Hipoclorito de sodio – Agua doméstica – NaClO – Química

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También conocido como Agua sanitaria o agua de jabalina, el hipoclorito de sodio es un compuesto químico de fórmula naClO, normalmente se encuentra en forma líquida, de color ligeramente amarillo verdoso, olor acre, soluble en agua, no inflamable, fotosensible (se descompone en contacto directo con la luz), corrosivo para los metales, fácil de oxidar y descomponer, libera gases tóxicos cuando en contacto con ácidos, obtenido de la reacción del cloro con una solución diluida de hidróxido de sodio (sosa cáustica).

El hipoclorito de sodio tiene propiedades germicidas y, por tanto, es ampliamente utilizado en el tratamiento y depuración de aguas, en la desinfección de verduras, hortalizas y frutas, en la producción de desinfectantes industriales, en el tratamiento de piscinas para la desinfección de aguas, en la composición de pesticidas y como agente esterilizante en industrias de bebidas como cerveza, vino y refrescos a base de cola. Es muy adecuado para la esterilización de ambientes domésticos como baños y cocinas (partes del hogar que son más propensas a la proliferación de gérmenes). Otra característica importante del hipoclorito de sodio es su acción blanqueadora, por lo que resulta muy útil en el blanqueamiento de tejidos, suelos y baldosas blancas y en la industria papelera. También se puede utilizar en tratamientos dentales como solución irrigante (una utilidad que aún no está muy extendida en Brasil, y por eso muchos dentistas usan lejía).

Al ser un oxidante fuerte, debe administrarse con cuidado, ya que sus productos de oxidación son corrosivos y pueden causar quemaduras en la piel y los ojos, especialmente cuando se encuentran en altas concentraciones. La reacción del hipoclorito de sodio con compuestos orgánicos es violenta y da lugar a sustancias tóxicas e incluso cancerígenas. Deben evitarse, por ejemplo, mezclas de hipoclorito con orina, ya que la reacción de este compuesto con amoniaco da lugar a cloramina, sustancia tóxica para el organismo.

Los accidentes con hipoclorito de sodio pueden tener efectos nocivos para la salud. Si se inhala, puede causar irritación de las vías respiratorias, provocando tos y disnea. Si se ingiere, causa vómitos con sangre, náuseas y diarrea, ulceraciones en el esófago y el estómago, y las altas concentraciones de sodio en el cuerpo pueden provocar deshidratación. El contacto con la piel y los ojos provoca irritación que dura más de 24 horas. En tales casos, lo mejor que puede hacer es buscar atención médica de inmediato.

En términos generales, el uso de hipoclorito de sodio es bastante ventajoso, ya que tiene bajo costo, baja toxicidad, actúa rápidamente, es fácil de preparar y administrar, actúa contra una variedad de microorganismos (incluidas las esporas) y no deja residuos tóxicos.

Referencias:
http://www.cih.com.br/desinfetantes.htm#l13
http://www.atanor.com.ar/por/negocios_domesticos/quimicos/productos/hipochlorito_de_sodio.php
http://www.carbocloro.com.br/produtos/hipo/hipo1.htm#a
http://www.fazfacil.com.br/mateiais/cloro.html

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