Henri Fantin-Latour –

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Henri Fantin-Latour, autorretrato, cabeza ligeramente baja

Pintor y litógrafo francés (Grenoble 1836-Buré, Orne, 1904).

Muy famoso por sus retratos colectivos, Fantin-Latour también sobresale en otras formas de expresión, por ejemplo, naturalezas muertas. Testigo privilegiado de su época, a veces se le considera un nexo entre los movimientos romántico e impresionista.

1. El artista

Henri Fantin-Latour siguió primero la enseñanza de su padre, Théodore (1805-1872), luego, a partir de 1850, la de Horace Lecoq de Boisbaudran. En el Louvre, copió de memoria las pinturas de Antoine Watteau, Véronèse, Giorgione (el concierto country), Anton Van Dyck, Ferdinand Bol, Nicolas Poussin … A principios de la década de 1860, asistió al estudio de Gustave Courbet.

Su carrera artística, estrictamente hablando, abarcará aproximadamente el último tercio del xixmi siglo. Es un período de intensa fermentación artística, atravesado por violentas controversias estéticas. Los escándalos levantados por Courbet y luego por Édouard Manet surgen mientras las viejas luchas entre los partidarios de Dominique Ingres y los de Eugène Delacroix aún no se apagan; A partir de 1874, fueron los impresionistas quienes suscitaron controversias aún más amargas.

Por su parte, Fantin-Latour llamó la atención por primera vez en el Salon des refusés, en 1863 (pero ya había expuesto en el Salón en 1861). Perteneció luego, junto a su amigo Manet, al grupo llamado “1863”, luego al cenáculo de Batignolles, del que surgiría el Impresionismo: “es un poco”, señaló el crítico de arte Gustave Kahn, el vínculo que une pintores de hoy con pintura romántica. «

Sin embargo, Fantin-Latour se mantiene alejado de todas las corrientes; y, además, aunque su fama fue ampliamente confirmada durante su vida, la crítica siempre ha tenido alguna dificultad para clasificarlo. Su Taller en Batignolles le hace considerarle amigo de los impresionistas y, aunque lo niega en privado, se le atribuye una simpatía por estos jóvenes rebeldes que considera comprometedora. Luego tratamos de asignarle otras etiquetas —realistas, simbolistas— pero no ocultan la vergüenza de los comentarios.

La pintura de Fantin-Latour, afieltrada, parece poco preocupada por los grandes trastornos pictóricos que le son contemporáneos; su obra, que no está marcada por una profunda evolución en el tiempo, atestigua tanto la discreción del artista como su compromiso estético. Además de los grandes retratos colectivos que han fundado su fama, su obra se divide en tres grandes familias temáticas, cada una caracterizada por un lenguaje visual específico: retratos íntimos, naturalezas muertas (pinturas de flores en particular), temas imaginativos, a menudo inspirados en música.

2. Los retratos íntimos

Fantin-Latour se afirma a sí mismo como uno de los retratistas más talentosos de su tiempo. Joris-Karl Huysmans expresa su admiración: “Lo realmente maravilloso de [ses toiles], es natural [des] cifras. No posan para retratos […]. El Sr. Fantin-Latour no es sombrerero ni pintor de complementos, es un gran pintor que exprime y devuelve la vida. [Il] es uno de los mejores artistas que tenemos en Francia ”.

Marcado por los prerrafaelistas ingleses, el pintor se revela primero en retratos íntimos, individuales o dobles, que sin embargo serán relativamente pocos: desde 1867, rechaza cualquier pedido del exterior y solo representa a sus familiares y amigos íntimos. Le debemos atractivos retratos de mujeres, bastante idealizados: sus hermanas Nathalie y Marie, su esposa, Victoria Dubourg (también pintora), y su cuñada, Charlotte Dubourg, son los modelos recurrentes (las dos hermanas, 1859; la lectura, 1877). Sus amigos, como Manet (retrato en 1867), también son temas favoritos. Fantin-Latour trata sus retratos en una fina articulación entre una rigidez deseada y un realismo armonioso e incisivo.

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También es autor de unos cincuenta asombrosos autorretratos, realizados en las décadas 1850-1860.

