Helmintología – estudio de los gusanos – Biología

, |Estás en: Home » Biología » Helmintología – estudio de los gusanos – Biología

image_pdfVer en PDFimage_printImprimir

LA helmintología es una rama de la ciencia bien especializada en un grupo especial de animales. La palabra helmintología se compone de dos radicales, helmines que significa gusano, y logo que significa estudio. Así, la helmintología es el estudio y conocimiento de los endoparásitos parecidos a gusanos, los helmintos. Los helmintos son un grupo parafilético, es decir, a pesar de estar agrupados bajo una clasificación taxonómica común, no descienden del mismo ancestro. Los dos grupos principales de helmintos son los gusanos de cuerpo cilíndrico (nematelmintos) y gusanos de cuerpo plano (ornitorrincos). Los helmintos pueden ser de tamaño microscópico o alcanzar grandes longitudes, como Tenia saginataque puede alcanzar hasta 25 metros.

Las similitudes entre las especies que componen este grupo se debieron a una evolución convergente, es decir, varios taxones diferentes sufrieron las mismas presiones selectivas que les hicieron presentar características adaptativas similares, a pesar de tener orígenes evolutivos diferentes. En el caso de los helmintos, al ser endoparásitos, probablemente la presión selectiva más decisiva sobre la especie fue el tipo de hábitat, que es común a todas ellas.

El término endoparásito también está formado por dos radicales. El término “endo” se refiere a “adentro”, y la palabra parásito proviene del latín parásito y significa “el que come en la mesa de otro”, es decir, el que se alimenta a costa de los demás, y eso es precisamente lo que mejor hacen los helmintos. Los animales parásitos no pueden sobrevivir sin el huésped, los helmintos, por ejemplo, tienen un sistema digestivo y respiratorio reducido y con mal funcionamiento, lo que hace que no puedan digerir su propio alimento, es necesario obtener los nutrientes ya semidigeridos por alguien para que el tu metabolismo se mantiene activo. Si se separan de sus anfitriones, los helmintos mueren. Además, tienen una alta capacidad reproductiva, proliferando rápidamente en el organismo del huésped.

Los helmintos son endoparásitos, es decir, parasitan internamente al organismo. Ilustración: Kateryna Kon / Shutterstock.com

Debido a que son endoparásitos, y muchos de ellos de los seres humanos, los helmintos tienen una importancia médica muy grande, por lo que la mayor parte de la investigación relacionada con los helmintos se centra en medidas profilácticas (prevención), y en formas de tratar infecciones y enfermedades causadas por helmintos. por estos animales.

Las enfermedades más comunes causadas por helmintos son la ascaridiasis (causada por lombriz intestinal), anquilostomiasis (Ancylostoma duodenale y necator americano), filariasis (Wuchereria bancrofti), oxiurosis (enterobio vermicular), fasciolosis (Fasciola hepatica), esquistosomiasis (esquistosoma mansoni) teniasis y cisticercosis (ambas causadas por Taenia solium y Tenia saginata). Entre estas enfermedades, las cuatro primeras son causadas por gusanos redondos y las cuatro siguientes por gusanos planos.

La mayoría de las enfermedades causadas por helmintos se derivan de un saneamiento y una higiene deficientes. Por lo tanto, actitudes simples como lavar bien los alimentos, lavarse bien las manos al usar el baño, no beber agua de charcos estancados y beber siempre agua filtrada o hervida, cocinar bien los alimentos son factores que ayudan a prevenir la contaminación por helmintos.

Referencias:

Pechenik, JA Biología de invertebrados. 7ed. Porto Alegre: Artmed, 2016.

image_pdfVer en PDFimage_printImprimir

Deja un comentario

7 + catorce =