Fitogeografía – InfoEscola

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La fitogeografía es una rama de la biogeografía encargada de estudiar el origen, distribución, adaptación y asociación de las plantas según su ubicación geográfica y evolución.

También llamada geobotánica, geografía vegetal y geografía botánica, la fitogeografía nació de un cambio en la forma de estudiar las plantas que, hasta el siglo XIX, cuando Alexander Von Humboldt y Aimé Bonpland publicaron “Essai sur la géographie des plantes”, en 1805 (o “Ensayo sobre la geografía de las plantas”), fue visto desde un punto de vista esencialmente botánico. Hasta entonces, se le daba poca importancia a la ubicación geográfica en la configuración y distribución de la vegetación.

LA fitogeografía engloba conocimientos relacionados con la taxonomía, la climatología, la ecología, la morfología y la fisiología, además de la fitosociología para considerar la interferencia del medio ambiente en las formaciones vegetales. Un análisis que llegó a ser esbozado incluso antes que Humboldt por Linneo en su “Flora lapponica”, de 1737. Sin embargo, fue la obra de Humboldt la que marcó el inicio del estudio de las plantas en relación a su ubicación geográfica, siendo Humboldt por tanto considerado el Padre de fitogeografía.

A través de los estudios realizados por los fitogeógrafos, fue posible comprender la relación de los factores climáticos (como vientos, humedad y temperatura), fisiográficos (altitud, exposición y pendiente), e lumínicos (fototropismo, fotoperiodismo) en el crecimiento y desarrollo de plantas que nos hacen entender por qué las diferentes regiones tienen tipos de vegetación tan variados. Según la fitogeografía las plantas se pueden clasificar de la siguiente manera:

en cuanto a la luz

* heliófilas, cuando prefieren lugares con mucho sol;
* esciófilos, cuando prefieren la sombra;
* intermedia, cuando prefieren una insolación intermedia;
* indiferente, cuando la exposición a la luz no provoca reacciones importantes;

En cuanto a la tolerancia a la variación de la luz

* eurifótico, cuando la tolerancia es grande;
* estenofótico, cuando la tolerancia es baja;

En cuanto a la temperatura

* microtermos, plantas adaptadas al frío;
* mesotermas, plantas adaptadas a temperaturas moderadas;
* megatermias, plantas adaptadas al calor;

En cuanto a la tolerancia a la variación de temperatura

* eurytherms, gran tolerancia;
* corto plazo, baja tolerancia;

En cuanto a la humedad

* acuáticos, que viven sólo en el agua;
* higrófilos, que prefieren lugares con mucha humedad;
* mesófilos, que prefieren lugares con humedad media;
* xerofítica, adaptada a lugares con poca humedad

En cuanto a la tolerancia a la variación de humedad

* eurígico, gran tolerancia;
*estenohídrico, baja tolerancia

En cuanto a la altitud

* sencillo;
* montaña;
* subalpino;
* alpino;
* nivel;

En cuanto a la acidez del suelo

* acidófilos, prefieren medios ácidos;
* basófilos, prefieren medio básico;
* neutrófilos, prefieren medios neutros;

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