Hongos medicinales – Biología – InfoEscola

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Los hongos son organismos eucariotas cuya célula tiene un núcleo donde se organiza el material genético conocido como ADN (ácido desoxirribonucleico) y ARN (ácido ribonucleico). Se clasifican en el dominio eucariota y el reino Fungi. En el pasado, se clasificaron junto con las plantas, pero después de años de estudios se descubrió que estos organismos están más relacionados con los animales. Entre las características que los unen en un grupo están las similitudes genéticas; tipo de pared celular compuesta por quitina, el mismo tipo de polisacárido presente en el exoesqueleto de los artrópodos y que mantiene el glucógeno como reserva de energía.

La clasificación biológica de los hongos ha sufrido varios cambios a lo largo de los años y, actualmente, estos organismos se incluyen en los phyla ascomicota, Basidiomycota, quitridiomycota, Noecallymastigomycota, Blastocladiomycota, Glomeromycota y en los subfilos: mucoromicotina, entomoftoromicotina, zoopagomicotina y Kickxellomicotina (antiguo Zygomycota). Todos estos organismos no forman un verdadero tejido sino una intrincada red de filamentos a los que se refieren las hifas, las células fúngicas, que juntas forman el micelio. La mayoría de los hongos tienen estructuras microscópicas, pero existen los que se observan a simple vista, como hongos, orejas de madera, mohos, mohos, entre otros.

Los hongos se conocen desde la antigüedad, donde antiguas civilizaciones, como los mayas, utilizaban hongos mágicos en rituales religiosos; o cuando los pueblos griegos eligieron a Dionisio (o Baco) como dios del vino; mientras que los egipcios elegían a Osiris, lo que indica el consumo de esta bebida, fruto de la acción de un hongo conocido como levadura. Desde entonces, los hongos son explotados comercialmente por el hombre, donde muchos de ellos son consumidos como alimento principalmente en Europa. Actualmente, varios sectores industriales utilizan los diferentes tipos de metabolitos secundarios producidos por los hongos. O salsa de soja es el resultado de la fermentación de la soja por cepas de Aspergillus oryzae y Aspergillus soyae (hongos anamórficos); El sake (bebida de arroz) es el resultado de la fermentación por Aspergillus oryzaeEntre muchos otros.

Los productos obtenidos por las industrias son el resultado de metabolitos secundarios producidos por los hongos que pueden ser utilizados individualmente o en combinación con levaduras y bacterias. Muchos hongos anamórficos son de suma importancia en el campo farmacéutico y medicinal y tuvieron un auge a mediados del siglo XX tras el descubrimiento de la penicilina, un antibiótico producido por Penicillium chrysogenum. Existen otros antibióticos producidos por hongos anamórficos, como las cefalosporinas con acción bactericida producidas por Cephalosporium acremonium, muy similar a la penicilina, ya que inhibe el crecimiento de bacterias grampositivas; griseofulvina, cuya acción es antifúngica y es producida por Penicillium griseofulvum, que combate las micosis superficiales y la onicomicosis, que afecta a las uñas. Otro fármaco importante utilizado en pacientes trasplantados es la ciclosporina A, un metabolito producido por Tolypocladium niveum (=Beauveria nivea), cuyo efecto está relacionado con el sistema inmunitario y evita el rechazo del órgano trasplantado.

Los basidiomicetos también tienen propiedades medicinales, ya que son potenciales productores de polisacáridos y están ampliamente estudiados en China y Japón. Las setas y las espigas, los representantes más conocidos del grupo, se utilizan como fuente de alimento en los tratamientos. Sin embargo, los metabolitos se pueden extraer de los basidiomas o del micelio. La mayoría de los polisacáridos tienen efectos antitumorales e hipoglucemiantes y aumentan la respuesta inmune.

Cuando los antibióticos no tienen acciones beneficiosas para los organismos, tienen un efecto tóxico, cuyo metabolito se denomina micotoxina, entre las cuales la más conocida es la aflatoxina, que es altamente cancerígena.

Bibliografía recomendada:

http://tolweb.org/tree/ (referido a junio de 2018)

Hibbett, DS et al. 2007. La clasificación filogenética de alto nivel de los hongos. Investigación micológica 111: 509-547.

Evert, RF & Eichhirn, SE 2014. Raven/ Biología vegetal. 8ª edición, Guanabara Koogan, Río de Janeiro, 856p.

Terçaroli, GR, Paleari, LM & Bagagli, E.2010. El asombroso mundo de los hongos. São Paulo, Ed. Unesp, 125p.

Bononi, VL (org.) 1998. Zygomycetes, Basidiomycetes y Deuteromycetes. São Paulo: Instituto de Botánica, Secretaría de Estado de Medio Ambiente, 181p.

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