Ictiología – Estudio de los peces

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Más de la mitad del número total de especies vivas de vertebrados son peces. Actualmente se reconocen más de 27.000 especies, y el número de nuevas especies descritas anualmente supera al número de tetrápodos (anfibios, aves, reptiles y mamíferos). La importancia de estos animales para el medio ambiente y la población humana es tan grande que dio origen a una rama científica de estudio: la Ictiología. Esta ciencia estudia las especies de peces y su relación con el medio ambiente, sus patrones de crecimiento y distribución, hábitos de vida, historia evolutiva, entre otros aspectos.

Foto: Dudarev Mikhail / Shutterstock.com

Breve historia

Se estima que la ictiología tiene sus orígenes en el Paleolítico, hace 4.000 años, cuando los chinos y los egipcios implementaron sistemas de cultivo de carpa y tilapia, respectivamente. Esta ciencia se convirtió en un campo de estudio formal alrededor del año 320 a. C., cuando Aristóteles y otros naturalistas publicaron la primera clasificación sistemática de peces, en la que se describía la anatomía, hábitos y reproducción de 117 especies mediterráneas. A partir del siglo XIV, con el inicio del Renacimiento, la Ictiología comienza a expandirse debido al establecimiento de rutas marítimas para la exploración y colonización de nuevas tierras. Durante este período se publicaron varios manuscritos que detallan las especies de peces que se encuentran en todo el mundo, incluido el libro Naturalis brasilaeescrito por George Marcgrave en 1648, que describía más de 100 especies nativas de la costa brasileña.

En el siglo XVIII, Peter Artedi mejoró la clasificación taxonómica existente, dividiendo los peces en cinco órdenes diferentes: Malacopterygii, Acantopterigio, branquiostegi, condropterigio y Plagiuri, llegando a ser conocido como el “Padre de la Ictiología”. Sin embargo, la Ictiología Moderna tiene su punto de partida recién en el siglo XIX, con la publicación de una serie de 22 libros denominada Historia natural de los venenos, escrito por Marcus Elieser Bloch y Georges Cuvier. Este manuscrito contenía más de 4000 especies de peces, de las cuales 2311 eran descripciones nuevas. A partir del siglo XX, con el avance en el campo Oceanográfico y la aparición de nuevas tecnologías, se desarrollaron nuevas técnicas de investigación en Ictiología, que permitieron la observación de peces directamente en el medio acuático, ya sea en un medio natural o controlado (es decir, tanques de laboratorio) . Esto, a su vez, permitió la investigación de patrones conductuales, toxicológicos y parasitológicos de estos animales.

Áreas de estudio

La ictiología se compone de varias subáreas de estudio, entre las que podemos mencionar la Ecología, la Fisiología, la Etología, la Embriología, la Genética y la Paleoictiología, y también se relaciona con otras ciencias acuáticas como la Limnología, la Oceanografía y la Biología Marina. Esta ciencia se centra en los diferentes grupos de peces, incluidos los peces óseos de la Clase osteichthyes, la más diversa entre las clases, que abarca 26 mil especies de peces. Clase pez cartilaginoso condrictiosque comprende 800 especies y está representada por tiburones y rayas, también son objeto de estudio de la Ictiología, al igual que los peces sin mandíbula de la Superclase agnatha, representada por la lamprea y la hechicera. Esta superclase genera controversia en cuanto a su clasificación como grupo de peces, ya que su especie no posee vértebras; a pesar de ello, se mantienen como foco de estudio de la ictiología.

Escenario actual

La ictiología es un campo en expansión, tanto por la demanda de la industria pesquera (que produce aproximadamente el 20% de toda la proteína animal que se consume en el mundo), como por los posibles impactos que el cambio climático global pueda tener sobre estos animales y el ecosistema. acuático. La sobreexplotación de los recursos pesqueros constituye una de las principales amenazas para varias especies de peces, impulsando el desarrollo de técnicas de pesca sostenibles y la intensificación de los sistemas de cultivo (acuicultura). Esto crea la necesidad de comprender los aspectos biológicos y ecológicos de los peces, dando cada vez más protagonismo a la Ictiología. El uso de isótopos para el análisis de la dieta y la nutrición es un ejemplo de los avances relacionados con este campo, al igual que el uso de sonares y vehículos submarinos operados a distancia (ROV), que permiten investigar los patrones de distribución de las especies.

Referencias:

Biología Marina. Pereira, RC y Soares-Gomes, A. (2002). Río de Janeiro: Interciencia, 2, 608.

Enciclopedia: http://encyclopedia2.thefreedictionary.com/ichthyology

Enciclopedia Británica: https://www.britannica.com/science/ichthyology

Enciclopedia del Nuevo Mundo: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Ichthyology

Diccionario gratuito: http://encyclopedia2.thefreedictionary.com/ichthyology

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