Franz Brentano y el objeto de estudio de la psicología

Franz Brentano (1838-1917) es considerado uno de los psicólogos más importantes del inicio de la disciplina, debido a la diversificación de sus intereses de estudio. Su psicología se basó en el empirismo, es decir, la observación. Contrariamente a la psicología de Wundt, que era de experimentación, Brentano creía que el acto mental era más importante que el objeto en sí. Por ejemplo, para él era más importante estudiar el acto mental de ver que el contenido mental de lo que se ve. Este método se conoció como la psicología del acto.

Brentano argumentó que debería haber una distinción entre la experiencia como estructura y la experiencia como actividad. Contrario a Wundt y sus seguidores y redireccionando el objeto de estudio a la psicología, Brentano tuvo que crear un método de análisis diferente a la introspección (mirar dentro de uno mismo), ya que el acto no es accesible a través de este medio. Así, creó el método de análisis de los actos mentales, a través de la observación (empirismo), más adecuado para la psicología del acto.

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Brentano perfeccionó dos formas de estudiar los actos mentales:

  • mediante el uso de la memoria (recordando los procesos mentales involucrados en un estado mental dado);
  • mediante el uso de la imaginación (imaginando un estado mental y observando los procesos mentales que ocurren).

Aunque atrajo a muchos seguidores, la psicología de Brentano no fue tan conocida como la de Wundt, ya que publicó más trabajos y artículos. Los psicólogos encontraron más fácil estudiar las sensaciones o el contenido consciente con los métodos de la psicofísica que utilizar la observación para analizar los actos más esquivos (los que dejan dudas).

En la misma línea moderada que Brentano e influenciado por Brentano, aparece Carl Stumpf (1848-1936), quien afirmaba que los fenómenos eran el dato más importante para la psicología. La fenomenología, el tipo de introspección defendida por Stumpf, se refiere al examen de la experiencia imparcial tal como ocurre, sin intentar reducirla a sus componentes elementales (reduccionismo), como hizo Wundt.

Bibliografía:
Historia de la Psicología Moderna / Duane P. Schultz, Sydney Ellen Schultz; Traducción de Suely Sonoe Murai Cuccio. – São Paulo: Cengage Learning, 2009.

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