Iguana – fotos, características, hábitos, ecología

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Iguanas (Iguana Iguana) son lagartos de la Orden Squamata, perteneciente a la familia Iguanidae. La distribución de Iguanidae incluye las Américas, la mayoría de las islas oceánicas asociadas con el continente, Madagascar y las islas del Pacífico Medio Oeste. Los lagartos de esta familia suelen tener escamas en la cabeza numerosas y en su mayoría irregulares, y la lengua es carnosa. Ocupan una gran diversidad de hábitats y microhábitats, viviendo en árboles, en rocas, en el suelo y cerca de cursos de agua. La especie de iguana Iguana se conoce popularmente en muchas regiones de Brasil como lagartijas verdes y se encuentra en todos los biomas. Estas lagartijas pueden alcanzar hasta 1,80 metros de longitud y pesar hasta seis kilos en la edad adulta.

Las iguanas jóvenes e inmaduras son verdes, generalmente con cinco o seis bandas transversales más oscuras en el cuerpo y una serie de bandas similares en la cola. Los adultos tienden a tener un color más oscuro, como el marrón, y pueden volverse predominantemente grises. Tienen una cresta vertebral prominente desde la nuca hasta el final de la cola. Tiene una escala grande y redonda ubicada debajo de la abertura de la oreja. Las escamas dorsales y los flancos son pequeñas, irregulares y con quillas. Las escamas ventrales son lisas y un poco más grandes que las escamas dorsales.

Iguana verde. Foto: Rostislav Stach / Shutterstock.com

Son estrictamente de día, con un hábito arbóreo, y pasan la mayor parte del tiempo en los árboles, a menudo en el agua. Algunos individuos (especialmente las hembras anidadoras) se pueden encontrar en el suelo. Los machos adultos de Iguana iguana son territoriales y cuanto mayor es su territorio, mayor es el número de hembras a las que tiene acceso y mayor también garantiza el acceso a más recursos (por ejemplo, troncos, alimentos). Estos reptiles interactúan entre sí a través de señales visuales, secreciones químicas producidas por sus glándulas femorales y por golpes físicos entre individuos del mismo sexo, como, por ejemplo, en una disputa territorial. Cuando el lagarto de esta especie siente algún tipo de amenaza, puede reaccionar golpeando su larga cola como un movimiento de látigo contra el depredador y mordiendo como forma de defensa.

Iguana. Foto: PeterVrabel / Shutterstock.com

Como otros lagartos herbívoros, Iguana Iguana se exponen al sol para mantener su temperatura corporal relativamente alta, facilitando la digestión del material vegetal. Su dieta es bastante diversa, pudiendo alimentarse de hojas, brotes, flores y frutos. Accidentalmente cuando ingieren algún material vegetal pueden terminar ingiriendo algún invertebrado, pero estos se encuentran en baja ocurrencia y con poca frecuencia en el estómago de esta especie.

La madurez sexual en las iguanas se alcanza después del segundo o tercer año de vida. Los machos aparentemente solo copulan una vez al día, lo que genera competencia entre las hembras durante la temporada reproductiva para ver quién se queda con el macho dominante. Los machos, a su vez, compiten entre sí para tener acceso a las hembras. Hembras embarazadas de Iguana suelen desplazarse hacia las márgenes de los ríos, al final del período seco. En estas áreas las hembras se concentran para la reproducción, cavando sus nidos para formar colonias. La hembra puede poner entre nueve y 71 huevos, en áreas abiertas, como claros y playas. La reproducción es estacional y el desove ocurre al comienzo de la estación seca en la mayoría de los lugares donde se distribuye esta especie.

Referencias bibliográficas:

Campos, Z. 2004. Estudios de las iguanas del Pantanal. Embrapa Pantanal 1 (67): 1-2 p.

Townsend, JH; Slapcinsky, J.; Krysko, KL; Donlan, EL; Golden, EA 2005. Depredación de un caracol de árbol Drymaeus multilineatus (Gastropoda: Bulimulidae) por Iguana iguana (Reptilia: Iguanidae) en Key Biscayne, Florida. Naturalista del sudeste 4 (2): 361-364 p.
Vitt, LJ, Magnusson, WE, Avila-Pires, TCS & Lima, AP Guía de lagartos de la Reserva Adolpho Ducke, Amazonia Central. 2008. Manaus: Attema Design Editorial Ltda, v. 1., 176 p.

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