Gasterópodos – Clase Gastropoda – Biología

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gasterópodos son parte de la clase gasterópodo, la clase más grande y diversa del filo Mollusca. Esta clase está compuesta por animales marinos, terrestres y de agua dulce.

Caparazón

No todos los moluscos tienen caparazones protectores, pero cuando está presente, tiene una sola válvula (una sola pieza) y puede o no estar enrollada en espiral. En la punta de la concha se encuentra el material secretado más antiguo. Si la capa está orientada hacia el lado derecho, se llama capa dextral, si está orientada hacia el lado izquierdo, se llama sinistral. Como el caparazón sirve de protección, en momentos de peligro algunos animales entran en el caparazón y se quedan allí hasta que sienten que el peligro ha pasado. Por este motivo, cuando el animal se retrae en el caparazón, su abertura se cierra mediante una estructura calcárea o córnea llamada opérculo para evitar que el animal sea sacado.

Proteccion

Además del caparazón como protección, los gasterópodos tienen otros métodos para protegerse. Algunas especies secretan toxinas, saben mal o tienen hábitos discretos. Algunos se han defendido con el opérculo cuando es puntiagudo.

Giro

Los gasterópodos tienen un desarrollo indirecto, es decir, pasan por estados larvarios hasta llegar a la forma adulta. La primera etapa larval es la larva trocófora seguida de la etapa veliger. En esta etapa todos los órganos sufren una torsión dentro de la cavidad del manto, cambiando su posición.

La torsión se produce cuando el pie muscular sufre una retracción y acaba posicionando los órganos a 90º en sentido antihorario, provocando que el ano se sitúe por encima de la cabeza. En algunas especies, los animales sufren la distorsión colocando el ano al costado del cuerpo.

Alimentación

Todos los gasterópodos utilizan la rádula para alimentarse (una estructura con muchos dentículos). La mayoría de los gasterópodos son herbívoros y se alimentan raspando algas, plancton, semillas, excavadoras, etc.

Respiración

La respiración se lleva a cabo por medio de ctenidios que asumen la forma de branquias en los animales acuáticos. Los animales pulmonares, generalmente terrestres, realizan el intercambio gaseoso a través de una zona vascularizada del manto.

Excreción

Los gasterópodos tienen una estructura llamada metanefridio, que funciona como un riñón.

Sistema nervioso

El sistema nervioso de los gasterópodos está compuesto por tres pares de ganglios conectados por nervios. Los órganos sensoriales incluyen ojos, fotorreceptores, quimiorreceptores y órganos táctiles. El osfradio es un órgano quimiorreceptor y mecanorreceptor situado en la base del sifón.

reproducción

Los gasterópodos pueden ser monoicos y dioicos (órgano masculino y femenino en un mismo animal y animales con órganos femeninos y otro con órgano masculino, respectivamente). Incluso en animales monoicos hay intercambio de material genético. Después de que los huevos son fertilizados, se depositan en cavidades en el suelo.

sistemática

Los gasterópodos tienen tres subclases: prosobranquio, opistobranquio y pulmonata.

Los prosobranquios contienen los caracoles marinos y algunos gasterópodos terrestres. Estos animales tienen tentáculos, opérculo y suelen ser dioicos.

Los opistobranquios son animales marinos que viven en aguas poco profundas, generalmente escondidos en las rocas. Tienen dos pares de tentáculos, sus caparazones son pequeños o están ausentes y todos son monoicos. Las babosas de mar, que se encuentran en esta subclase, son muy coloridas, algunas especies tienen filas de espinas en la región dorsal y son carnívoras, alimentándose de anémonas.

especie gasterópodo arbusto de arianta, un caracol de tierra. Foto: Bozhena Melnyk / Shutterstock.com

Los peces pulmonados son caracoles (gasterópodos de agua dulce) y caracoles (gasterópodos terrestres). Son monoicos, tienen tentáculos y algunas especies de agua dulce son huéspedes de larvas parasitarias como la esquistosomiasis. La larva del parásito invade el caracol del género biofalaria deja de desarrollarse, sale de los caracoles y una vez libre en el agua penetra a través de la piel de los seres humanos.

Referencia:
Hickman, Principios Integrados de Zoología 14ª Edición, 2008 – Páginas 339 a 346

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