Griegos: dioses, historia y civilización

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Los griegos fueron uno de los pueblos más importantes de la antigüedad y su civilización influyó en todo Occidente.

Desarrollaron formas de filosofía, política, arte y deportes, que todavía se utilizan en la actualidad.

Su territorio ocupó el continente europeo y casi 1000 islas repartidas por el mar Mediterráneo.

pueblos griegos

Los griegos estaban formados por varios pueblos como los aqueos, jonios, dóricos, tribus áticas, etc.

Consideraron que su héroe fundador era Helena, un adivino que es retratado en la obra «Odisea» y se hacía llamar «helenos». Este era también el nombre de un pueblo ubicado en el noroeste de Grecia en la actualidad.

La palabra «Grecia» fue utilizada por los romanos y significa «tierra de los griegos».

Dioses griegos

Los habitantes de la antigua Grecia eran politeístas y adoraban a varios dioses, semidioses y héroes.

La religión cumplía el papel de unificar los diferentes pueblos y tenía el objetivo de formar moralmente la sociedad. Las leyendas de los dioses sirvieron para enseñar valores a los ciudadanos y asegurar el buen funcionamiento de la polis.

Cada tribu afirmó que había sido fundada por un héroe mítico y los festivales dedicados a las deidades eran un evento social importante.

Los principales dioses griegos fueron los 12 que vivían en el monte Olimpo: Zeus, Hera, Poseidón, Atenea, Ares, Deméter, Apolo, Artemisa, Hefesto, Afrodita, Hermes y Dionisio.

historia de la antigua grecia

Para fines de estudio, hemos dividido la historia de la Antigua Grecia en cuatro períodos:

  • Prehomérico (siglos XX – XII a. C.)
  • Homérico (siglos XII-VIII a. C.)
  • Arcaico (siglos VIII-VI a. C.)
  • Clásico (siglo V – IV a. C.)

Durante el período Arcaico observamos el surgimiento de las ciudades-estado griegas, el desarrollo de la filosofía y el arte griegos que tanto influiría en el mundo occidental.

ciudades griegas

Cada ciudad griega tenía su propio sistema político y por eso se les llamó ciudades-estado.

Si bien vimos en Atenas el comienzo de la democracia, donde los ciudadanos podían participar en la política; en Esparta, por otro lado, vemos una mayor centralización del gobierno.

Sin embargo, las ciudades-estado hacen alianzas con otras ciudades en caso de guerra. Cuando tuvieron que enfrentarse a un enemigo común, como era el caso de los persas, las ciudades griegas se unieron.

vea también: Esparta y Atenas

cultura griega

A los griegos les gustaba el teatro, la poesía, la música y la danza.

Las obras tenían una función religiosa, ya que se representaban durante las fiestas del dios Dioniso. Asimismo, jugaron un papel moral, porque siempre dieron una lección a los espectadores.

Asimismo, apreciaron la poesía épica, cantada por poetas, que se basaba en obras como la «Odisea» y la «Ilíada». Estos se recitaban en fiestas públicas o domésticas.

Los instrumentos musicales griegos más comunes eran la lira, indispensable para recitar poemas, y flautas de diferentes tamaños. La música griega llegó hasta nuestros días a través de los modos de escalas musicales que usaban los griegos.

sociedad griega

Aunque había diferencias en cada una de las ciudades-estado, la sociedad griega estaba dividida en hombres libres, extranjeros y esclavos.

Las mujeres no fueron consideradas en este recuento, ya que aunque fueran libres, no tenían derechos políticos.

los ciudadanos

La sociedad griega estaba encabezada por ciudadanos nacidos en la ciudad. En Atenas, por ejemplo, independientemente de la cantidad de dinero, todos los ciudadanos podían intervenir en los asuntos de la ciudad-estado.

Los ciudadanos se reunieron en el ágora para aprobar leyes, juzgar crímenes y decidir la guerra.

vea también: Democracia ateniense

Esclavos

Los seres humanos fueron esclavizados durante las guerras o para saldar alguna deuda. Fueron empleados en diversas tareas, tanto en el ámbito doméstico como en el comercio y la agricultura.

Se estima que el 40% de la población de Atenas estaba compuesta por esclavos que practicaban profesiones calificadas como maestros, médicos, pintores, escribas, secretarios privados y mucho más.

Extranjero

Como cada ciudad-estado era independiente, el extranjero podía ser alguien de la ciudad vecina. No tenían derechos políticos ni tierras y, por tanto, se dedicaban al comercio y la producción de bienes.

Mujeres

Las mujeres se casaban a los 15 años, en una ceremonia doméstica, frente al altar familiar. La mujer cuidaba a los esclavos, a los niños y tejía la ropa necesaria para todos en la casa.

Diferencias sociales

La división social fue clara durante la guerra. Los ricos lucharon en caballería, ya que pudieron mantener al animal.

Los que no tenían medios se unieron a la infantería y combatieron a pie, armados con lanza, casco y escudo; mientras los pobres y los condenados remaban en las galeras de los barcos.

economía griega

Las grandes ciudades como Atenas y Esparta tenían su propia moneda.

Atenas aprovechó las minas de plata de la región de Laurion para acuñar su moneda, que será la más valiosa de la región. De esta forma fue posible sostener guerras con sus vecinos.

La agricultura consistía en el cultivo de uvas para la elaboración de vino; aceitunas, de las que se extraía el aceite y cereales para pan, como cebada y trigo. Muchos de estos productos se exportaron a otros lugares del Mediterráneo.

Había artesanos especializados en la elaboración de productos de cerámica, cuero y metal.

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Referencias bibliográficas

Gomes, Laurentino – Esclavitud: desde la primera subasta de cautivos en Portugal hasta la muerte de Zumbi de Palmares. Globo Livros, 2019. Río de Janeiro.

Documental: La Grèce Antique, origine de notre Civilization (Planète). Consultado el 12.05.2020.

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