Francia Equinoccial – Historia de Brasil

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La llamada Francia equinoccial (1612-1615) se caracterizó por el intento de establecer una colonia francesa en la parte norte de los territorios portugueses en América. En este período fundaron el fuerte de São Luís, que dio origen a São Luís, capital de Maranhão. Este fue el segundo intento francés de establecer una colonización en territorio portugués. El primero de ellos (Francia antártica [1555-1565]) ocurrido en la Bahía de Guanabara (Río de Janeiro). Los principales objetivos de los franceses eran fortalecer las relaciones comerciales con los indios y conquistar territorios en el Nuevo Mundo.

En el contexto en que los franceses tomaron posesión de esa región, no era más que una posesión registrada en mapas luso-españoles y basada en el Tratado de Tordesillas (1494). La mayoría de las Capitanías Hereditarias (1534) habían fracasado poco después de su establecimiento. El Gobierno General, establecido en 1549, no se ocupaba de la administración de aquellas regiones. El norte era visto como un verdadero sertão (lugar distante), donde diferentes naciones europeas e indígenas realizaban intercambios comerciales a gran escala.

Entre finales del siglo XVI y principios del XVII, holandeses, franceses e ingleses establecieron fábricas y desde allí intercambiaban manufacturas traídas de Europa (hachas, machetes, abalorios, tijeras, espejos, etc.) loros, titíes, pescado, frutas, semillas oleaginosas, pieles y plumas de animales) e incluso cultivadas por los indígenas (algodón, tabaco, achiote, etc.). La región que actualmente comprende los estados de Amapá, Pará, Maranhão, Piauí, Ceará y Rio Grande do Norte fue vista como un gran problema para la administración portuguesa, en ese momento, con capital en Salvador (Bahía). A estas cuestiones se suma el debilitamiento político de Portugal como consecuencia de su anexión al trono español en el contexto de la Unión Ibérica (1580-1640).

Dadas las dificultades de acceso de los portugueses y la facilidad del comercio con los indígenas, los franceses emprendieron el establecimiento colonial y la posesión de territorios indígenas en Maranhão. Con el patrocinio de la Corona francesa, Daniel de La Touche y Charles des Vaux fundaron Equinoctial France. Los intercambios voluntarios que se venían dando desde hace más de un siglo con los nativos fueron reemplazados por la dominación de la tierra y el trabajo indígena por parte de los franceses. Un indio principal de los tupinambás llamado Momboréuaçu llegó a la conclusión de que, al igual que los portugueses, los franceses comenzaban a instalarse en la tierra, irrespetando las costumbres de su pueblo y, además, queriendo esclavizarlos. Los resultados de esta arriesgada empresa fueron el surgimiento de importantes conflictos de carácter local con grupos indígenas que no aceptaban tales medidas.

En 1615, una expedición luso-española llegó a São Luís y emprendió el proceso de reconquista de los territorios. Dirigidos por Jerônimo de Albuquerque y Alexandre de Moura, los portugueses expulsaron a los franceses y tomaron el Fuerte de São Luís. Aliados con los tupinambás, emprendieron el proceso de establecimiento de territorios al oeste y fundaron, en 1616, el Forte do Presépio, que dio origen a la ciudad de Belém, capital de Pará. Crearon el Estado de Maranhão, con administración independiente del Estado de Brasil y establecieron una relación directa con la metrópoli que terminó recién con el proceso de Independencia de Brasil (1822). Así, el intento francés de establecer esa colonia contribuyó a la creación del Estado de Maranhão, otra colonia portuguesa en América, con una administración propia y características que la diferenciaban, incluso en términos históricos, de la otra colonia portuguesa denominada Estado de Brasil. .

Referencias:

FALEIROS, Álvaro. Presencia francesa en Brasil. estudios avanzados, vol. 27, núm. 79, pág. 277-280, 2013. Disponible en: http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S0103-40142013000300020&script=sci_arttext&tlng=es; Acceso el: 25 oct. 2017.

HOLANDA, Sérgio Buarque de. Historia General de la Civilización Brasileña – Volumen I: La época colonial – del descubrimiento a la expansión territorial. Río de Janeiro: Bertrand Brasil, 1997.

MAESTRI, Mario. Brasil francés: revisión de la colonización. Revista Urutagua, pág. 1-2, 2007. Disponible en: https://scholar.google.com/scholar?start=30&q=Fran%C3%A7a+Equinocial&hl=pt-BR&as_sdt=0,5&lookup=0; Acceso el: 26 oct. 2017.

MEIRELES, Mario Martins. Francia equinoccial. Escribe San José, 1962.

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