Grecia antigua: sociedad, política, cultura y economía

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Grecia antigua es la época de la historia griega que se extiende desde el siglo XX hasta el siglo IV a.C.

Cuando hablamos de la Antigua Grecia no nos referimos a un país unificado, sino a un grupo de ciudades que compartían el idioma, las costumbres y unas leyes.

Muchos de ellos eran incluso enemigos entre ellos, como fue el caso de Atenas y Esparta.

Mapa de la antigua Grecia

Mapa de la antigua Grecia

Política

En el período clásico, los griegos buscaron cultivar la belleza y la virtud desarrollando las artes de la música, la pintura, la arquitectura, la escultura, etc.

Con esto, creían que los ciudadanos podrían contribuir al bien común. Así se puso en marcha la democracia.

La democracia era el gobierno que ejercía el pueblo, a diferencia de los imperios que eran dirigidos por gobernantes que eran considerados dioses, como era el caso del Egipto de los faraones.

La democracia se desarrolló principalmente en Atenas, donde los hombres libres tuvieron la oportunidad de discutir temas políticos en la plaza pública.

Sociedad

Cada polis tenía su propia organización social y algunas, como Atenas, admitían la esclavitud, por deudas o por la guerra. A su vez, Esparta, tenía pocos esclavos, pero era propiedad de los servidores del estado, que pertenecían al gobierno espartano.

Ambas ciudades tenían una oligarquía rural que las gobernaba.

También en Atenas vemos la figura de los extranjeros llamada metecos. Era solo un ciudadano que había nacido en la ciudad y por tanto, los extranjeros no podían participar en las decisiones políticas de la polis.

Economía

La economía griega se basaba en los productos artesanales, la agricultura y el comercio.

Los griegos fabricaban coros, metales y tejidos. Fueron mucho trabajo, ya que todos los pasos de producción, desde el hilado hasta el teñido, consumían mucho tiempo.

Los cultivos se dedicaron a la vid, el olivo y el trigo. A esto se sumó la creación de pequeños animales.

El comercio tuvo lugar entre ciudades griegas a orillas del Mediterráneo y afectó a toda la sociedad griega. Para realizar intercambios comerciales se utilizó la moneda «dracma«.

Estaba tanto el pequeño comercio del agricultor, que llevaba su cosecha al mercado local, como el gran comerciante, que poseía barcos que recorrían todo el Mediterráneo.

Religión

Partenón
Templo del Partenón, dedicado a la diosa Atenea, protectora de la ciudad del mismo nombre

La religión griega antigua era politeísta. Al recibir la influencia de varios pueblos, los griegos adoptaron dioses de otros lugares hasta constituir el panteón de dioses, ninfas, semidioses y héroes que eran adorados tanto en casa como en público.

Las historias de los dioses sirvieron de enseñanza moral a la sociedad, y también para justificar actos de guerra y paz. Los dioses también interferían con la vida cotidiana y prácticamente había una deidad para cada función.

Si un griego tenía dudas sobre qué acción tomar, podía consultar el oráculo de Delfos. Allí, una Pitia entraba en trance para hacer contacto con los dioses y responder a la pregunta. Como esto se entregó de forma enigmática, un sacerdote se encargaría de interpretarlo para el cliente.

Cultura

La cultura griega está estrechamente ligada a la religión, ya que la literatura, la música y el teatro narran las hazañas de los héroes y su relación con los dioses que vivían en el Olimpo.

Las obras de teatro eran muy populares y cada ciudad tenía su espacio escénico (llamado orquesta) donde se representaban tragedias y comedias.

La música era importante para alegrar los banquetes civiles y acompañar los actos religiosos. Los principales instrumentos fueron la flauta, los tambores y las arpas. Este último se utilizó para ayudar a los poetas a recitar sus obras.

Asimismo, los deportes formaban parte de la vida cotidiana griega. Por ello, para celebrar la alianza entre las distintas polis, se organizaron concursos en tiempos de paz.

El primero de ellos se celebró en el 776 a. C., en la ciudad de Olimpia y por tanto se conocería como los Juegos Olímpicos, o simplemente, los Juegos Olímpicos.

En ese momento, solo los hombres libres que sabían hablar griego podían participar en la competencia.

Resumen de la historia griega antigua

La historia de la Antigua Grecia se divide en cuatro periodos:

  • Prehomérico (siglos XX – XII a. C.)
  • Homérico (siglos XII-VIII a. C.)
  • Arcaico (siglos VIII-VI a. C.)
  • Clásico (siglo V – IV a. C.)

Período prehomérico (siglos XX – XII a. C.)

El primer período de formación en Grecia se llama pre-homérico.

La antigua Grecia se formó a partir del mestizaje de pueblos indoeuropeos o arios (aqueos, jonios, eolios, dorios). Emigraron a la región ubicada en el sur de la península balcánica, entre los mares Jónico, Mediterráneo y Egeo.

