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Galaxy – Astronomía – InfoSchool

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admin 3 Views noviembre 12, 2021 0
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A galaxias son cúmulos en forma de espiral de estrellas, meteoroides, planetas y varios otros cuerpos espaciales similares a la Vía Láctea, la galaxia que alberga el sistema solar donde nos encontramos.

La galaxia de Andrómeda (M31), está a 2,5 millones de años luz de la Tierra.  Foto: NASA

La galaxia de Andrómeda (M31), está a 2,5 millones de años luz de la Tierra. Foto: NASA

Hasta principios del siglo XX se creía que estos parches largos y difusos en el espacio con un intenso resplandor en el medio eran solo cúmulos de estrellas, que fueron llamados «nebulosas» y fueron catalogadas por cientos hasta que, en 1923, Edwin Powell Hubble logró probar definitivamente que tales nebulosas en forma de espiral eran en realidad objetos extragalácticos (fuera de nuestra galaxia). En otras palabras, eran galaxias completamente independientes.

Incluso entonces, se sabía que la extensión de nuestra galaxia era de 100.000 años luz de diámetro. En base a esto, e identificando una «variable cefeida» (relación conocida entre período y luminosidad de las cefeidas, estrellas pulsantes de período corto) en la nebulosa de Andrómeda (M31), logró calcular la distancia de M31, comprobando que estaba ubicada fuera desde los límites de la Vía Láctea.

A partir de ahí, el propio Hubble clasificó las galaxias según su forma en: elípticas, espirales y espirales barradas. Aquellos que no tienen una forma definida se denominan irregulares, pero de acuerdo con la clasificación de Hubble, están en una cuarta categoría separada.

Las espirales, formadas por un núcleo, un disco, un halo y brazos espirales, se dividen en Sa, Sb y Sc. Los Sa tienen un núcleo grande y bien definido, brazos pequeños y fuertemente curvados que apenas se pueden ver; los Sb tienen núcleo y brazos intermedios (forma típica de espiral, como la Vía Láctea); y los Sc tienen un núcleo pequeño y brazos abiertos, más como una “S” que como una espiral.

M51, una galaxia en forma de espiral.  Foto: NASA.

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M51, una galaxia en forma de espiral. Foto: NASA.

Algunas galaxias no tienen tales brazos espirales y se denominan lenticulares o «SO», que juntas forman el conjunto de galaxias discoides.

Normalmente, estas galaxias espirales están compuestas de material interestelar, nebulosas gaseosas, estrellas jóvenes y viejas y polvo.

Las galaxias espirales barradas son como galaxias lenticulares, sin embargo, también tienen una estructura en forma de barra que cruza su núcleo (parece una nave espacial vista de lado, con los ojos medio cerrados) y es de esta barra que parten los brazos espirales.

Las galaxias elípticas se diferencian de las espirales en que no tienen disco ni brazos, solo núcleo y halo, y están compuestas por pocas estrellas jóvenes y poco gas y polvo. Son el tipo más común de galaxias y pueden variar mucho en tamaño, desde enanas hasta gigantes.

Las galaxias irregulares, en cambio, como sugiere su nombre, no tienen una forma definida y en su composición se parecen más a espirales. Un ejemplo de este tipo de galaxias son las denominadas “Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas” que se pueden ver a simple vista desde el hemisferio sur de la Tierra. La actividad dentro de estas galaxias es muy grande, con varias estrellas formándose y nubes de gas ionizado distribuidas irregularmente dentro de una estructura caótica.

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