3. Retratos de grupos grandes

Resucitando el género presente en la pintura holandesa de xviimi siglo, Fantin-Latour renueva el retrato colectivo con imponentes pinturas manifiesto, que son tantos homenajes a una personalidad como a un grupo de artistas. En un registro poco convencional, muestra un gran «poder de reproducción» (G. Kahn). Su Homenaje a Delacroix, producido en 1864, inaugura la serie de estas importantes composiciones. Realizado un año después de la muerte del pintor, el cuadro es muy original, tanto en forma como en sustancia; podemos leer el interés de Fantin-Latour por la investigación psicológica (por ejemplo, en la representación de Charles Baudelaire, cuyo rostro muestra la expresión de la desolación del poeta ante la desaparición de un artista al que admiraba mucho).

Entonces la experiencia continúa: la tostada fue realizado en 1865 como homenaje a los pintores realistas (de este cuadro, destruido por el artista, sólo quedan tres fragmentos en la Freer Gallery, en Washington); Un taller en Batignolles se realizó en 1870 como homenaje a Manet y los impresionistas; Una esquina de la mesa está pintado en 1872 – inicialmente un homenaje a Baudelaire, finalmente presenta a poetas contemporáneos, los parnasianos en particular; Alrededor del piano, en 1885, es un homenaje a los músicos y musicólogos. Todas estas obras, a excepción de los fragmentos de Tostado, se conservan en el Musée d’Orsay.

Huysmans, sobreAlrededor del piano, se entusiasma en su Salón de 1885 : “Aunque se afirma el defecto de las posturas visiblemente impuestas, este cuadro es sin embargo una de las piezas pictóricas más sabrosas que contiene el Salón. Con ropa moderna, tejidos repudiados por la mayoría de los pintores que los consideran tristes y sordos, M. Fantin ha desarrollado toda una gama deslumbrante de negros y marrones calentados en uno de esos suaves fondos perlinados que tanto le gustan; entonces, ¡qué dibujo vivo y apretado, qué mano de obra simple y fuerte! ¡Como si junto a esta plácida robustez, se derrumbara la estridente turbulencia de los guacamayos del retrato! «

Estas grandes composiciones colectivas se citan a menudo como testimonios de los lazos de familiaridad del pintor con los círculos literarios y artísticos de su época, y de las amistosas relaciones que mantenía con sus modelos (entre los pintores en particular, además de Manet, los familiares se llaman Auguste Renoir, Claude Monet, Frédéric Bazille …). Pero parece que las relaciones que sugieren estas imágenes no se corresponden plenamente con la realidad.

4. Flores y frutos

Marcel Proust, quien apreciaba el arte de Fantin-Latour y tiene su nombre mencionado en varios lugares de su obra por sus personajes, testifica que al comienzo de la xxmi siglo la reputación del pintor se estableció sobre todo por sus naturalezas muertas de flores y frutos (Compromiso, naturaleza muerta, 1869). Es además de esta considerable producción (800 pinturas de flores producidas entre 1864 y 1896, ¡a veces más de treinta lienzos por año!) Que el artista durante mucho tiempo extrajo la mayor parte de sus recursos. Estas obras minuciosas, tanto arcaicas como modernas, íntimas y meditativas, están envueltas en efectos de luz discretos, que recuerdan a los de la xviimi siglo. Están en línea con los logros de Jean Chardin, con armonías de color que tienen la complejidad de las de Manet.

Varias estancias en Inglaterra permitieron a Fantin-Latour ampliar su horizonte artístico y conocer, a través de su amigo James Whistler, el cuñado de este último, Francis Seymour Haden (1818-1910), grabador, y Edwin Edwards (1823-1879). , comerciante de arte. Ellos son los que animan a Fantin-Latour a representar naturalezas muertas de flores o frutas que son inmensamente exitosas en Inglaterra.

5. Homenaje a la música

Escenas imaginativas, pobladas por ninfas delicadamente veladas (Helen, 1892) son para Fantin-Latour la oportunidad de dejar que surjan aspiraciones secretas. Apasionado de la música, es a menudo de los compositores (Hector Berlioz, Robert Schumann, Richard Wagner) que dibujará los temas de su inspiración. Busca transcribir la música a través de pinturas fluidas, ejecutadas en trazos largos. Transpone, en particular, Tannhaüser (1886) y Oro del Rin (1888). Entre estas alegorías, podemos citar el cumpleaños (1876), homenaje a Berlioz. Es a esta familia de composiciones irreales o mágicas (donde brilla la influencia de sus amigos prerrafaelitas como Dante Gabriel Rossetti) a la que pertenecen casi la totalidad de sus 70 litografías y dibujos, en su mayor parte conservados en el Museo de Bellas Artes. Artes de Lille.

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