Illinois –

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Chicago

Estado de los Estados Unidos, entre el Mississippi y el lago Michigan.

  • Zona: 146.075 kilometros2
  • Población: 12.830.632 hab. (Censo de 2010)
  • Ciudad capital : Springfield

GEOGRAFÍA

Los depósitos de morrena de la última glaciación dan al tercio norte del estado un terreno montañoso, con amplios canales proglaciares, donde era fácil excavar canales (canal del lago Michigan al río Illinois, canal de Illinois al río Mississippi). La parte sur del estado tiene un relieve más tranquilo, con las amplias llanuras aluviales del Mississippi y su afluente Ohio que se encuentran en El Cairo.

El clima se compone de inviernos fríos (promedio de enero – 3 ° C), calurosos (23 ° C de julio) y veranos húmedos. Las lluvias, abundantes (entre 750 y 1250 mm según la región), están bien distribuidas a lo largo del año: es el “clima del maíz”. Los suelos de bosque pardo derivados de loess y ricos en humus son ideales para este cereal y la soja.

Antes de la colonización, la parte norte se caracterizaba por grandes espacios abiertos similares a la pradera, mientras que un bosque caducifolio cubría el sur. El asentamiento comenzó alrededor de 1790 en la parte sur, accesible por el valle de Ohio, y después de 1825 en la región norte, desde Chicago, que se convirtió, en el término de la navegación de los Grandes Lagos, en el gran centro de la colonización.

El clima favorable, la ausencia de accidentes de socorro, los suelos arcillosos permitieron el desarrollo de una agricultura rica, que hoy se basa en el cultivo del maíz (Illinois se encuentra en el corazón del Corn Belt, el cinturón del maíz) y la soja (primero por estos productos antes de Iowa), así como en la cría de cerdos, en el oeste, y vacas lecheras, en el norte. El éxodo rural ha permitido ampliar las explotaciones (que cubren un promedio de 120 ha) y aumentar su productividad.

Illinois es uno de los estados más industrializados de Estados Unidos. Las industrias extractivas se refieren al carbón y al petróleo.

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Las industrias que utilizan metales son las más importantes (mecánica, eléctrica, ferroviaria, automotriz, maquinaria agrícola); luego vienen las industrias química (refinerías de petróleo, productos farmacéuticos) y alimentaria (mataderos, conservas). Las industrias y los empleos se concentran principalmente en Chicago y su corona de ciudades satélites. Hay el 85% de la población urbana.

El área metropolitana de Chicago concentra casi el 70% de la población del estado: esta gran metrópoli es hoy la tercera ciudad más grande de los Estados Unidos y uno de los principales centros industriales del mundo. Además de Chicago, las principales ciudades son Peoria, Rockford, Springfield. Rock Island y Moline junto con Davenport (Iowa) forman un área metropolitana. Todas estas ciudades tienen muchas industrias similares a las de Chicago: industria alimentaria (enlatadoras, molinos harineros), mecánica pesada (maquinaria agrícola Deere en Moline, vehículos con clavijas Caterpillar en Peoria, conformado de aluminio en Joliet), construcción de automóviles (Mitsubishi en Normal), refinación de petróleo en Joliet.

El suroeste del estado está influenciado por Saint Louis (Missouri), cuya área metropolitana se desborda en la orilla este del Mississippi (East Saint Louis). Peoria y Decatur son ciudades universitarias. La capital de Springfield alberga varias compañías de seguros; La casa del presidente Lincoln atrae a muchos visitantes.

HISTORIA

Explorado por los franceses Marquette y Joliet (1673), cedido a los británicos en 1763, se convirtió en Estado de la Unión en 1818.

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