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Glándulas suprarrenales: que son, funciones y anatomía

Glándulas suprarrenales: que son, funciones y anatomía

admin 32 Views julio 17, 2021 0
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Las glándulas suprarrenales o suprarrenales se encuentran en la cavidad abdominal, justo encima de cada riñón, de ahí su nombre.

Son glándulas endocrinas, responsables de la producción de importantes hormonas, como la adrenalina y la noradrenalina, que actúan en varios órganos y participan en el funcionamiento del organismo.

En la glándula suprarrenal, se reconocen dos regiones distintas, la médula y la corteza. Cada una de estas partes produce hormonas diferentes y tiene sus propias características.

Ubicación de las glándulas suprarrenales
Las glándulas suprarrenales se encuentran por encima de los riñones.

Función de las glándulas suprarrenales

La función principal de las glándulas suprarrenales es la producción de hormonas, que participan en la regulación de los niveles de sodio, potasio y agua en el cuerpo, en el metabolismo de los carbohidratos y en las respuestas del cuerpo a situaciones estresantes.

Hormonas de la glándula suprarrenal

Las principales hormonas producidas y liberadas por las glándulas suprarrenales son:

  • Aldosterona: Actúa sobre el equilibrio de líquidos, especialmente sodio y potasio en el plasma sanguíneo.
  • cortisol: Conocida como la «hormona del estrés», es responsable de controlar el estrés y trabaja para mantener los niveles de azúcar en sangre y la presión arterial.
  • Adrenalina: Actúa como mecanismo de defensa del organismo, preparándolo para una emergencia, especialmente en situaciones de estrés.
  • noradrenalina: Contribuye a preparar el cuerpo para una determinada acción en momentos de susto, sorpresa o emociones fuertes.

Anatomía e Histología

Las glándulas suprarrenales miden unos 5 cm de alto, 2 cm de ancho, 1 cm de grosor y pesan hasta 10 g.

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Tienen diferencias de forma, el de la derecha tiene forma triangular, mientras que el de la izquierda se asemeja a una media luna.

Anatomía de las glándulas suprarrenales.
Las glándulas suprarrenales se dividen en dos partes: la corteza y la médula.

Anatómicamente, se dividen en dos zonas principales:

  • Médula: Porción central y más oscura de la glándula, que se origina en el neuroectodermo. Responsable de sintetizar y secretar las hormonas adrenalina y noradrenalina, según estímulos del sistema nervioso.
  • Corteza: Constituye hasta el 90% de la glándula, siendo su porción externa. Tiene una coloración amarillenta, originada en el mesodermo y formada por tejido epitelial. Se subdivide en tres partes (zona glomerulosa, fasciculada y reticular). Regula la producción de aldosterona, cortisol y hormonas sexuales.

Las glándulas suprarrenales están rodeadas por una cápsula de tejido conectivo y rodeadas por una gran cantidad de tejido adiposo.

Enfermedades que afectan las glándulas suprarrenales

Algunas enfermedades afectan las glándulas suprarrenales, provocando una producción excesiva o reducida de hormonas.

Las principales enfermedades suprarrenales son:

  • Cáncer de glándula suprarrenal: Dos tipos de tumores pueden afectar las glándulas suprarrenales, los adenomas de la corteza suprarrenal (en su mayoría tumores benignos) y el cáncer de la corteza suprarrenal. Los síntomas suelen estar relacionados con la presión que ejerce el tumor sobre otros órganos.
  • Insuficiencia suprarrenal: Afección en la que la corteza suprarrenal no produce las hormonas esteroides adecuadas. Los principales síntomas son fatiga, debilidad muscular, disminución del apetito, náuseas y pérdida de peso.
  • Enfermedad de Addison o insuficiencia suprarrenal crónica: Ocurre cuando las glándulas suprarrenales no pueden producir sus hormonas en cantidades adecuadas. Los síntomas son manchas oscuras en la piel, fatiga, fatiga muscular, falta de apetito, deshidratación, vómitos y diarrea.
  • Síndrome de Cushing: Causado por una producción excesiva de cortisol debido a la presencia de un tumor de glándula o problemas hipofisarios. Los síntomas son aumento de peso, mala cicatrización de heridas, brazos y piernas delgados, acumulación de grasa abdominal y osteoporosis.

Curiosidades

  • Las glándulas suprarrenales fueron descritas científicamente en el año 1563, por el italiano Bartolomeu Eustachius.
  • Las glándulas suprarrenales reciben uno de los mayores suministros de sangre del cuerpo humano.
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