Fitoplancton – Biología Marina

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Formado por microalgas unicelulares eucariotas, el fitoplancton se define como la porción de organismos planctónicos capaces de realizar la fotosíntesis, constituyendo la base de la cadena alimentaria en los ecosistemas acuáticos.

Características

El fitoplancton está compuesto por individuos de diferentes grupos taxonómicos que tienen algunas características comunes: todos ellos tienen un núcleo individual y orgánulos complejos en su citoplasma, además de pigmentos fotosintéticos (clorofila a, b, carotenoides). Estos organismos, predominantemente autótrofos, también pueden ingerir partículas, caracterizándose en algunos casos como mixótrofos.

Debido a su alta tasa de reproducción, el fitoplancton puede alcanzar altas concentraciones en el medio acuático, cambiando el color del agua, que puede volverse roja, verdosa o marrón dorada. Ambas características, es decir, la estrategia de alimentación autótrofa y la alta tasa de reproducción, pueden citarse como los principales factores que transformaron a estos organismos en la base de la cadena alimentaria en ambientes acuáticos. Este papel es de suma importancia para toda la comunidad acuática, ya que la abundancia, riqueza y biomasa fitoplanctónica impulsan la productividad en todos los niveles tróficos: en ambientes con alta biomasa primaria, se produce un aumento de la biomasa zooplanctónica y, en consecuencia, una mayor presencia de peces y otros depredadores planctófagos. Esto, a su vez, favorece el desarrollo de actividades económicas como la maricultura y la pesca extractiva. Además de estas características, el fitoplancton también actúa como un importante fijador de dióxido de carbono en los océanos, siendo uno de los principales responsables de la captura de CO2.dos de la atmosfera

fitoplancton. Foto: Prof. Gordon T. Taylor, Universidad Stony Brook (corp2365, Colección NOAA Corps) [Public domain]a través de Wikimedia Commons

Composición

Según la clasificación establecida en 1996 por Hasle y Syversten, el fitoplancton está compuesto por seis clases de organismos. La clase Bacillariophyceae, corresponde a las diatomeas, que se caracterizan por su caparazón de sílice, denominada frústula. Dinoflagelados (clase Dinophyceae), cuentan con dos flagelos que ayudan a rotar y flotar su cuerpo, que también puede estar cubierto por placas de celulosa – teca. Estas clases corresponden a los organismos fitoplanctónicos más abundantes y ricos del medio marino.

Por otro lado, los miembros de la clase clorofíceas, conocidas como clorofitas, son abundantes en agua dulce, pudiendo destacarse también en estuarios. El ambiente estuarino también se caracteriza por una gran abundancia de criptófitas (clase criptofíceas), igualmente numerosos en lagunas costeras. Por otro lado, los cocolitofóridos (clase haptofíceas) y silicoflagelados (Chrysophyceae) se destacan en regiones oceánicas, siendo los cocolitofóridos una importante fuente de producción primaria en áreas tropicales.

impactos

A pesar de ser un componente esencial para el mantenimiento de la vida en los océanos y en todo el planeta, el fitoplancton, en estado de desequilibrio, puede generar impactos negativos para la comunidad acuática y la salud humana. El exceso de nutrientes utilizados en el proceso fotosintético, como el fósforo, el nitrato, el sulfato y el hierro (este último poco disponible en las regiones oceánicas, lo que limita el crecimiento del fitoplancton), puede provocar la proliferación de algas, comprometiendo la integridad del medio acuático y su biota. . . Tal desequilibrio puede ser causado por el cambio climático (es decir, lluvia, cambios de temperatura), así como por la actividad antropogénica, que intensifica el proceso de eutrofización.

La marea roja es uno de los fenómenos más comunes asociados al desequilibrio del fitoplancton, y consiste en el florecimiento de dinoflagelados que liberan sustancias tóxicas en concentraciones extremas, provocando la muerte de animales marinos y la intoxicación de la población humana que se alimenta de mariscos contaminados. Otros síndromes tóxicos causados ​​por microalgas son PSP – Paralyzing Shellfish Poisoning; DSP – Envenenamiento Diarreico por Mariscos; ASP – Intoxicación amnésica por mariscos y NSP – Intoxicación neurotóxica por mariscos.

Referencias:

Biología Marina. Pereira, RC y Soares-Gomes, A. (2002). Río de Janeiro: Interciencia, 2, 608.

Observatorio de la Tierra – NASA: https://earthobservatory.nasa.gov/Features/Phytoplankton/

NOOA. Servicio Nacional del Océano: http://oceanservice.noaa.gov/facts/phyto.html

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