Gitanos o Gitanos –

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Grupo de personas presentes en todo el mundo, particularmente en Europa (donde hay alrededor de 8 millones, de los cuales alrededor de 2 millones están en la Unión Europea).

Habiendo sido capaces, a lo largo de los siglos, de resistir las diversas políticas de negación desarrolladas a su respecto, los gitanos tienen varias peculiaridades. Inmigrantes seculares, se han convertido en emigrantes de la nada. La «vuelta al campo» no tiene sentido para los gitanos. A diferencia de las llamadas comunidades «territoriales», inscritas por definición en un suelo de referencia, los gitanos, a menudo nómadas o susceptibles de serlo, apenas tienen lazos de este tipo: su territorio está dentro de ellos, y las fronteras son psicológicas y social. A diferencia de las denominadas comunidades “no territoriales”, hasta ahora no comparten ni su inclusión social, económica y profesional en la sociedad circundante ni su participación política en órganos comunes. Están cerca, molestan y siguen siendo extraños.

Hoy, sorprendiendo aún a un entorno mejor dispuesto a reconocer su identidad, pero una identidad más bien congelada en un folklore retrógrado, proclaman y defienden su existencia y su cultura a través de movimientos fundamentales, religiosos (pentecostalismo gitano) y políticos (el desarrollo de organizaciones gitanas). Está surgiendo una minoría que se invisibilizó.

Múltiples denominaciones

Su llegada en distintas oleadas, sus migraciones y sus asentamientos crearon entre los gitanos una gran variedad de grupos diferenciados entre sí y, en el lenguaje de estos grupos, no existe un término para referirse a ellos en su conjunto. En general, algunos dirán ROM, dirán otros manús (Manouches), por fin dirán otros col rizada, pero todavía hay otros términos. Algunos también son llamados Viajeros : a menudo se trata de grupos de origen local, pero su situación -como el hecho de que experimentan intercambios con grupos de origen indio- hace que sea poco posible o relevante establecer distinciones entre ellos.

Los nombres atribuidos a Gitanos y Viajeros pueden denotar un supuesto origen: es el caso de Francia de bohemios, término que aparecía cuando llegaban grupos con cartas del Rey de Bohemia. Este es también el caso de todos los términos derivados de «egipcios», como el francés gitanos, español gitanos, inglés gitanos. En cuanto al término gitanos, es una etiqueta – designando, en la antigua Grecia, una secta herética de adivinos y magos (Atsinganos) – que ha sido pegado a la ximi siglo sobre los grupos nómadas -los futuros «gitanos»- originarios de Oriente; el termino gitano es sin duda el más difundido en el mundo pero el menos cargado de connotaciones peyorativas (excepto en alemán, por la estigmatización que, desde la época nazi, se atribuye al término Zigeuner, sentido como peyorativo por los interesados, que lo prefieren Sinto Donde ROM). En la medida en que los grupos descritos no tengan un término verdaderamente específico para designarse como un todo, podemos acordar utilizar el de gitano.

La historia de una negación

Los gitanos se encuentran, como nómadas, frente a comunidades locales arraigadas en una tierra e irrumpen en una sociedad que el Estado intenta organizar y controlar. Muy rápidamente, por el mismo hecho de ser diferentes y desconocidos, despiertan desconfianza, miedo y rechazo. El rechazo, inicialmente local, se convierte rápidamente en una cuestión de Estado. Y una de las actitudes más llamativas esexclusión, por destierro, bajo pena de castigo corporal (azotes, marcas, ahorcamiento). Los efectos de tal política son terribles para la comunidad así perseguida, que sólo puede retroceder y resistir. Pero los efectos para el estado apenas se sienten: los estados vecinos también prohíben; la “reincidencia” es la regla ya que por definición el gitano presente en el territorio es culpable haga lo que haga. Al prohibir, el estado pierde mano de obra. Se produce entonces la aparición, o intensificación, de nuevas medidas: las de confinamiento. La desaparición geográfica deseada por el destierro se convierte en desaparición social por el encierro y la desintegración del grupo: envío de hombres aptos a las galeras al final de la xvimi siglo, y especialmente durante el xviimi y xviiimi siglos; despacho a los asentamientos a ser poblados y a los hospitales en xviiimi siglo; la esclavitud en los principados rumanos.

La negación puede tomar formas más sutiles: así, con el desarrollo de los controles, el registro de los nómadas (en Francia, de 1912 a 1970), el porte del cuaderno antropométrico, que permite un control casi diario de las actividades y movimientos de los individuos cuya existencia se percibe como disidencia.

Finalmente, la negación afecta la cultura del grupo. Estas son ropas «gitanas» prohibidas, la lengua gitana prohibida, niños separados de sus familias, como en los días del despotismo ilustrado en Francia. xviiimi y, recientemente, en Suiza, de 1926 a 1973, consecuencia de la acción de la organización filantrópica Pro Juventute. La matanza de 300.000 gitanos, considerados asociales y racialmente impuros bajo el régimen nazi, afectó y mutiló a casi todas las familias gitanas de Europa (→ campos de concentración).

Las ideas impregnadas de humanismo que se desarrollaron en la segunda mitad del siglo XXmi siglo han conducido, en virtud de su «acoplamiento» con la gestión tecnocrática, al desarrollo de unainclusión. Es entonces una política de asimilación del gitano, considerado como un marginal que plantea problemas sociales: ya no está prohibido sino controlado; ya no está encerrado sino enmarcado; ya no es rechazado sino asimilado.