Se cree que hacia el año 2000 a. C. llegaron los aqueos, que vivían en un régimen comunitario primitivo.

Después de establecer contacto con los cretenses, de quienes adoptaron la escritura, desarrollaron, construyeron palacios y ciudades fortificadas.

Se organizaron en varios reinos liderados por la ciudad de Micenas y de ahí el nombre de Civilización aquea de Micenas. Después de aniquilar la civilización cretense, conquistaron varias islas en el mar Egeo y destruyeron Troya, una ciudad rival.

Sin embargo, en el siglo XII a.C., la civilización micénica fue destruida por los dorios, quienes impusieron un violento dominio sobre toda la región, arrasaron las ciudades de Hellas y provocaron la dispersión de la población, lo que favoreció la formación de varias colonias. Este hecho se conoce como la 1ª diáspora griega.

vea también: Período prehomérico

Período homérico (siglos XII-VIII a. C.)

Las invasiones dóricas provocaron un revés en las relaciones sociales y comerciales entre los griegos.

En algunas regiones el genos – comunidad formada por numerosas familias, descendientes de un mismo antepasado. En estas comunidades, los bienes eran comunes a todos, el trabajo era colectivo, criaban ganado y cultivaban la tierra.

Todo se dividió entre ellos, que dependía de las órdenes del jefe de comunidad, llamado padre, quien ejercía funciones religiosas, administrativas y legales.

Con el aumento de la población y el desequilibrio entre población y consumo, la genos comenzó a romperse.

Muchos empezaron a dejar el genos y buscar mejores condiciones de supervivencia, iniciando el movimiento colonizador por buena parte del Mediterráneo. Este movimiento que marca la desintegración del sistema gentil se llama la 2da diáspora griega.

El proceso resultó en la fundación de varias colonias, que incluyen:

  • Bizancio, más tarde Constantinopla y ahora Estambul;
  • Marsella y Niza, ahora en Francia;
  • Nápoles, Tarento, Sybaris, Crotona y Siracusa, conocidas juntas como Magna Grecia, en el sur de Italia y en Sicilia.

vea también: Período homérico

Período Arcaico (siglos VIII-VI a.C.)

El Período Arcaico comienza con la decadencia de la comunidad gentil. En ese momento, los aristócratas decidieron unirse creando el fraternidad (hermandades formadas por individuos de varias genos).

Estos se unieron formando tribus que construyeron, en terrenos elevados, ciudades fortificadas llamadas acrópolis. Nacían ciudades, estados griegos (polises).

Atenas y Esparta sirvieron de modelo para las otras polis griegas. Esparta era una ciudad aristocrática, cerrada a las influencias extranjeras y una ciudad agraria.

Los espartanos valoraban la autoridad, el orden y la disciplina, por lo que se convirtió en un estado militarista donde no había lugar para los logros intelectuales.

A su vez, Atenas dominó durante mucho tiempo el comercio entre griegos y, en su evolución política, conoció diversas formas de gobierno: monarquía, oligarquía, tiranía y democracia. Atenas simbolizó el esplendor cultural de la antigua Grecia.

vea también: Periodo Arcaico

Período clásico (siglos V – IV a. C.)

Guerras médicas
Fragmento de cerámica que ilustra las guerras médicas

El inicio del Período Clásico estuvo marcado por las Guerras Médicas, entre las ciudades griegas y los persas, que amenazaron el comercio y la seguridad de la polis.

Después de las guerras, Atenas se convirtió en el líder de la Confederación de Delos, una organización formada por varias ciudades-estado. Estos debían contribuir con barcos y dinero para mantener la resistencia naval contra una posible invasión extranjera.

El período de hegemonía ateniense coincidió con la prosperidad económica y el esplendor cultural de Atenas. En este momento, la filosofía, el teatro, la escultura y la arquitectura alcanzaron su mayor grandeza.

Con la intención de imponer su hegemonía también en el mundo griego, Esparta compuso la Liga del Peloponeso con otras ciudades-estado y declaró la guerra a Atenas en el 431 a. C. Después de 27 años de lucha, Atenas fue derrotada.

Años más tarde, Esparta perdió la hegemonía frente a Tebas y durante este período, Grecia fue conquistada por los ejércitos macedonios e incorporada al Imperio macedonio. Esta época se conoció como el período helenístico.

Grecia fue gobernada por el emperador Felipe II y luego por su hijo Alejandro el Grande, quien conquistó un gran imperio. La fusión de la cultura griega y oriental se denominó cultura helenística.

Estos textos pueden ayudarte en tus estudios sobre Grecia:

Referencias bibliográficas

Grecia: crisol de civilización (documental)

Civilización griega (página personal UFTPR)

Todo sobre la mitología griega (Revista Superinteressante)

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