Genética molecular – Biología – InfoEscola

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LA genética molecular es el área dentro de la genética que estudia la estructura y función de los genes a nivel molecular, utilizando métodos de la genética y la biología molecular.

La existencia de variación en la genética molecular de las poblaciones humanas se demostró por primera vez en un estudio clásico publicado a principios del siglo XX sobre el primer gen humano descrito, el gen ABO, que determina los grupos sanguíneos. Siguieron varios estudios, pero fue el descubrimiento de la molécula que compuso los genes, el ácido desoxirribonucleico (ADN), en su posterior identificación estructural en una doble hélice por parte de Watson y Crick, y en la evidencia de que un gen era el responsable de la síntesis de una proteína de la que surgió la genética molecular.

Las proteínas son las principales responsables de las propiedades de un organismo. Son las proteínas las que determinan lo que somos y lo que no somos, más que las moléculas de carbohidratos y lípidos. Son responsables del metabolismo celular y de los factores reguladores necesarios para la expresión del contenido genético. Para producir una proteína, el ADN se transcribe en ARN mensajero, que luego se traduce en la secuencia de aminoácidos de un polipéptido. Este flujo de información de ADN a ARN a proteína es el foco de la biología moderna y la genética molecular.

Antes de la genética molecular, la investigación genética se basaba en la genética directa, donde a partir de la observación de diferentes fenotipos se realizaban cruces entre estos diferentes linajes para analizar las proporciones de la descendencia. Por lo tanto, nos propusimos identificar genes y diferencias moleculares. Con el desarrollo del conocimiento sobre el ADN y la forma en que codifica la información, se hizo posible realizar la ruta inversa. Este proceso parte de un gen cuya estructura molecular se conoce y se busca su contribución a un determinado fenotipo. Dado que se conoce la secuencia del gen, su función puede revelarse inactivándolo o disminuyendo su expresión.

Técnicas y aplicaciones de la genética molecular

La genética molecular es la base de varias áreas de la ciencia y la tecnología. Sus aplicaciones son puntos fundamentales de la ingeniería genética. Cuatro técnicas generales son las más utilizadas: amplificación mediante PCR (reacción en cadena de la polimerasa), separación y detección de ADN y ARN mensajero, así como expresión génica.

La tecnología del ADN recombinante es una de las principales aplicaciones de la genética y la biología molecular, y tiene un enorme potencial biotecnológico, siendo utilizada en la producción de insulina humana, hormona del crecimiento, vacunas y enzimas industriales en grandes cantidades. Este conjunto de técnicas consiste en seleccionar el ADN de interés, cortar el ADN en puntos específicos mediante enzimas de restricción, introducir el ADN en el cromosoma vector, clonar el ADN mediante células bacterianas, amplificar la secuencia de interés mediante PCR, secuenciación de aminoácidos.

Entre las aplicaciones de la genética molecular se encuentran la terapia génica, la transgenia y los organismos modificados genéticamente.

Referencias bibliográficas:
Griffiths, AJF, Wessler, SR, Lewontin, RC, Carroll, SB Introducción a la genética. 9. ed. Río de Janeiro: Guanabara Koogan, 2009.

Nascimento, AAC, Espreafico, EM, Larson, MLP, Monesi, N., Rossi, NMM, Rodrigues, V. Tecnología de ADN recombinante. 2003. Universidad de São Paulo. Disponible en: < http://rbp.fmrp.usp.br/sites/default/files/apostilatd_2005.pdf >

Wagner, Puerto Rico Entendiendo la herencia: sobre la introducción a la genética clásica y molecular. 1992. Ciencia de Los Álamos. 20:1-67.

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