Geografía de África – aspectos culturales, físicos y económicos

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Hablar de África es hablar del primer continente habitado por seres humanos en todo el mundo y de donde partieron hacia los demás continentes. A menudo existe una imaginación popular sobre una África pobre y devastada por la guerra, lo que puede ser cierto en algunos casos, pero no da cuenta de la totalidad del continente africano.

Igualmente, muchas personas hablan de una cultura africana o una cultura negra, cuando existen numerosas etnias, pueblos y culturas negras distintas en África (algunas incluso rivalizan entre sí). También imaginan un África compuesta únicamente por personas de etnia negra, cuando en realidad existe una gran variedad étnica.

Conflictos armados y aspectos políticos

A pesar de tener grandes y poderosos imperios en la antigüedad, como Egipto, Etiopía y otros, África fue colonizada casi en su totalidad por europeos, especialmente después de la partición de África en la conferencia de Berlín (siglo XIX). Esta colonización provocó serios y serios cambios en la geografía de áfrica, eliminando antiguas fronteras nacionales, obligando a pueblos históricamente rivales a vivir dentro de un mismo territorio.

En un proceso de imposición cultural, tanto de religión como de lengua y otras costumbres, esos pueblos fueron perdiendo gran parte de su cultura original y sustituyéndola por la cultura del colonizador. Durante el proceso de descolonización de África, los pueblos ya estaban aculturados, imposibilitando el retorno a las antiguas fronteras y luego se desataron varias guerras civiles en todo el continente, pues antiguos pueblos rivales que vivían en un mismo territorio comenzaron a disputarse el control del mismo.

La situación bélica se agravó con la llegada de la Guerra Fría, en la que los bandos en conflicto en África comenzaron a aliarse con el gobierno de la Unión Soviética y/o los Estados Unidos de América en busca de apoyo financiero y militar. Incluso con el final de la Guerra Fría, algunos de estos conflictos se mantienen, aunque con menor intensidad como en el separatismo de Cabinda en Angola o con mayor intensidad como en el caso de Somalia en el que es difícil incluso definir quién controla efectivamente la país (que además de todo se ha convertido en un fuerte bastión de la piratería, como demuestra el libro y la película Capitán Phillips que narra la historia real del capitán estadounidense que fue secuestrado por piratas somalíes).

Uno de los remanentes de la Guerra Fría fueron los países que se mantuvieron socialistas en África o con fuerte influencia de ella, como es el caso de Angola donde el Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA), con el apoyo de la URSS, derrotó sus rivales y estableció un régimen socialista siguiendo las líneas soviéticas. Recientemente el gobierno de Angola ha hecho una transición, junto con el propio gobernante MPLA, a un modelo más socialdemócrata que marxista, sin embargo las influencias de la era pro-soviética aún son claras.

Otro factor de conflicto y tensión que se hizo muy famoso en África, aunque ya no existe, fue el Apartheid en Sudáfrica, el Apartheid era un régimen oficial de segregación racial, de origen holandés pero que se mantuvo. El régimen recibió el apoyo de la comunidad holandesa-sudafricana e incluso de la Iglesia Reformada Holandesa. Por otro lado, dos líderes que se destacaron en la lucha contra el Apartheid y que luego impidieron cualquier intento de revanchismo contra la población blanca, luchando por la reconciliación de todos y por el perdón mutuo, estos líderes fueron Nelson Mandela (quien llegó a ser presidente de África South) y pasó gran parte de su vida en prisión por desafiar al régimen, al igual que el arzobispo de la Iglesia Anglicana en Sudáfrica, Desmond Tutu.

Otra circunstancia que ha incrementado los conflictos armados y el terrorismo en África, especialmente en el norte de África, ha sido el crecimiento de grupos terroristas vinculados al fundamentalismo musulmán. Un caso reciente muy sonado ha sido el del grupo Boko Haram que lucha contra la cultura occidental y cristiana e intenta imponer una interpretación extremista de la ley islámica en Nigeria (el sur del país es mayoritariamente cristiano y el norte mayoritariamente islámico).

Aspectos físicos

Además de ser la cuna de la especie humana, África es el continente geológicamente más antiguo del mundo, su relieve se formó antes que los demás y por lo tanto estuvo más expuesto a los efectos de la erosión, por lo que no es tan alto, incluso sus montañas no lo son. tan alto como en otros lugares. Incluso vemos la presencia de profundas depresiones en el relieve como las Grandes Trincheras Africanas.

