comprender los orígenes de la vida en la Tierra y cómo la vida podría adaptarse en otros planetas y lunas. Estos animales viven en condiciones ambientales muy similares a las que se encuentran en otras partes del cosmos y algunos se comportan de manera muy similar a los primeros tipos de vida en nuestro planeta.

Referencias:
http://labisismi.fmrp.usp.br/index.php/br/extremofilos
http://ead.hemocentro.fmrp.usp.br/joomla/index.php/publicacoes/ciencia-em-foco/524-extremofilos-no-foco-da-ciencia
http://www1.univap.br/spilling/AB/Aula_11_Extremofilos.pdf

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