A los problemas culturales se les dan respuestas sociales; al no reconocer la existencia de una cultura y sus dinamismos, nos damos el derecho y el deber, mediante proyectos de rehabilitación y aumento de la asistencia social, de intervenir en lugar de los afectados.

La política de asimilación no ha logrado los resultados esperados. Este hecho, sumado a otros motivos (pluralismo cultural debido a las migraciones de la mayoría de los Estados de Europa Occidental, acentuación de las demandas regionales, intervenciones de las instituciones europeas, etc.), a finales de los años 80 abrió un período de ‘indecisión política, período de ruptura de los proyectos políticos, apertura a nuevas preguntas y nuevas respuestas.

Un estilo de vida

Cada uno de los grupos del mosaico gitano es en ciertos aspectos (oficios, variantes dialectales) diferente de los demás. Aparece así como una pieza única dentro del mosaico. El hecho de estar diversificado no impide que el conjunto se organice, por las relaciones que los grupos mantienen entre sí, esencialmente de parentesco, por los intercambios que se producen durante las bodas, por las reuniones en torno a los muertos, por la regulación de tensiones y conflictos. Esta organización se adapta a las circunstancias (cambio de región, nación o continente), a las condiciones de vida que se le imponen (rechazo, prohibiciones varias, regulaciones restrictivas, etc.). La independencia del grupo es sinónimo de fortaleza y la dependencia del individuo también es fortaleza.

Viajar, en este contexto, es social y culturalmente funcional. No todos los gitanos son nómadas: en todos los Estados de la Unión Europea, se puede estimar que los nómadas representan alrededor del 25% de los gitanos y viajeros; seminómadas (que sólo se desplazan unos seis meses al año), el 30%; los sedentarios, 45%. Pero el nomadismo es tanto un estado mental como un hecho. Ser Viajero es un símbolo identificativo imprescindible. Lo importante es sentirse Viajero. Hay por tanto un nomadismo estructural que se debe a una determinada forma de organización social y económica y un nomadismo cíclico que se debe a la influencia de los acontecimientos.

En la misma línea, es la independencia lo que caracteriza las actividades profesionales, y se prefiere la seguridad en el trabajo, la flexibilidad de la práctica, la independencia combinada con la versatilidad. Las profesiones son muy diversas: pocos son médicos, abogados o jueces. Hay fabricantes de escobas, objetos de madera o cobre, vendedores de billetes de lotería o periódicos, doradores de iglesias. Muchos son herreros, especialmente en Europa del Este, o hojalateros. Por lo tanto, son muy buscados. Los gitanos son a menudo comerciantes de caballos, cesteros, músicos (como Django Reinhardt).

Emergencia política

Fue a finales de la década de 1960 cuando se fundó el Comité Gitano Internacional, que se convirtió en el enlace entre varias asociaciones nacionales (de 22 estados en 1972). Organizó el primer Congreso Mundial en Londres en 1971 con delegados de 14 estados y observadores de otros países. Los delegados rechazan las denominaciones generalmente utilizadas y aceptan por todo el término de ROM. En un sentimiento de fuerte unidad, se proclama que “todos los gitanos son hermanos”. Se adopta una bandera y un himno. Un lema resume el Congreso: “El pueblo gitano tiene derecho a buscar su propio camino hacia el progreso. Entonces el Comité Internacional se convierte en la secretaría permanente del Congreso.

El segundo Congreso se celebró en Ginebra en 1978. El programa de acción pretende reconocer la especificidad cultural de los gitanos, luchando contra las políticas de rechazo y asimilación. La organización resultante del Congreso, la Unión de Roma (Romaní Ekhipé), obtuvo en 1979 estatus consultivo ante el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas. Un tercer Congreso Mundial se llevó a cabo en 1981 en Göttingen, RFA.

Para las organizaciones gitanas, los años 80 fueron los de la estabilización. Los diferentes grupos que se sienten unidos tienden a convertirse en “los gitanos” en un todo político y se descubren a sí mismos descubriéndose a los demás. El mosaico de pequeños grupos construye un entramado cuyo futuro dirá si le conviene, si lo protege eficazmente o si lo encierra innecesariamente.

La irrupción de las organizaciones gitanas en el escenario político caracteriza, pues, la situación actual. A esto se suma el desarrollo, en Europa y en todo el mundo, del movimiento pentecostal gitano, que también une a grupos más allá de su diversidad. Este movimiento religioso, por el dinamismo que le infundieron los gitanos, es fuente de originalidad. Constituye un importante motor de transformaciones: la desorganización social y también la demanda en proceso de estructuración.

La escolarización es también un factor de cambio, con jóvenes que harán su aporte a una cultura general y podrán trascender su estilo de vida hacia una filosofía de la existencia. Además, parece que las instituciones de la Unión Europea y las del Consejo de Europa pueden brindar una ayuda significativa a las comunidades gitanas; como prueba, la histórica resolución del Consejo y de los Ministros de Educación de la UE, de 22 de mayo de 1989, sobre la escolarización de los niños gitanos y viajeros. Esta resolución llama a los Estados a respetar la cultura gitana ya desarrollar acciones concretas en favor de la educación, a apoyar iniciativas ya articular sus logros.

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