La mayor parte del continente se encuentra en climas tropicales y ecuatoriales, considerando que el ecuador cruza el continente en la parte central. Estas regiones están cubiertas por bosques ecuatoriales y tropicales.

Ubicación del desierto del Sahara. Ilustración: Océano árido / Shutterstock.com [adaptado]

En las regiones norte y sur tenemos zonas con estaciones secas y presencia de desiertos como el famoso desierto del Sahara en la parte norte del continente y los desiertos de Kalahari y Namibia en el sur. Entre estas regiones desérticas y las regiones tropicales/ecuatoriales existen sabanas, que son una vegetación equivalente a nuestro Cerrado.

Vegetación de sabana en África. Foto: TTphoto / Shutterstock.com

A pesar de las zonas secas, África tiene ríos importantes, por ejemplo: El río Nilo famoso por su relación con el antiguo Egipto, el río Níger en el oeste, el río Congo en el centro y el Zambeze en el sur. En el este de África es posible encontrar algunos grandes lagos.

Dos regiones que destacan en África son el Magreb y el Sahel. Magreb, situado en el noroeste de África con pueblos musulmanes de origen bereber que han mantenido su lengua y cultura y que habitan zonas en gran parte desérticas. El Sahel es la región esteparia entre el Sahara y las sabanas de Sudán, siendo una región seca que se extiende desde Mauritania hasta Eritrea.

Aspectos culturales

Cuando hablamos de la religión afro en Brasil, recordamos el Candomblé y la Umbanda, especialmente la primera, ambas religiones afrobrasileñas, especialmente la segunda. El candomblé en sí no es africano, sino que reúne elementos de diferentes religiones y cultos africanos. Cada nación tenía un culto distinto, con orixás (voduns, inkices,…) y los esclavos en Brasil para salvar sus creencias comenzaron a fusionar los diversos cultos. Esto significó que incluso algunas entidades adoradas en África fueran desconocidas en Brasil.

Entre los cultos tradicionales africanos podemos destacar el culto de Ifá, famoso por oráculos como el juego de los caracoles y que ha comenzado a ser más conocido en Brasil. Sin embargo, en realidad, África ya no sigue predominantemente los cultos tradicionales autóctonos, estando dominada básicamente por las religiones islámica (especialmente en el norte) y cristiana (especialmente más al sur) en los más diversos aspectos de ambas religiones. Nigeria es un buen ejemplo de esta división de África entre una mayoría islámica en el norte y una mayoría cristiana en el sur.

Con la existencia de más de mil idiomas que se hablan en África, ya podemos tener una idea del grado de diversidad cultural de este continente. Es difícil hablar de una sola cultura africana como es difícil hablar de una sola cultura europea, ya que los italianos y los rusos tienen culturas muy diferentes.

aspectos económicos

A pesar de tener algunos focos de miseria, África no se limita a ellos, contrariamente a la creencia popular. África es un importante productor de algunas riquezas en todo el mundo, petróleo en la zona de Nigeria y Angola, la producción de diamantes, aceite de palma, oro, gas natural, carbón mineral e incluso el comercio ilegal de marfil.

El gran destaque en términos de desarrollo en África es la República de Sudáfrica, que es el país más desarrollado del continente y el único africano en el grupo de países en desarrollo conocido como BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) .

La agricultura también tiene un gran peso en la economía del continente africano, siendo la principal actividad económica del mismo, incluso cabe mencionar a África como el mayor exportador de cacao al mundo. Otros productos agrícolas son el algodón, el té negro, el café, el maní, el sisal y la famosa fruta marula, muy conocida en el resto del mundo por los licores que produce.

Uno de los países que más ha estado invirtiendo en África es China, considerando su necesidad de materias primas africanas, la disponibilidad de mano de obra barata y todo esto sumado a un vasto mercado de consumo por explorar. Toda esta inversión del gobierno chino, además de ayudar al desarrollo de los países africanos, también sirve a fines geopolíticos al aumentar el área de influencia china en el mundo.

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Referencias:

https://escola.britannica.com.br/levels/fundamental/article/%C3%81frica/480539

https://www.publico.pt/2017/02/07/mundo/entrevista/o-sahel-concentra-todas-as-crises-do-mundo-1761024

http://www.bbc.com/portuguese/noticias/2013/04/130430_china_africa_ru

Disponible en: Consultado el: 19 sep. 2014.

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