Hipertermia – Elevación de la temperatura corporal – Fisiología

LOS hipertermia es una condición médica asociada con la pérdida de la capacidad de controlar la temperatura corporal, lo que resulta en un aumento incontrolado de la temperatura corporal, lo opuesto a la hipotermia. Se espera que un adulto sano tenga una temperatura corporal promedio de alrededor de 37 ° C. Valores superiores a 38ºC en personas sanas representan hipertermia. Este aumento, considerado severo cuando la temperatura corporal supera los 40 ° C, desregula todo el organismo y afecta los sistemas corporales, lo que puede tener graves consecuencias.

El cuerpo humano es capaz de aumentar su temperatura promedio para combatir infecciones, a través del estado febril. Además, sobredosis de drogas ilícitas o reacciones adversas a las drogas también pueden causar un aumento de temperatura. Sin embargo, ninguno de estos ejemplos se describe como hipertermias, sino más bien como problemas de regulación del calor inducidos por agentes químicos o biológicos.

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Los síntomas de la hipertermia dependen del grado de calentamiento corporal, que puede ocurrir y empeorar muy rápidamente. La primera señal de un aumento de temperatura es la sudoración. Este mecanismo de regulación del calor tiene la función de enfriar el cuerpo a través de la pérdida de energía térmica transportada por la liberación de agua. La sudoración se produce a través de la estimulación hormonal de las glándulas sudoríparas realizada por el hipotálamo, el termostato natural del cuerpo humano. Sin embargo, la sudoración puede provocar la pérdida de una gran cantidad de líquidos y electrolitos, lo que inicia la deshidratación. La hipertermia también causa dolores de cabeza, calambres musculares, náuseas, sofocos, agotamiento y respiración rápida. En los casos más graves, el cuerpo pierde por completo su capacidad de enfriarse, lo que provoca desmayos e insuficiencia orgánica. El agotamiento por calor, a su vez, eleva la presión arterial y, si no se trata, puede provocar un infarto cardíaco.

Los grupos con mayor riesgo de padecer hipertermia son los niños, los ancianos y los pacientes con hipertensión o problemas cardiovasculares. En ellos, la pérdida de la capacidad de reducir el calor corporal puede ocurrir más rápidamente, acelerando la condición de hipertermia. El principal tratamiento para esta afección es el enfriamiento artificial del cuerpo, ya sea dejando lugares cálidos o bebiendo agua fría o bebidas con electrolitos. Otras medidas incluyen quitarse parte de la ropa, acostarse en un área bien ventilada, tomar una ducha fría o usar bolsas de hielo o paños húmedos en la frente, las axilas y detrás de las rodillas. Si los síntomas persisten incluso después de estas acciones, se debe buscar ayuda médica de inmediato. En los hospitales, el tratamiento de la hipertermia suele consistir en la administración intravenosa de electrolitos y líquidos fríos, además de la monitorización cardíaca durante unos días.

Algunas medidas contra la hipertermia. Ilustración: alphabe / Shutterstock.com

Las personas que viven en lugares cálidos, tropicales y ecuatoriales donde la humedad y el calor son frecuentes deben evitar hacer ejercicio y practicar deportes al aire libre durante las horas más calurosas del día (entre las 11 am y las 4 pm). Las olas de calor extremo se han vuelto cada vez más comunes, incluso en temporadas distintas al verano y en los lugares más fríos del planeta. Por eso, mantenerse hidratado y en un lugar bien ventilado es fundamental. También debes cuidar a los niños, ancianos o personas enfermas, asegurándote de que no estén expuestos a demasiado calor.

Referencias:

Hickey, RW, Kochanek, PM, Ferimer, H., Graham, SH y Safar, P. (2000). Hipotermia e hipertermia en niños después de la reanimación de un paro cardíaco. Pediatría, 106(1), 118-122.

Simon, HB (1993). Hipertermia. Revista de Medicina de Nueva Inglaterra, 329(7), 483-487.

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