Glóbulos rojos

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Los Glóbulos rojos son células circulares presentes en la sangre que viven en el cuerpo por 120 días y, además, están formados por hemoglobina y globulina. LA hemoglobina, una proteína que contiene hierro rojo, se considera la principal proteína intracelular de los glóbulos rojos y su función es transportar oxígeno en la sangre. Por otro lado, el globulina es una de las proteínas presentes en el plasma sanguíneo, junto con la albúmina y el fibrinógeno, y sus funciones son básicamente el transporte y coagulación de la sangre.

Eritrocitos (eritrocitos o incluso glóbulos rojos. Ilustración: Phonlamai Photo / Shutterstock.com

Los glóbulos rojos también se conocen con los términos «glóbulos rojos» o «eritrocitos«y su función principal es el transporte de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. La cantidad de glóbulos rojos presentes en la sangre de cada ser humano varía, por ejemplo, en cuanto al sexo: en las mujeres adultas hay aproximadamente 4,8 millones de glóbulos rojos células por milímetro cúbico, mientras que en los machos adultos hay aproximadamente 5,5 millones por milímetro cúbico.

Función

La función de transporte gaseoso de los glóbulos rojos se produce gracias a la presencia, en su citoplasma, de una molécula denominada hemoglobina. Esta proteína, en el ser humano, está formada por 4 subunidades formadas por una cadena proteica asociada a un grupo hemo, que tiene hierro en su estructura. Es por esto que la sangre se tiñe de rojo. Los glóbulos rojos no tienen núcleo ni ADN en su interior.

El oxígeno de la respiración en los pulmones se difunde en la sangre a través de los capilares sanguíneos de los alvéolos pulmonares. La hemoglobina tiene una alta afinidad por Odos, uniéndose rápidamente a esta molécula de forma reversible. Los glóbulos rojos tienen una membrana celular maleable, llena de lípidos y proteínas, lo que los hace susceptibles a deformaciones. Esta característica es fundamental, ya que los eritrocitos tienen un diámetro mayor que los capilares del cuerpo. A medida que se mueven por el torrente sanguíneo, el oxígeno se libera en los tejidos, lo que ocurre en los capilares, llevando consigo el dióxido de carbono que se liberará al pulmón.

Producción de glóbulos rojos

llamada eritropoyesis, el proceso de producción de eritrocitos o glóbulos rojos tiene lugar en la médula ósea roja. En este proceso, iniciado por una célula madre que genera cuatro células, se produce la síntesis de ADN y hemoglobina, la mitosis y la absorción de hierro. Así, en un plazo de tres días darán origen a eritrocitos anucleados maduros, es decir, sin núcleo. Desde entonces, estos nuevos glóbulos rojos o glóbulos rojos actuarán como reservas de energía encargadas de transportar oxígeno y dióxido de carbono y vivirán en el organismo durante 120 días.

Los glóbulos rojos son producidos constantemente por la médula ósea de los huesos más grandes del cuerpo. El proceso que genera nuevos glóbulos rojos se llama eritropoyesis y dura 7 días. En este período, las células madre multipotentes se convierten en glóbulos rojos maduros, que tienen una supervivencia promedio de 120 días en la sangre. Después de este período, los eritrocitos sufren una muerte celular programada, señalando moléculas de muerte en su membrana que son reconocidas por macrófagos presentes en el hígado, el bazo y los ganglios linfáticos. La tasa de muerte y producción suele ser constante y similar en individuos sanos. También se observa que las poblaciones que viven a gran altura tienen una mayor cantidad de glóbulos rojos en la sangre, ya que en estos lugares el aire está más enrarecido, conteniendo menos moléculas de oxígeno por volumen. Esta adaptación puede ocurrir temporalmente en personas que viven al nivel del mar y que viajan a lugares altos.

Enfermedades

Muchas enfermedades están asociadas con los glóbulos rojos, por ejemplo, anemia. Por lo tanto, la «Microcitosis «, corresponde a una disminución del tamaño de los eritrocitos y está estrechamente relacionado con la deficiencia de hierro, la anemia sideroblástica y la talasemia. Por otro lado, la denominada «Macrocitosis «, es decir, el aumento del tamaño de los glóbulos rojos está relacionado con la deficiencia de vitamina B12, el hipotiroidismo, la anemia aplásica y las enfermedades hepáticas.

Las anemias son enfermedades caracterizadas por la reducción de glóbulos rojos y, en consecuencia, por la dificultad para transportar oxígeno. Algunos tipos de anemia son: anemia falciforme, anemia ferropénica, anemia hemolítica, anemia perniciosa, anemia aplásica, esferocitosis, eritrocitosis y talasemia.

La anemia es una enfermedad caracterizada por una reducción en la cantidad de glóbulos rojos o hemoglobina, lo que resulta en un menor transporte de oxígeno. Puede tener causas genéticas o nutricionales, asociadas con la deficiencia de hierro. La talasemia, por ejemplo, es una condición genética hereditaria que resulta en una baja producción de hemoglobina. Algunas enfermedades parasitarias también afectan a los glóbulos rojos, como la malaria. En él, el parásito se desarrolla dentro del glóbulo rojo, alimentándose de la hemoglobina y provocando la ruptura de la célula, lo que genera severos ataques de fiebre cíclica.

En las transfusiones de sangre hay un intercambio de glóbulos rojos entre personas, que pueden estar concentrados o junto con el plasma. Antes de una transfusión, la sangre del donante se analiza para detectar enfermedades virales, como hepatitis y VIH, y tiene su tipo específico (sistema ABO y factor Rh).

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