Gripe común – transmisión, síntomas y prevención – Enfermedades

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LA gripe común es una enfermedad infecciosa aguda, causada por el virus de la influenza, dividida en 3 tipos: A, B y C, sin embargo, solo los tipos A y B tienen relevancia clínica en humanos. El virus de la influenza tiene altas tasas de mutación y el virus de la influenza A, que infecta a las aves y ocasionalmente se adapta a los humanos, tiene mayor variabilidad y tiene subtipos como H1N1, H2N2 y H3N2 que se asocian a mayores complicaciones.

Los brotes de gripe son más frecuentes en invierno, pero a diferencia de lo que muchos piensan, no es por el frío sino porque los ambientes están cerrados y la gente más cercana, lo que facilita la propagación del virus. La gripe a menudo se confunde con otras enfermedades, especialmente con el resfriado. A pesar de ser patologías similares, son causadas por diferentes agentes etiológicos, siendo el Rinovirus el más común en el caso de los resfriados, que llega al tracto respiratorio superior y se manifiesta de forma más leve, con menor fiebre, menos malestar, menos tos y más secreción en la nariz, lo que resulta en más estornudos. La gripe, a su vez, se presenta de una forma mucho más agresiva y suele dejar al individuo infectado debilitado durante unos días. En general, tenemos más resfriados que gripe.

Mujer con gripe común.

Foto: kurhan / Shutterstock.com

Transmisión del virus

La transmisión del virus de la gripe se produce de persona a persona a través de partículas infectadas que se eliminan al toser o estornudar, pero también puede ocurrir por la contaminación de superficies a través de la vía respiratoria. Suelen aparecer partículas de secreción infectadas suspendidas en el aire. La tos es el medio más común de eliminar las gotitas contaminadas, ya que el virus llega a la tráquea.

Síntomas

Los síntomas tardan un promedio de 3 a 4 días en manifestarse. Los síntomas clásicos incluyen fiebre alta, mucha tos, dolor de garganta y dolores corporales intensos, fatiga, escalofríos y congestión nasal. El virus se propaga a través de las vías respiratorias, incluidos los pulmones, y puede llegar al torrente sanguíneo y extenderse a otros órganos. En los ancianos, la gripe puede causar problemas más graves, como neumonía, y provocar la muerte.

Diagnóstico

En general, el diagnóstico es solo clínico, sin el uso de pruebas de laboratorio. Se analizan los principales síntomas como fiebre, dolores corporales y problemas respiratorios.

Tratamiento

En la gran mayoría de los casos, el tratamiento es solo para aliviar los síntomas y se prescriben analgésicos y antipiréticos, para el control del dolor y la fiebre, el descanso y la hidratación.

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Prevención

La principal forma de prevención de enfermedades es la vacunación anual. En Brasil, el calendario de vacunación generalmente comienza en abril y está dirigido a personas de 60 años o más, mujeres embarazadas, mujeres dentro de los 45 días posteriores al parto, niños entre seis meses y cinco años de edad, profesionales de la salud, personas sanitarias e inmunodeprimidas, que forman parte el grupo de riesgo de complicaciones causadas por la influenza. El virus tiende a ser ligeramente diferente con cada gripe, por lo que se puede decir que cada vez que una persona contrae la gripe, es una gripe diferente. Otro punto importante para prevenir la propagación de la enfermedad es el tema de la higiene, se recomienda usar pañuelos cada vez que tosa o estornude y lavarse bien las manos.

Cabe mencionar que la vacuna antigripal no protege contra el resfriado. Como se mencionó anteriormente, son diferentes virus que causan enfermedades.

Lea también:

Bibliografía:

http://www.brasil.gov.br/saude/2014/07/saiba-diferistar-a-gripe-comum-de-outras-doencas

Forleo-Neto E., et al. Influenza. Revista da Sociedade Brasileira de Medicina Tropical 36 (2): 267-274, marzo-abril de 2003.

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