Historia de la informática y la evolución de las computadoras

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La evolución de las computadoras siguió la evolución de la sociedad durante los siglos XX y XXI. Sin embargo, la historia de la computadora no comenzó solo en la modernidad.

Recuerde que las computadoras son dispositivos electrónicos que automáticamente reciben, almacenan y producen información.

Son parte de nuestra vida diaria, con un número creciente de computadoras utilizadas en el mundo.

Historia de la computadora

La palabra «computadora» proviene del verbo «calcular», que a su vez significa «calcular». Así, podemos pensar que la creación de las computadoras comienza en la antigüedad, como la relación de contar hombres ya intrigados.

Así, una de las primeras máquinas informáticas fue el «ábaco», un instrumento mecánico de origen chino creado en el siglo V a. C.

Ábaco
Ábaco

Así, se considera la “primera computadora”, una especie de calculadora que realizaba operaciones algebraicas.

En el siglo XVII, el matemático escocés John Napier fue uno de los responsables de la invención de la «regla de cálculo». Es el primer instrumento de conteo analógico capaz de realizar cálculos logarítmicos. Este invento fue considerado la madre de las calculadoras modernas.

Regla de cálculo
Regla de cálculo

Hacia 1640, el matemático francés Pascal inventó la primera máquina calculadora automática. Esta máquina se fue perfeccionando en las siguientes décadas hasta llegar al concepto que conocemos hoy.

La primera calculadora de bolsillo capaz de realizar los cuatro cálculos matemáticos principales fue creada por Gottfried Wilhelm Leibniz.

Este matemático alemán desarrolló el primer sistema moderno de numeración binaria que se conoció como la «Rueda de Leibniz».

Rueda de Leibniz
Rueda de Leibniz

La primera máquina mecánica programable fue presentada por el matemático francés Joseph-Marie Jacquard. Era un tipo de telar capaz de controlar la fabricación de tejidos mediante tarjetas perforadas.

George Boole (1815-1864) fue uno de los fundadores de la lógica matemática. Esta nueva área de las matemáticas se ha convertido en una poderosa herramienta en el diseño y estudio de circuitos electrónicos y arquitectura de computadoras.

Ya en el siglo XIX, el matemático inglés Charles Babbage creó una máquina analítica que, en términos generales, se compara con la computadora actual con memoria y programas.

A través de este invento, algunos estudiosos lo consideran el «Padre de la Informática».

Así, las máquinas de computación incluían cada vez más la variedad de cálculos matemáticos (suma, resta, división, multiplicación, raíz cuadrada, logaritmos, etc.).

Hoy en día es posible encontrar máquinas informáticas muy complejas.

Evolución de las computadoras

La computadora, tal como la conocemos hoy, ha sufrido varias transformaciones y se ha ido perfeccionando con el tiempo, siguiendo los avances en las áreas de matemáticas, ingeniería y electrónica. Por eso no hay un solo inventor.

Según los sistemas y herramientas utilizados, la historia de la informática se divide en cuatro periodos.

Primera generación (1951-1959)

Las computadoras de primera generación funcionaban mediante circuitos electrónicos y tubos. Tenían un uso restringido, además de ser enormes y consumir mucha energía.

Un ejemplo es ENIAC (Electrónico Numérico Integrador y ordenador) que consumía unos 200 kilovatios y tenía 19.000 válvulas.

Eniac
ENIAC (Electrónico Numérico Integrador y ordenador)

Segunda generación (1959-1965)

Aún con dimensiones muy grandes, las computadoras de segunda generación funcionaban a través de transistores, que reemplazaban a los tubos que eran más grandes y lentos. Durante este período, el uso comercial comenzó a extenderse.

computadora de segunda generación
Computadora de segunda generación con transistores

Tercera generación (1965-1975)

Las computadoras de tercera generación trabajaron en circuitos integrados. Estos reemplazaron a los transistores y ya tenían una dimensión más pequeña y una mayor capacidad de procesamiento.

Fue durante este período que se crearon los chips y se inició el uso de las computadoras personales.

computadora de tercera generación
Computadora de tercera generación con circuitos integrados

Cuarta Generación (1975-hasta la actualidad)

Con el desarrollo de la tecnología de la información, las computadoras disminuyen de tamaño, aumentan la velocidad y la capacidad de procesamiento de datos. Se incluyen microprocesadores que utilizan cada vez menos energía.

Durante este período, más precisamente a partir de los años 90, hubo una gran expansión de las computadoras personales.

computadora de cuarta generación
computadora de cuarta generación

Además, surgió el software integrado y, a partir del cambio de milenio, comenzaron a aparecer las computadoras portátiles. Es decir, smartphones, iPod, iPad y tabletas, que incluyen conexión móvil con navegación web.

Historia y evolución de las computadoras

Según la clasificación anterior, pertenecemos a la cuarta generación de computadoras, lo que ha revelado una evolución increíble en los sistemas de información.

Tenga en cuenta que las computadoras evolucionaron más lentamente. Con el desarrollo de la sociedad podemos ver la evolución de estas máquinas en días o meses.

Algunos estudiosos prefieren agregar la «Quinta Generación de Computadoras» con la apariencia de supercomputadoras, utilizadas por grandes corporaciones como la NASA.

En esta generación, es posible evaluar la evolución de la tecnología multimedia, la robótica e Internet.

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