Falacia del espantapájaros – Concepto, ejemplos – Filosofía

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Un espantapájaros es una marioneta construida intencionalmente para parecerse a un ser humano con el fin de ahuyentar a las aves no deseadas de ciertos cultivos. LA falacia del espantapájaros (la falacia del hombre de paja, en inglés) es una especie de falacia no formal y es un modo de argumentación en el que, en un debate entre dos personas, un oponente propone refutar el argumento del oponente pero, al final, lo hace distorsionando este argumento y, por atacando la versión distorsionada, más fácil de refutar, considera que ha derrotado el argumento original. Se dice de quienes así argumentan que él creó un espantapájaros y lo derrotó en una pelea, considerando así que también derrotó al hombre real (en este caso, el argumento del adversario).

La falacia del espantapájaros es bastante común y puede ocurrir por error o por malicia. Ocurre por error cuando el interlocutor carece de conocimiento sobre alguna información sobre el tema tratado. Por ejemplo:

El evolucionismo afirma que los humanos no son diferentes de los simios. Sin embargo, los humanos se diferencian de los simios porque son mucho más inteligentes que ellos. Entonces el evolucionismo está mal.

El error, o espantapájaros, en el ejemplo anterior es creer que el evolucionismo afirma que los simios y los humanos no son diferentes. Esta afirmación es falsa porque, claramente, el evolucionismo afirma que los humanos son muy diferentes de los simios. Esta creencia no es maliciosa, pero es un error provocado por la falta de conocimiento sobre el tema.

La falacia del espantapájaros se usa maliciosamente cuando alguien distorsiona intencionalmente un argumento opuesto para que sea más fácil refutarlo. Vea el ejemplo a continuación, utilizado por Patrick J. Hurley:

Goldberg argumentó en contra de la oración en las escuelas públicas. Obviamente, el Sr. Goldberg está a favor del ateísmo. Pero el ateísmo es lo que había en Rusia. El ateísmo conduce a la supresión de todas las religiones y al reemplazo de Dios por un estado omnipotente. ¿Es esto lo que queremos para este país? Yo dudo. Claramente, el argumento del Sr. Goldberg no tiene sentido.

Aquí, el ateísmo es un espantapájaros utilizado por el oponente de Goldberg para ganar su argumento más fácilmente, ya que claramente el argumento de Goldberg tiene premisas, como la pluralidad religiosa y el secularismo estatal, que se ignoran cuando se trata de ateísmo.

El uso malintencionado de la falacia del espantapájaros también se puede encontrar en las respuestas a las preguntas. Es muy común ver su uso en medio de debates políticos. Como a continuación:

Candidato 1: Candidato 2, ¿es cierto que utilizó fondos públicos para realizar viajes privados?

Candidato 2: Muchas gracias por su pregunta, Candidato 1. En mi gobierno, aplicaremos los fondos para viajar por el país para conocer las condiciones de vida de nuestra gente, de modo que podamos atender mejor a los más necesitados.

En este ejemplo, la respuesta del candidato 2 es un espantapájaros creado intencionalmente para evadir la pregunta que se le hizo. No responde a la pregunta del candidato 1, sino a la pregunta “¿Cómo piensa utilizar los fondos públicos en su gobierno?”, Que puede responderse más fácilmente.

Referencias:

BUNNIN, Nicholas; YU, Jiyuan. El Diccionario Blackwell de Filosofía Occidental. Oxford: Blackwell Publishing, 2004.

HURLEY, Patrick J. Una breve introducción a la lógica. California: Wadsworth / Thomson Learning, 2000.

FILOSOFÍA INALÁMBRICA. PENSAMIENTO CRÍTICO – Falacias: Falacia del Hombre de Paja [HD]. Disponible: https://youtu.be/hfil34ayaEU. Consultado el: 12 de noviembre. 2019.

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